Telstra rend les 15 000 téléphones publics publics d’Australie gratuits

Exclusif : appeler à l’aide ou simplement téléphoner à un ami depuis l’un des 15 076 téléphones publics australiens sera gratuit à partir de mardi, une initiative audacieuse de Telstra qui devrait coûter plus de 5 millions de dollars en pertes de revenus.

Les appels téléphoniques locaux et nationaux seront gratuits dans le cadre de la refonte des téléphones payants de la compagnie de téléphone, ainsi que les appels vers des numéros de téléphone mobile australiens, sans aucune restriction autre qu’une limite de six heures sur les appels téléphoniques.

Cependant, les consommateurs devront toujours payer pour appeler à l’étranger.

L’Armée du Salut a qualifié cette décision de « changeur de jeu » qui pourrait aider à sortir les Australiens vulnérables de « l’isolement social », tandis que l’Australian Communications Consumer Action Network a également salué cette décision comme une bouée de sauvetage vitale des villes aux zones régionales.

Le directeur général de Telstra, Andy Penn, qui annoncera le changement lors d’un événement mardi matin, a déclaré que plus de 11 millions d’appels téléphoniques avaient été passés à l’aide de téléphones publics en Australie l’année dernière malgré leur réputation d’artefacts historiques.

« C’est intéressant parce que maintenant les gens regardent les téléphones publics et supposent simplement qu’ils appartiennent au passé et que plus personne ne les utilise », a-t-il déclaré. « Rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. »

M. Penn a déclaré que 230 000 appels téléphoniques payants l’année dernière avaient connecté les appelants à des services essentiels, tels que Lifeline et triple-0, et que les téléphones publics fournissaient une assistance cruciale aux victimes d’actes criminels.

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« Il y a un certain nombre de situations où j’ai vu de mes propres yeux comment ils ont fait une différence dans des circonstances difficiles », a-t-il déclaré.

« Avec les victimes de violence domestique, ce qui se passe souvent, c’est qu’un auteur confisque ou vole le seul appareil de communication que sa victime peut avoir. Et si souvent, un téléphone public peut être le seul moyen par lequel une victime peut contacter le monde extérieur et obtenir de l’aide. »

Le major de l’Armée du Salut, Brendan Nottle, qui est le commandant de l’organisation caritative à Melbourne, a déclaré que la gratuité des appels téléphoniques payants était un « changeur de jeu » qui encouragerait non seulement plus de personnes à contacter les services pour obtenir de l’aide, mais pourrait aider à briser le cycle de la solitude.

« Cela encourage les gens à se reconnecter et nous pensons que c’est essentiel », a déclaré le major Nottle.

«Avec beaucoup de gens que nous voyons, le problème sous-jacent est souvent l’isolement social. C’est une épidémie invisible et c’est l’un de ces problèmes qui touche tant de gens. Pouvoir, sans frais, appeler un membre de la famille ou un ami est inestimable.

La directrice générale de l’ACCAN, Teresa Corbin, a déclaré que, bien que souvent sous-évalué, le réseau australien de téléphones payants restait utile pour les étudiants, les sans-abri et les situations d’urgence dans les zones urbaines, et était sans doute plus important dans les communautés régionales et éloignées où « tout le monde n’a pas d’appareil ».

« Ils peuvent être très importants dans les communautés autochtones », a-t-elle déclaré.

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« C’est souvent la seule connexion par ligne fixe dans la communauté, et beaucoup de ces téléphones publics fonctionnent avec des panneaux solaires.

Telstra a précédemment supprimé les frais sur les téléphones publics pendant les situations d’urgence, y compris les feux de brousse de 2019 qui ont vu 3,5 millions d’appels téléphoniques passés, et dans les communautés autochtones éloignées après l’épidémie de Covid-19.

Alors que le décompte de 11 millions d’appels téléphoniques de l’année dernière, à 50 centimes chacun, aurait rapporté 5,5 millions de dollars, M. Penn a refusé de révéler combien les appels publics gratuits coûteraient à Telstra, à part dire que ce n’était pas « une somme énorme » à apporter une nouvelle vie à un actif « iconique ».

« J’aimerais que les gens les utilisent », a-t-il déclaré. « J’aimerais voir l’utilisation augmenter et j’aimerais voir beaucoup de médias sociaux à ce sujet. Je me demande si les téléphones publics peuvent redevenir cool.

Ethan Carey, 11 ans, de Melbourne, a utilisé un téléphone public pour la première fois hier et a déclaré qu’il était ravi d’apprendre que vous pouviez envoyer des messages texte à partir de la machine, mais qu’il était confus que vous deviez appuyer sur les touches numériques pour le faire.

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