Terre: un aperçu du troisième rocher du soleil

Comme l’a fait remarquer le regretté astronome Carl Sagan, la Terre est «la seule maison que nous ayons jamais connue». Les progrès technologiques ont permis à l’humanité d’étudier chaque planète de notre système solaire. Nous avons photographié la grande tache rouge de Jupiter et envoyé des sondes dans l’atmosphère infernale de Vénus.

De tels efforts soulignent la belle étrangeté du monde homo sapiens évolué sur. Vous n’avez pas besoin de nous pour vous dire que la Terre n’est pas comme Mars ou Saturne ou tout autre corps qui tourne autour du Soleil. Pourtant, il est régi par les mêmes lois physiques.

Alors aujourd’hui, nous avons pensé que nous allions jeter un œil à la manière dont notre précieuse Terre est à la fois et n’est pas inhabituel du point de vue de la science.

Plus près que la plupart

Commençons par remettre la Terre à sa place. Chaque semaine à la fin des années 1990, la grande sitcom de John Lithgow nous a rappelé que notre maison est la troisième planète du soleil. Mercure est le premier, Vénus est le deuxième et Mars est le quatrième.

(De façon déroutante, le petit Mercure est le monde le plus proche de la Terre la plupart du temps, mais nous nous éloignons.)

Mercure, Vénus, la Terre et Mars sont les quatre planètes intérieures du système solaire. Au-delà de Mars se trouvent les planètes extérieures: Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune.

En termes de taille, la Terre se compare favorablement à ses plus proches voisins. Mesurant 40 075 kilomètres autour de l’équateur – et avec un rayon de 3 959 miles (6 371 kilomètres) – c’est la plus grande des planètes intérieures.

Mais ce n’est vraiment rien de se vanter. Mighty Jupiter est 121,9 fois plus grand que notre monde d’origine en termes de superficie totale.

Et le soleil? Qu’il suffise de dire que si cette énorme boule de plasma était creuse, vous pourriez entasser environ 1,3 million de Terres à l’intérieur.

Lire aussi  Vous pouvez économiser 200 $ sur le MacBook Pro 16 pouces dès maintenant

Écrasé et incliné

De loin, le soleil et toutes ses planètes peuvent ressembler à des sphères parfaites. Ils ne sont pas. La force centrifuge et «l’auto-gravité» se combinent pour les maintenir sous la forme d’un sphéroïde aplati. Ces objets peuvent ressembler de vraies sphères, mais elles sont quelque peu écrasées.

Prenez la Terre. Le rayon de l’équateur de notre planète est d’environ 13 miles (22 kilomètres) plus long que son rayon pôle à pôle. Ergo, la Terre a un léger renflement équatorial qui la rend sphérique imparfaite. Ainsi, à l’équateur, la Terre est 0,3% plus épaisse qu’elle ne l’est d’un pôle à l’autre. Sur certains autres mondes, cette disparité est bien plus extrême. (En vous regardant, Saturne et Jupiter.)

L’inclinaison axiale est un autre trait que la Terre partage avec ses frères cosmiques.

À l’heure actuelle, il est de notoriété publique que notre monde d’origine A) tourne sur un axe et B) tourne autour du soleil. Mais par rapport au chemin emprunté par la Terre environ le soleil, l’axe de la planète est incliné à un angle de 23,5 degrés.

Oubliez Hadès et Perséphone; L’inclinaison axiale de la Terre est la raison pour laquelle nous avons des saisons. Cela ne veut pas dire que la chose est immuable. Au contraire, l’inclinaison axiale de notre planète passe d’un angle de 22,1 degrés à un angle de 24,5 degrés tous les 40 000 ans.

L’axe changeant a un effet profond sur notre ciel nocturne. Alors que le pôle Nord de la Terre vise actuellement le système stellaire Polaris, il s’alignera sur Gamma Cephei dans deux millénaires. Ajustez vos plans d’observation des étoiles en conséquence.

Tout comme la Terre n’est pas le seul sphéroïde aplati de la ville, son inclinaison axiale n’a rien de spécial. D’autres planètes en ont aussi; lointain Uranus est incliné à un angle absolument insensé de 97,77 degrés.

Roches de géologie!

Uranus, au fait, est un géant de glace. Sans surface extérieure dure, il est composé d’éléments tels que l’oxygène, le carbone, l’azote, le soufre, l’hélium et l’hydrogène. Neptune est une autre géante de glace tandis que Jupiter et Saturne relèvent d’une catégorie connexe appelée «géantes gazeuses».

Lire aussi  La recherche révèle la science derrière les baies bleues de cette plante

Mercure, Vénus, Terre et Mars n’appartiennent à aucun des deux groupes. Au lieu de cela, elles sont toutes classées comme des «planètes terrestres». Éclipsés par les géants du gaz et de la glace, ces petits mondes ont des extérieurs rocheux et compacts.

Comme les autres planètes terrestres, la Terre contient un noyau interne chaud dont les températures peuvent atteindre 9 000 degrés Fahrenheit (4 982 degrés Celsius). Autour de cela se trouve un noyau externe qui est, à son tour, enveloppé par le manteau terrestre.

De loin, la couche la plus maigre est la croûte externe de la Terre – où nous résidons. Avec le manteau supérieur, il forme la lithosphère en forme de coquille de notre planète.

Les choses deviennent assez excitantes à ce niveau. La lithosphère est constituée de fragments connus sous le nom de «plaques tectoniques». Ceux-ci s’éloignent constamment, se frottent les uns contre les autres ou se heurtent de front. En conséquence, la disposition des continents et des océans de la Terre change au fil du temps géologique.

La datation radiométrique nous indique que la Terre a environ 4,54 milliards d’années. Notre système de plaques tectoniques pourrait ne pas être beaucoup plus jeune, selon une étude de 2020 publiée dans la revue Science Advances.

Quel que soit l’âge du système de plaques tectoniques, c’est l’une des caractéristiques les plus anormales au monde. Nous n’avons pas encore confirmé la présence de plaques tectoniques de type Terre sur une autre planète ou lune.

La vie, l’atmosphère et tout

Environ 71% de la surface de la Terre est recouverte d’eau. C’est pour cette raison que notre maison est si souvent appelée «la planète bleue». La source de toute cette eau est un mystère non résolu; peut-être qu’un bon pourcentage a été livré par des comètes ou des astéroïdes chargés de glace.

Lire aussi  Parler comme un sudiste même si ce n'est pas le cas -- -

L’eau est vraiment bonne pour dissoudre les choses. Et il peut participer à toutes sortes de réactions chimiques complexes. De telles qualités rendent l’eau indispensable à la vie telle que nous la connaissons.

Les terriens tirent d’autres bénéfices de notre atmosphère. Divisé en cinq couches principales – la troposphère, la stratosphère, la mésosphère, la thermosphère et l’exosphère – ce grand bouclier nous protège de l’excès de rayonnement UV. En même temps, il permet à la Terre de maintenir une température habitable tout en détruisant la plupart des débris spatiaux qui se présentent à nous.

Depuis environ 3,7 milliards d’années, la planète Terre abrite la vie. C’est peut-être unique à cet égard. Ou peut-être que ce n’est pas le cas. Si la vie extraterrestre existe vraiment quelque part dans le vaste et vaste univers, nous ne l’avons pas encore retracée.

Notre compagnon lunaire

La vie extraterrestre est un sujet très débattu. C’est donc l’avenir de l’exploration spatiale. Si la prochaine mission Artemis de la NASA se déroule comme prévu, l’année 2024 verra les astronautes atterrir sur notre lune pour la première fois depuis 1972.

Le satellite naturel de la Terre est relativement grand. C’est la cinquième plus grande lune de tout le système solaire, où plus de 190 lunes différentes ont été découvertes au total.

Voici quelque chose d’autre qui distingue la lune de la Terre: toutes les autres planètes en orbite autour du soleil n’ont pas de lunes du tout ou plusieurs lunes. Mais la Terre n’en a qu’un.

Mercure et Vénus? Ils sont totalement sans lune. D’autre part, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune possèdent respectivement deux, 79, 82, 27 et 14 lunes.

Dans les circonstances, appeler notre lune “la” lune est peut-être un peu arrogant. Les extraterrestres auraient raison de décrier notre chutzpah.

Publié à l’origine: 21 avril 2006

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Recent News

Editor's Pick