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Un artiste esquisse l’écart de genre géant sur la Lune

by Les Actualites

La surface de la lune est grêlée de cratères, reliques d’impacts violents sur le temps cosmique. Quelques-uns des plus grands sont visibles à l’œil nu, et un télescope d’arrière-cour en révèle des centaines d’autres. Mais tournez des observatoires astronomiques ou même une sonde spatiale sur notre voisin céleste le plus proche, et soudain des millions apparaissent.

Bettina Forget, artiste et chercheuse à l’Université Concordia de Montréal, dessine des cratères lunaires depuis des années. Mme Forget est une astronome amateur, et la pratique combine ses intérêts pour l’art et la science. «Je viens d’une famille d’artistes», a-t-elle déclaré. «J’ai dû me battre pour un set de chimie.»

Les cratères lunaires sont nommés, selon la convention, pour les scientifiques, les ingénieurs et les explorateurs. Certains que Mme Forget dessine ont des noms familiers: Newton, Copernicus, Einstein. Mais beaucoup ne le font pas. Dessiner des cratères avec des noms inconnus a incité Mme Forget à se demander: qui étaient ces personnes? Et combien étaient des femmes?

«Une fois que cette question s’imprègne dans votre esprit, alors vous devez savoir», dit-elle.

Mme Forget s’est penchée sur les archives de l’Union astronomique internationale, l’organisation chargée d’attribuer des noms officiels aux cratères lunaires et à d’autres caractéristiques des mondes autour du système solaire. Elle a commencé à souligner les cratères nommés pour les femmes.

«Il n’y avait pas grand-chose à souligner», a déclaré Mme Forget.

Sur les 1578 cratères lunaires qui avaient été nommés à cette époque, seulement 32 femmes honorées (une 33e a été nommée en février).

«Je ne m’attendais pas à 50%. Je ne suis pas si optimiste », a-t-elle déclaré. «Mais 2 pour cent? J’ai été vraiment choqué.

Le fait d’avoir si peu de cratères lunaires nommés pour les femmes fait une déclaration puissante, a-t-elle déclaré. «Cela crée une atmosphère dans laquelle vous pensez que les femmes ne contribuent pas.»

En 2016, Mme Forget s’est lancée dans un projet intitulé «Women With Impact», dessinant chaque cratère portant le nom d’une femme. Mme Forget dessine dans un grand cahier en utilisant du graphite pour les détails et de la peinture acrylique noire. Elle capture la ressemblance de cratères sur le côté proche de la lune, comme Cannon et Mitchell, homonymes de femmes astronomes des XIXe et XXe siècles, en les observant avec son télescope de 20 cm. Pour les cratères comme Resnik et Chawla, tous deux nommés pour les femmes astronautes et situés de l’autre côté de la lune qui n’est pas visible de la Terre, elle fonde ses dessins sur des images prises par l’orbiteur de reconnaissance lunaire de la NASA.

Mme Forget a réalisé à ce jour 32 dessins. Les pièces, toutes encadrées individuellement, ont été exposées dans une galerie d’art de l’Université Bishop’s à Sherbrooke, au Québec, et au planétarium Rio Tinto Alcan à Montréal. «Women With Impact» vise à souligner la sous-représentation des femmes dans les domaines des sciences, de la technologie, de l’ingénierie et des mathématiques (STEM), a déclaré Mme Forget. «Un cratère est une absence de matière, un vide», dit-elle. «C’est un parallèle avec un vide de femmes dans les STEM.»

Travailler avec des cratères en deux dimensions a conduit Mme Forget à en ajouter un troisième. «J’ai aimé cette idée de tenir un cratère lunaire dans ma main», dit-elle. En 2019, elle a commencé à imprimer des modèles 3D de chaque cratère présenté dans «Women With Impact». Mme Forget crée maintenant une version inversée de chacun d’eux, essentiellement un timbre qui préserve la forme du cratère. «Je pourrais faire une sortie», dit-elle.

Mme Forget expérimente différentes façons d’apposer ces tampons sur les semelles des chaussures. Elle prévoit d’expédier les timbres à des femmes scientifiques du monde entier et de leur demander d’enregistrer leurs expériences de création de leurs propres cratères dans un projet appelé «One Small Step». En tant que directrice du programme Artistes en résidence de l’Institut SETI, Mme Forget entend d’abord s’adresser aux femmes dont le travail se concentre sur l’astrobiologie et les exoplanètes.

Il est important de célébrer les contributions de femmes scientifiques vivantes, a déclaré Mme Forget. «La série« Women With Impact »rend hommage aux femmes historiques, mais« One Small Step »peut honorer et mettre en avant les femmes actives dans les domaines des STIM maintenant», a-t-elle déclaré.

Alors que de plus en plus de cratères lunaires portent le nom de femmes, Mme Forget prévoit de créer des dessins supplémentaires, des modèles 3D et des tampons. Elle a déjà du travail à faire – un cratère, Easley, a été nommé en février pour l’informaticienne Annie Easley.

Catherine Neish, spécialiste des planètes à l’Université Western à London, en Ontario, a proposé le nom Easley à l’Union astronomique internationale en janvier. (Son mari l’a exhortée à considérer non seulement le nom d’une femme, mais aussi le nom d’une femme de couleur.) Le Dr Neish avait proposé avec succès les cratères Pierazzo et Tharp en 2015 pour Elisabetta Pierazzo et Marie Tharp, et elle était au courant du petite fraction de cratères lunaires honorant les femmes. «J’étais enthousiaste à l’idée de grignoter lentement ce nombre», a-t-elle déclaré.

La rareté des cratères lunaires honorant les femmes est à la fois surprenante et non surprenante, a déclaré Kelsi N. Singer, scientifique planétaire au Southwest Research Institute. Les femmes n’étaient généralement pas autorisées à être des scientifiques, des ingénieurs et des explorateurs jusqu’au 20e siècle, a-t-elle déclaré. Parce que les cratères lunaires ne sont généralement pas nommés pour des personnes vivantes, «il y a certainement un décalage historique», a déclaré le Dr Singer.

Les femmes sont surreprésentées en ce qui concerne les noms des caractéristiques de Vénus et de certaines des plus petites lunes d’Uranus. Mais ces endroits sont des exceptions dans le système solaire. L’Union astronomique internationale a reconnu ce problème et donne la priorité aux noms des femmes lors de la nomination des cratères lunaires.

«Nous avons décidé que si nous avons le choix et la chance de nommer un cratère après une femme, nous le faisons», a déclaré Rita Schulz, planétaire au Centre européen de recherche et de technologie spatiales aux Pays-Bas et présidente du groupe de travail du syndicat. pour la nomenclature du système planétaire.

Le Dr Neish a déjà en tête un autre nom pour un cratère lunaire. «Très peu de gens peuvent nommer des cratères parce qu’ils n’ont pas de raison scientifique valable de le faire», a-t-elle déclaré. «Je veux utiliser mon privilège pour rendre hommage à certaines de ces femmes qui sont venues avant moi.»

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