Top 10 des inventions de la révolution industrielle

Comme tant d’inventions au cours de la révolution industrielle, le pneumatique “s’est tenu sur les épaules de géants” tout en inaugurant une nouvelle vague d’inventions. Ainsi, bien que John Dunlop soit souvent crédité d’avoir mis sur le marché ce merveilleux pneu gonflable, son invention remonte (pardonnez le jeu de mots) à 1844, lorsque Charles Goodyear a breveté un procédé de vulcanisation du caoutchouc. [source: Lemelson-MIT].

Avant les expériences de Goodyear, le caoutchouc était un nouveau produit avec peu d’utilisations pratiques, en grande partie grâce à ses propriétés changeant radicalement avec l’environnement. Vulcanisation, qui impliquait de durcir le caoutchouc avec du soufre et du plomb, a créé un matériau plus stable adapté aux processus de fabrication. La vulcanisation a permis au caoutchouc d’être suffisamment flexible pour conserver sa forme par temps chaud ou froid.

Alors que la technologie du caoutchouc progressait rapidement, une autre invention de la révolution industrielle vacillait dans l’incertitude. Malgré des progrès tels que les pédales et les roues orientables, les vélos sont restés plus une curiosité qu’un moyen de transport pratique pendant la majeure partie du XIXe siècle, grâce à leurs cadres lourds et encombrants et à leurs roues dures et impitoyables. (Les roues avaient des pneus en caoutchouc mais elles n’étaient pas remplies d’air, ce qui rendait la conduite difficile.)

Dunlop, un vétérinaire de métier, a aperçu la faille alors qu’il regardait son jeune fils rebondir lamentablement sur son tricycle, et il s’est rapidement mis au travail pour la réparer. Ses premières tentatives utilisaient un tuyau d’arrosage en toile gonflé que Dunlop collait avec du caoutchouc liquide. Ces prototypes se sont avérés largement supérieurs aux pneus en cuir et en caoutchouc durci existants. Peu de temps après, Dunlop a commencé à fabriquer ses pneus de vélo avec l’aide de la société W. Edlin and Co. et, plus tard, sous le nom de Dunlop Rubber Company. Ils ont rapidement dominé le marché et, avec d’autres améliorations apportées au vélo, ont fait monter en flèche la production de vélos. Peu de temps après, la Dunlop Rubber Company a commencé à fabriquer des pneus en caoutchouc pour un autre produit de la révolution industrielle, l’automobile. [source: Automotive Hall of Fame].

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