Un astéroïde semblable à Chicxulub a causé un mégatsunami au début de Mars

L’écrasement de l’astéroïde de type Chicxulub a atterri dans les eaux océaniques peu profondes de la région martienne de Chryse Planitia il y a 3,4 milliards d’années (période hespérienne) et a laissé un cratère d’environ 110 km de large, selon de nouvelles recherches menées par des scientifiques du Planetary Science Institute.

Une illustration d’un astéroïde en route vers l’ancienne Mars. Crédit image : M. Kornmesser / ESO / Nathan Owen-Price / Sci.News.

Des recherches antérieures ont proposé qu’un impact d’astéroïde ou de comète dans un océan dans les basses terres martiennes du nord pourrait avoir causé un mégatsunami il y a environ 3,4 milliards d’années.

Cependant, l’emplacement du cratère d’impact résultant n’était pas clair jusqu’à présent.

“En 1971, le vaisseau spatial Mariner 9 de la NASA a découvert sur Mars les premiers paysages extraterrestres d’origine fluviale probable, y compris des canaux d’inondation catastrophiques probables aux proportions énormes”, ont déclaré Alexis Rodriguez, chercheur au Planetary Science Institute, et ses collègues.

“Cinq ans plus tard, l’atterrisseur Viking 1 de la NASA était le premier vaisseau spatial à fonctionner avec succès sur la surface martienne.”

“Le vaisseau spatial a atterri près du terminus d’un énorme canal d’inondation catastrophique, Maja Valles. Cependant, au lieu du record de mégaflood attendu, ses caméras ont imagé une surface parsemée de rochers d’origine insaisissable.

Dans leur nouvelle étude, le Dr Rodriguez et ses co-auteurs ont analysé des cartes de la surface martienne, créées en combinant des images de missions précédentes sur la planète, et ont identifié un cratère d’impact qui aurait pu causer le mégatsunami.

Surnommé Pohl, le cratère a un diamètre de 110 km et est situé dans une zone des basses terres du nord qui, selon des études antérieures, aurait pu être couverte par un océan, dans une région à environ 120 m sous son niveau de la mer proposé.

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Les chercheurs suggèrent que Pohl pourrait s’être formé il y a environ 3,4 milliards d’années en se basant sur sa position au-dessus et au-dessous des roches précédemment datées de cette époque.

Ils ont également simulé des collisions d’astéroïdes et de comètes avec cette région pour tester quel type d’impact aurait pu créer Pohl et si cela aurait pu conduire à un mégatsunami.

Ils ont découvert que les simulations qui formaient des cratères de dimensions similaires à Pohl étaient causées soit par un astéroïde de 9 km rencontrant une forte résistance au sol, soit par un astéroïde de 3 km rencontrant une faible résistance au sol.

Les deux impacts simulés ont formé des cratères mesurant 110 km de diamètre et généré des mégatsunamis qui ont atteint jusqu’à 1 500 km du centre du site d’impact.

L’analyse du mégatsunami causé par l’astéroïde de 3 km a indiqué que ce tsunami pouvait mesurer jusqu’à environ 250 m de haut sur terre.

“Les conséquences de l’impact proposé de Pohl peuvent avoir eu des similitudes avec l’impact de Chicxulub sur la Terre, qui, selon des recherches antérieures, s’est produit dans une région à 200 m sous le niveau de la mer, a généré un cratère d’un diamètre temporaire de 100 km et a conduit à un mégatsunami. c’était à 200 m de haut sur terre », ont déclaré les auteurs.

Leur article paraît aujourd’hui dans la revue Rapports scientifiques.

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JAP Rodríguez et al. 2022. Preuve d’un impact océanique et d’une sédimentation mégatsunami à Chryse Planitia, Mars. Représentant scientifique 12, 19589; doi : 10.1038/s41598-022-18082-2

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