Un avertissement de la crise de l’électricité en Australie

Une centrale électrique au nord de Sydney.


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Tim Wimborne/REUTERS

Le nouveau Premier ministre travailliste australien Anthony Albanese a promis de développer l’énergie verte, mais une crise nationale de l’électricité montre que les combustibles fossiles sont difficiles à abandonner. La crise de pouvoir d’Oz offre un avertissement à la classe politique américaine, si elle est prête à écouter.

L’opérateur de réseau australien a suspendu en juin le marché national au comptant de l’électricité pour éviter les pannes imminentes. Les régulateurs ont commandé des générateurs d’électricité utilisant des combustibles fossiles lorsqu’ils pouvaient fonctionner tout en fixant les prix. La semaine dernière, l’opérateur du réseau a levé les contrôles du marché, mais a averti qu’ils pourraient être réimposés si les prix montaient en flèche.

La gauche climatique australienne a imputé le gâchis aux entreprises de combustibles fossiles manipulant les marchés. Semble familier? Certains ont accusé les producteurs de charbon de retenir délibérément l’électricité pour faire grimper les prix de l’électricité afin d’augmenter les bénéfices avant qu’ils ne soient contraints de fermer par la réglementation climatique. Comme d’habitude, le vrai coupable est une mauvaise politique énergétique. L’Australie possède d’abondantes réserves de gaz, mais elle n’a pas la capacité de pipeline pour transporter le carburant vers les zones métropolitaines du sud du pays. Le charbon génère encore environ 60 % de l’électricité de l’Australie, et les énergies renouvelables en représentent un tiers. Ce dernier est à peu près autant qu’en Californie, qui connaît des pénuries d’électricité similaires.

Les mandats renouvelables en Australie ont rendu plus difficile pour les centrales au charbon de réaliser des bénéfices. Beaucoup ont fermé. D’autres ont lésiné sur la maintenance, bien qu’ils soient stressés par la mise sous tension et l’arrêt pour sauvegarder les énergies renouvelables. Pendant ce temps, les prix du charbon et du gaz naturel augmentent à l’échelle mondiale au milieu de la guerre en Ukraine et de la reprise économique après la pandémie. La faible production solaire et éolienne au début de l’hiver australien a également réduit l’alimentation électrique.

Cette confluence d’événements a provoqué une flambée des prix de l’électricité au comptant en Australie, ce qui a incité son opérateur de réseau à plafonner les prix de gros. Les générateurs de charbon et de gaz ne pouvaient pas couvrir le coût de leur carburant. Comme on pouvait s’y attendre, ils ont étranglé la production, ce qui a ouvert la voie à la récente suspension du marché.

Les problèmes de réseau en Australie pourraient s’aggraver car de nombreuses centrales au charbon ont annoncé leur intention de se retirer. Bien que les énergies renouvelables soient appelées à augmenter, elles ne fournissent pas une énergie fiable 24h/24. Il convient de noter que l’Australie a beaucoup investi dans les batteries lithium-ion à grande échelle pour stocker l’énergie renouvelable. Ils n’aident pas beaucoup.

L’opérateur du réseau affirme que la solution à la crise énergétique est de construire plus de lignes de transmission pour connecter plus d’énergie verte. C’est aussi le plan du président Biden. Mais la construction d’un réseau de transport implique les mêmes problèmes de permis que la construction d’un pipeline.

Le directeur du bureau des programmes de prêts du département américain de l’énergie, Jigar Shah, s’est récemment demandé si la transmission pouvait être construite pour atteindre les objectifs climatiques du président Biden. “La seule chose plus difficile à construire que le nucléaire dans ce pays est la transmission”, a-t-il noté. “Les lignes que nous construisons en ce moment ont été lancées il y a 12 ans.”

La leçon pour les États-Unis est qu’une transition verte forcée produit invariablement des pénuries d’énergie, qui déclenchent ensuite des appels à l’intervention du gouvernement qui créent souvent plus de dysfonctionnement du marché. Cela a été le cas en Europe et maintenant cela se produit en Australie. Espérons que les États-Unis ne seront pas les prochains.

Coupes politiques : L’exonération de la taxe sur l’essence est une autre façon de détourner l’attention de l’un des contributeurs à l’inflation : une transition précipitée vers l’énergie verte. Images : -/Getty Images Composition : Mark Kelly

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