The DeanBeat : deux histoires qui montrent l’opportunité et le chagrin du jeu moderne

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Hier, deux histoires racontaient l’histoire de l’industrie du jeu moderne. D’un côté, le chagrin d’amour. De l’autre, énorme opportunité.

Google a annoncé que son service de jeu en nuage Stadia fermerait en janvier 2023, mettant fin à un pari de haut niveau visant à fournir des jeux de qualité de type console sur le nuage à presque n’importe quel matériel utilisateur. La société avait dépensé beaucoup d’argent pour chaque jeu acquis (selon Bloomberg) et les masses d’abonnés au service ne se sont jamais concrétisées.

Pendant ce temps, Savvy Games Group a dévoilé son intention d’investir 38 milliards de dollars dans le jeu jusqu’en 2030 pour faire de l’Arabie saoudite un leader du jeu et de l’esport. C’était une annonce étonnante sur la confiance que les Saoudiens ont dans le jeu comme l’avenir du divertissement et la clé du métaverse. Savvy dépensera 13,3 milliards de dollars pour acquérir un grand éditeur, investira 18,7 milliards de dollars supplémentaires dans des participations minoritaires dans d’autres éditeurs, versera 533 millions de dollars dans des sociétés de jeux et d’esports en phase de démarrage, puis investira 5,3 milliards de dollars dans des entreprises matures qui peuvent être partenaires de Savvy.

Savvy possède déjà des propriétés de jeux et d’esports telles que Nine66, VOV, ESL, FaceIt Group et le FaceItSavvy Games Fund. Le Fonds d’investissement public d’Arabie saoudite détient déjà des participations importantes dans Nintendo, Capcom, Nexon et Embracer Group. L’objectif est de créer 250 sociétés de jeux en Arabie saoudite et de créer 39 000 emplois d’ici 2030.

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L’Arabie saoudite a beaucoup de défis en matière de droits de l’homme, et elle a des problèmes en tant que nation, c’est certain. Ces gros investissements pourraient distraire les gens de ces choses. Mais au moins, la nation n’a pas la tête dans le sable lorsqu’il s’agit de reconnaître l’importance du jeu.

Les sociétés de jeux devront peut-être tenir compte de ces défis et problèmes lorsqu’elles décideront de prendre cet argent. Mais avec le ralentissement économique mondial qui s’enracine, il peut être très difficile de dire non. Il peut être difficile de trouver des poches profondes qui sont prêtes à faire les gros investissements nécessaires pour faire passer le jeu au niveau supérieur. Nous avons déjà vu beaucoup de licenciements dans des entreprises – à la fois des entreprises de jeux et de technologie – qui cherchent à fermer les écoutilles de la récession.

Savvy Games Group (SGG) devrait investir 38 milliards de dollars dans les jeux et les sports électroniques d’ici 2030

Comment deux entreprises puissantes peuvent-elles voir l’avenir du jeu si différemment ?

Les fabricants de plates-formes doivent toujours gonfler leur poitrine lorsqu’ils essaient de gagner quelqu’un sur leur plate-forme. J’étais là dans la salle de la Game Developers Conference lorsque le PDG de Google Sundar Pichai et l’exécutif Phil Harrison ont promis que Google s’engageait dans le jeu en mars 2019. La présence du PDG de Google était censée inspirer confiance aux développeurs, qui devraient parier que Google s’engagerait sur sa plateforme Stadia.

Depuis lors, Stadia a craché, fermant ses studios de jeux internes relativement tôt. Son lancement a été retardé et le service n’était pas si impressionnant pour les joueurs, que ce soit en termes de qualité de jeu en nuage ou de sélection de jeux disponibles. Inquiet des actions antitrust, Google n’a pas – contrairement à Microsoft – acheté beaucoup de studios pour faire des jeux exclusifs pour Stadia. En d’autres termes, Google s’est retenu. Cela ne s’est pas déroulé comme Microsoft le fait actuellement avec son acquisition en cours d’Activision Blizzard pour 68,5 milliards de dollars. La peur de l’application des lois antitrust est une bonne raison de se retenir, mais elle a peut-être voué à l’échec les efforts de l’entreprise au départ.

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Le résultat était prévisible, car Google n’avait rien pour distinguer sa plateforme des autres. Mais dans son annonce de la disparition de Stadia, Harrison a déclaré de manière énigmatique que les membres de l’équipe de Stadia apporteraient leur passion pour les jeux à d’autres parties de l’entreprise. Et il a déclaré que la société était impatiente d’avoir un impact sur les jeux et d’autres industries en utilisant la technologie de streaming Stadia.

Je suppose que cela signifie que Google a prouvé que sa technologie de jeu en nuage pouvait fonctionner et était précieuse, mais l’entreprise particulière qu’elle a lancée n’était pas gagnante. Cette technologie pourrait encore s’avérer utile, et Google pourrait encore chercher un moyen de revenir dans le jeu. Après tout, la plupart des plates-formes reconnaissent à quel point le jeu est important pour l’avenir du divertissement et les futures versions d’Internet telles que le métaverse.

Je suis désolé pour les employés de Stadia qui risquent de perdre leur emploi, malgré tous les efforts de Google pour les placer ailleurs. Mais ils auront sans aucun doute des opportunités financées par l’énorme somme d’argent que Savvy et l’Arabie saoudite injectent dans l’industrie du jeu.

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