Un astéroïde de la taille d’une maison passe à côté de la Terre

Un astéroïde de la taille d’une petite maison a survolé la Terre mardi soir.

La roche spatiale s’est approchée à moins de 79 000 miles (127 000 kilomètres) de la Terre, soit environ un tiers de la distance entre la Lune et la Terre, selon le Center for Near Earth Object Studies de la NASA.

Nommé 2022 GN1, il était estimé à 24,3 à 55,8 pieds (7,4 à 17 mètres) de long et roulait à 34 695 miles par heure (55 836 kilomètres par heure), selon le CNEOS.

Cela peut sembler être un gros astéroïde, mais il est en fait assez petit, selon Gianluca Masi, fondateur et directeur scientifique du projet de télescope virtuel. Certains des plus grands s’étendent sur 0,62 miles (1 kilomètre), a-t-il ajouté.

GN1 est à peu près de la même taille que le météore de Chelyabinsk, qui mesurait 18 mètres de long, a déclaré Mike Hankey, directeur des opérations à l’American Meteor Society.

L’astéroïde a explosé près de Tcheliabinsk, en Russie, en 2013, créant une pluie de météorites qui a blessé plus de 1 000 personnes, a déclaré Hankey.

Contrairement à Tcheliabinsk, GN1 ne présentait aucun risque pour les personnes, a déclaré Gianluca Masi, fondateur et directeur scientifique du projet de télescope virtuel.

« Son orbite était suffisamment connue pour conclure avec certitude qu’elle n’allait pas nous frapper », a-t-il déclaré.

Des rencontres proches comme le survol de l’astéroïde GN1 offrent aux scientifiques une chance d’en savoir plus sur les roches spatiales, a déclaré Masi.

« Ces approches rapprochées sont de précieuses opportunités pour mieux étudier les objets les plus petits, qui seraient trop faibles s’ils étaient trop éloignés », a-t-il déclaré.

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LA POSSIBILITÉ DE COLLISION

Avec les astéroïdes, il y a presque toujours une possibilité que l’on puisse frapper la Terre. C’est pourquoi le Bureau de coordination de la défense planétaire de la NASA surveille les objets dans l’espace qui pourraient potentiellement nuire à la planète.

L’une des dernières initiatives de l’organisation est la mission DART, ou test de double redirection d’astéroïdes de la NASA.

La NASA teste pour voir si l’impact d’un astéroïde changera la direction et la vitesse de celui-ci, ce qui pourrait être appliqué à l’avenir aux objets qui constituent une menace pour la Terre, a déclaré l’agence.

Le vaisseau spatial a été lancé le 23 novembre sur une fusée SpaceX Falcon 9 depuis la Vandenburg Space Force Base en Californie.

Sa cible est le système d’astéroïdes Didymos, composé d’un gros astéroïde appelé Didymos et d’un astéroïde plus petit qui orbite autour de lui appelé Dimorphos. L’objectif de la NASA est de frapper le plus petit astéroïde, ce qui raccourcira de quelques minutes le temps nécessaire à Dimorphos pour orbiter autour de Didymos, selon l’agence spatiale.

Le vaisseau spatial devrait frapper l’astéroïde le 26 septembre, a indiqué la NASA.

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