Un acteur, deux grosses abeilles et beaucoup d’experts : une semaine passée à s’attaquer aux problèmes de la planète | Environnement

UNEt fois sous le soleil du début de l’automne à Marseille, la vie pré-pandémique s’est sentie incroyablement proche lors du plus grand rassemblement de conservation au monde depuis le début de Covid. Les scientifiques ont présenté les dernières recherches sur la nature – en personne – à des collègues qu’ils n’avaient pas vus depuis des mois, voire des années.

Au milieu de l’enthousiasme des 4 000 personnes qui se sont rencontrées face à face lors du congrès mondial de la conservation de l’UICN dans la ville portuaire française, avec davantage de participants en ligne, il y a eu un large accord sur le fait que la conservation connaît un moment d’opportunité, malgré des défis évidents, et que le travail essentiel n’a pas arrêté sous confinement.

Des requins aux gibbons de Hainan, des récifs coralliens aux rivières, une myriade de projets ont été présentés. Le Kenya a dévoilé son premier recensement de la faune, qui comptait 30 espèces animales et couvrait près de 60 % de sa masse continentale ; Le Costa Rica a mis en avant sa campagne #stopanimalselfies. Il y a eu des discussions et des débats sur la déclaration universelle des droits du fleuve, les espèces exotiques, les conflits homme-faune, l’utilisation de la technologie Smart dans la conservation, le génie génétique et bien plus encore.

L’acteur Harrison Ford était une voix improbable pour mener l’appel à la direction et à l’unité au début du sommet. Après un long discours du président français, Emmanuel Macron, la star de Star Wars et écologiste de 79 ans a exhorté les participants au congrès à demander justice pour mère nature.

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« Nous savons tous que ces dernières années n’ont pas été faciles. C’est dur. Il est difficile de se consacrer à une cause si urgente et de ne pas être en mesure d’obtenir la force nécessaire pour obtenir le changement qui est absolument nécessaire », a-t-il déclaré. « Nous sommes ambitieux pour des solutions parfaites, des politiques parfaites. Personne n’a plus ce luxe. Nous devons nous mettre au travail. Nous devons faire bouger les choses. Nous devons y arriver maintenant. »

Environ 4 000 personnes du monde entier ont assisté au congrès mondial de la conservation de l’UICN à Marseille. Photographie : Guillaume Horcajuelo/EPA

Malgré de terribles avertissements sur la santé de la planète et l’échec du monde à atteindre un objectif unique des Nations Unies pour arrêter la destruction de la nature, il y a eu des rumeurs selon lesquelles la pandémie a créé un moment où l’action est possible.

« Ce qui se passera au cours des huit prochaines années est tellement critique », a déclaré le ministre de l’Environnement du Costa Rica, Andrea Meza. « Nous n’avons que cette fenêtre d’opportunité et elle se rétrécit. Si nous n’accélérons pas, nous perdrons notre chance.

Comment le monde devrait changer reste à débattre. Meza, aux côtés des ministres britannique et français, mène une campagne pour protéger 30% des terres et des mers d’ici la fin de la décennie dans le cadre d’un accord de l’ONU qui doit être négocié à Kunming, en Chine, l’année prochaine, un objectif qui était officiellement approuvé au congrès. Elle pense que c’est le meilleur candidat pour un slogan simple et unificateur qui concentrera l’action internationale et attirera les financements indispensables pour la conservation.

Mais l’objectif de 30 % est controversé. Les communautés autochtones craignent que cela ne légitime l’accaparement des terres et les violations des droits humains, provoquant des heures de discussion sur la conservation fondée sur les droits au congrès. Comme Jennifer Morris, directrice générale de The Nature Conservancy, l’a reconnu : « Il ne peut pas s’agir uniquement d’aires protégées traditionnelles. Il doit inclure les peuples autochtones, avec des peuples autochtones à la table. » Des motions visant à protéger 80 % de l’Amazonie et à soutenir les droits des peuples autochtones ont été adoptées.

D’autres craignent que le slogan 30×30 puisse détourner l’attention de la nécessité d’un changement urgent de l’agriculture, de la gestion des espèces envahissantes, de la pollution et de l’extraction des ressources à travers la planète.

Liberty Leading the People - une installation d'art en direct au congrès
Liberty Leading the People, une installation d’art vivant appelant à la protection de 50% de la planète d’ici 2030. Photograph: Clement Mahoudeau/AVAAZ

Carlos Manuel Rodriguez, le prédécesseur de Meza, qui supervise un fonds fiduciaire de plusieurs milliards de dollars qui fournit un financement climatique et naturel pour aider les pays en développement à respecter les accords de l’ONU, a appelé à des dirigeants plus inspirants à intensifier leurs efforts. « Nous avons besoin de rockstars », a-t-il déclaré. Rodriguez ne pense pas que l’objectif de 30 % soit suffisamment ambitieux. Il souhaite que les pays consacrent 1% de leur PIB pour stopper et inverser le déclin de la biodiversité.

« De nombreux pays en développement pensent que le fardeau financier devrait être sur les pays industrialisés du nord », dit Rodriguez. « Le monde développé devrait arrêter le double programme de conservation et de durabilité pendant que leurs entreprises exploitent et exploitent des mines. Et ils doivent payer. Sinon, dans 10 ans, toutes ces personnes vivant dans le sud seront dans le nord.

Au cours du congrès, il était clair que les anciens problèmes de conservation n’avaient pas disparu et que de nouveaux étaient apparus dans le cadre de la pandémie. Les incendies de forêt et la sécheresse s’intensifient à mesure que le climat se réchauffe. Les lacunes dans les données signifient que nous avons peu d’idée de l’étendue de la destruction du monde naturel causée par l’homme. Les revenus de l’écotourisme ont largement disparu et les budgets des ministères de l’environnement ont été sabrés.

Une rencontre à la mémoire des 331 défenseurs de l'environnement décédés en 2020
Une rencontre à la mémoire des 331 défenseurs de l’environnement décédés en 2020, avec 331 fleurs pour représenter chaque personne perdue. Photographie : IISB

Pour Rémy Rioux, directeur général de l’Agence française de développement, qui a aidé à mener les discussions sur l’accord de Paris sur le climat, il faut prêter attention à la réorientation des flux de financement existants tout en prenant de nouveaux engagements. « Nous estimons que pour un dollar américain de subvention qui est positif pour la nature, vous en avez huit qui sont préjudiciables », a-t-il déclaré. « Dans l’accord de Paris, nous avons inscrit trois objectifs : l’atténuation, l’adaptation et le financement. La transformation du secteur financier est une fin en soi. Il doit en être de même pour la nature.

Au cours du congrès, les financiers, les ministres et les responsables gouvernementaux ont assuré le retour d’engagements ambitieux et d’un jargon environnemental, avec des « solutions basées sur la nature », « une seule santé » et « le capital naturel » toutes des phrases à la mode.

Pendant ce temps, l’UICN a présenté des mises à jour de sa liste rouge des espèces menacées, avec le dragon de Komodo, les requins et les raies et les espèces sauvages apparentées en déclin, mais les espèces de thon se portent mieux. Les délégués ont voté Razan al-Mubarak, chef de l’agence pour l’environnement d’Abou Dhabi, en tant que nouveau président et une série de motions a été adoptée, dont une appelant à l’interdiction de l’exploitation minière en haute mer.

Jean et Janique Moritz déguisés en abeilles pour sensibiliser au sort des insectes
Jean et Janique Moritz se sont déguisés en abeilles pour sensibiliser au sort des insectes. Photographie : Phoebe Weston/The Guardian

Retour de l’absurde aussi dans les espaces thématiques de neuf salles à l’ombre du stade Vélodrome : un militant déguisé en rat qui regarde tranquillement un débat politique sur la conservation française ; un couple déguisé en abeille relayant l’importance des pollinisateurs.

Ford a déclaré qu’une génération de jeunes écologistes dirigerait bientôt les changements, aidant à corriger les échecs des générations précédentes.

« Des renforts sont en route », a-t-il déclaré au congrès. « Ils sont assis dans des amphithéâtres maintenant, s’aventurant sur le terrain pour la toute première fois, écrivant leurs thèses, ils mènent des marches, organisent des communautés, apprennent à transformer la passion en progrès et le potentiel en pouvoir. Mais ils ne sont pas encore là. Dans quelques années, ils seront là.

En attendant, beaucoup de ceux réunis à Marseille se tourneront vers la Cop26 à Glasgow en novembre, où les écologistes porteront une attention particulière à l’impact de l’urgence climatique sur la nature et au rôle crucial de la biodiversité dans la santé de la planète.

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