Tech Billionaire annule le plan de rupture du plus grand pollueur d’Australie

SYDNEY—Un milliardaire de la technologie a fait échouer les plans du plus grand pollueur d’Australie visant à transformer ses centrales électriques au charbon en une nouvelle entreprise, offrant une grande victoire aux militants écologistes qui souhaitent une transition plus rapide vers une énergie plus propre.

Mike Cannon-Brookes, le co-fondateur australien d’Atlassian coté au Nasdaq Corp.

a d’abord essayé d’acheter AGL Energy Ltd.

AGL -1,69%

en février après avoir rejoint la société canadienne Brookfield Asset Management Inc.

BAM 4,59 %

forcer le changement. Lorsque des efforts répétés pour accepter une prise de contrôle ont été repoussés, M. Cannon-Brookes a acheté plus de 11% des actions d’AGL et a cherché à rassembler l’opposition au projet de la société de séparer ses activités de vente au détail d’électricité de ses unités de production.

Lundi, AGL a déclaré qu’il ne procéderait plus à la rupture après avoir admis qu’il n’obtiendrait probablement pas suffisamment de votes des actionnaires pour faire approuver l’accord. Le président et chef de la direction de la société d’une valeur de 4,2 milliards de dollars a déclaré qu’il démissionnerait, dans le cadre d’une vague plus large de démissions au sein du conseil d’administration.

“Ouah. Un grand jour pour l’Australie. J’ai dû m’asseoir et le prendre », a tweeté lundi M. Cannon-Brookes, 42 ans. “Beaucoup de travail mais nous POUVONS le faire.”

M. Cannon-Brookes pense qu’AGL pourrait fermer les centrales au charbon environ 10 ans avant son objectif de 2045 et les remplacer par de l’énergie propre et du stockage.

Le Clean Energy Regulator du gouvernement australien affirme qu’AGL est le plus grand émetteur de gaz à effet de serre du pays. M. Cannon-Brookes a déclaré que cela représentait environ 8% des émissions australiennes, plus que toutes les voitures sur les routes du pays et plus que de nombreux pays développés, y compris la Nouvelle-Zélande voisine.

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Pour M. Cannon-Brookes, le demi-tour d’AGL lundi a été l’aboutissement d’un intérêt croissant pour les questions environnementales qui a commencé par un échange impulsif sur les réseaux sociaux avec Tesla. Inc.

PDG Elon Musk il y a cinq ans.

M. Cannon-Brookes s’est levé tard pour s’occuper de son troisième enfant nouveau-né lorsqu’il a lu le commentaire d’un employé de Tesla selon lequel la technologie des batteries pourrait mettre fin à une série de pannes qui sévissaient alors dans le sud de l’Australie. Un M. Cannon-Brookes épuisé a tweeté à M. Musk pour lui demander si la proposition était sérieuse et est allé se coucher.

C’était sérieux. M. Musk a répondu publiquement que non seulement la technologie de Tesla était capable, mais qu’elle serait fournie gratuitement si elle n’était pas opérationnelle dans les 100 jours suivant la signature des contrats.

« Puis, tout à coup, tout l’enfer s’est déchaîné. [Then Prime Minister]

Malcolm Turnbull est au téléphone et c’est devenu un peu fou », a déclaré M. Cannon-Brookes, soudainement propulsé dans un rôle de pom-pom girl de l’énergie renouvelable. “C’est devenu… une sorte de croisade.”

L’Australie est devenue de plus en plus chaude au cours du siècle dernier, contribuant à des cycles de sécheresses prolongées avec des feux de brousse suivis de périodes humides plus courtes marquées par des inondations. Pourtant, les législateurs ont tardé à agir pour réduire les émissions de la production d’électricité, craignant que la fermeture accélérée des centrales au charbon ne compromette la sécurité énergétique du pays.

L’inaction perçue des récents gouvernements fédéraux de centre-droit a conduit M. Cannon-Brookes et d’autres riches Australiens à faire pression pour le changement. La batterie Tesla en Australie-Méridionale a été installée en 60 jours environ et soutient désormais le réseau électrique pendant les périodes de volatilité de l’offre ou de la demande. Andrew Forrest, principal actionnaire et président exécutif du producteur de minerai de fer Fortescue Metals Group Ltd.

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a promu le potentiel de l’Australie en tant que plaque tournante pour la production d’hydrogène vert.

M. Cannon-Brookes a déclaré ce mois-ci qu’il ne savait pas grand-chose sur les énergies renouvelables et le changement climatique lorsqu’il a tweeté à M. Musk en 2017. Il s’est immédiatement mis à plonger “vraiment, vraiment profondément, vraiment vite” pour renforcer un niveau de connaissances qui n’allaient pas beaucoup plus loin que de regarder le documentaire “Une vérité qui dérange” une décennie plus tôt.

M. Cannon-Brookes a commencé à s’entourer d’experts en énergie renouvelable, dont Andrew Vesey, un ancien directeur général d’AGL, et est devenu convaincu que les centrales au charbon de l’entreprise deviendraient des actifs bloqués. Après avoir acheté la participation dans AGL, Grok Ventures de M. Cannon-Brookes a déclaré la semaine dernière qu’il chercherait à placer deux représentants au conseil d’administration de la société.

AGL avait besoin de 75% des actionnaires pour approuver son plan de rupture. Cela est devenu moins probable après que M. Cannon-Brookes a acheté la participation et que d’autres investisseurs ont déclaré qu’ils voteraient contre la proposition de séparation des actifs.

“Les actionnaires s’attendent de plus en plus à ce que les entreprises fassent plus pour conduire une transition opportune, équitable et ordonnée vers un avenir à faible émission de carbone”, a déclaré Debby Blakey, directrice générale de Hesta, un fonds de pension australien qui détient une petite participation dans AGL et n’a pas soutenir son plan de rupture.

Certains analystes ont déclaré que les avantages du plan de rupture d’AGL n’étaient pas clairs. AGL avait précédemment estimé que la séparation entraînerait des coûts initiaux totalisant environ 260 millions de dollars australiens, soit 186,2 millions de dollars.

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Lundi, AGL a déclaré qu’elle continuait de croire que sa proposition était la meilleure voie à suivre pour l’entreprise. La société a plutôt entamé un examen stratégique qui, selon elle, inclurait un engagement avec Grok Ventures.

AGL a déclaré que le président Peter Botten et le directeur général Graeme Hunt démissionneraient tous les deux lorsque la société trouverait des remplaçants.

Écrire à Stuart Condie à [email protected]

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