« Un bâtiment vivant et respirant » : la montée en puissance des centres de résilience dans un contexte de chaleur extrême aux États-Unis | Crise climatique dans l’ouest américain

Oe samedi précédant la fête du Travail, dans le quartier de Boyle Heights à l’est de Los Angeles, les températures extérieures ont grimpé à 105F (41C). C’était le quatrième jour de la plus longue vague de chaleur jamais enregistrée en Californie en septembre. Cet après-midi-là, tout l’État était sous une “alerte flexible”, au cours de laquelle les Californiens ont été invités à éteindre leurs climatiseurs et à débrancher les appareils pour éviter d’imposer une telle demande sur le réseau électrique que les services publics devraient couper l’électricité par intermittence.

Mais au Boyle Heights Arts Conservatory, ou BHAC, les enfants étaient assis autour d’une table absorbés par le jeu de rôle Donjons et Dragons. Le thermostat a lu un 72F frais.

Alors qu’un chaperon organisait des déjeuners de pizza, Leo Felix, 11 ans, a examiné ses figurines et a élaboré une stratégie pour son prochain mouvement. Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il ferait par une chaude journée comme celle-ci s’il n’était pas au BHAC, Felix a haussé les épaules. “Je serais probablement dehors, essayant de ne pas mourir de chaleur.”

BHAC est un centre de formation professionnelle qui prépare depuis 11 ans des jeunes aux métiers des arts médiatiques. Mais récemment, BHAC a assumé un nouveau rôle dans sa communauté – protégeant certains des résidents les plus vulnérables de l’est de Los Angeles contre les conditions météorologiques extrêmes.

Le conservatoire est un exemple de ce que l’on appelle en Californie et au-delà un «centre de résilience» – un espace communautaire construit pour résister aux perturbations climatiques telles que les tempêtes et les pannes de courant, mais qui renforce également la préparation à long terme en proposant des programmes qui améliorent le social, santé physique et économique pour résister aux crises. Les membres de la communauté ont constaté que les interventions temporaires et réactives en cas de catastrophe, telles que les abris d’urgence, ne protègent pas adéquatement les résidents et que, en particulier dans les communautés défavorisées, la résilience climatique doit également remédier aux inégalités préexistantes.

Alors que les dangers tels que la fumée des feux de forêt, la chaleur extrême et les pannes d’électricité durent plus longtemps et se produisent plus souvent, de plus en plus de communautés à travers la Californie se tournent vers ces centres pour obtenir de l’aide, et l’État a engagé près de 200 millions de dollars de financement pour en développer davantage.

Un piéton utilise un parapluie dans la chaleur à Rosemead, en Californie. Photographie : Frederic J Brown/-/Getty Images

Mais en cette ère d’urgences climatiques qui s’aggravent, on ne sait toujours pas si suffisamment d’infrastructures de résilience de ce type peuvent être construites – et assez rapidement – pour répondre aux besoins des communautés vulnérables.


BDepuis 2012, Kristin Baja a lancé le concept de centres de résilience tout en travaillant comme planificatrice de la résilience climatique à Baltimore. Elle se rendait dans les quartiers pour parler aux gens de la planification d’urgence, mais les résidents ont rapidement reconnu qu’ils n’étaient pas intéressés.

Du moins, pas tant que le gouvernement local était impliqué.

“Baltimore a un héritage de racisme et de discrimination intentionnelle”, a déclaré Baja. “Il est devenu très clair que les membres de la communauté n’allaient pas utiliser les abris en cas de catastrophe parce qu’ils appartenaient et étaient gérés par le gouvernement.”

Les résidents ont également estimé qu’ils avaient des préoccupations quotidiennes plus pressantes que lorsque la prochaine tempête pourrait survenir. Le taux de chômage élevé et le manque de garde d’enfants étaient plus importants.

Pour assurer la sécurité des résidents, les solutions devaient répondre non seulement aux dangers liés aux conditions météorologiques, mais également aux inégalités de longue date auxquelles la communauté était confrontée. Baja a changé de cap, travaillant avec les résidents pour développer des espaces qui pourraient fournir de l’énergie de secours, de la nourriture, de l’eau et un abri – mais qui offriraient également des programmes parascolaires et une formation professionnelle.

“Nous passons l’approche du danger à l’humain”, a déclaré Baja, qui est maintenant directeur du soutien direct et de l’innovation au Urban Sustainability Directors Network (USDN), qui aide les organisations à concevoir des stratégies autour des centres de résilience.

En offrant des ressources tous les jours de l’année, le centre renforçait la capacité de la communauté à résister aux perturbations, et il renforçait la confiance avec les résidents avant qu’une crise ne frappe.

“Ils savent qu’il y a de la nourriture de secours, de l’eau de secours, des premiers soins”, a déclaré Baja. “Ils sont beaucoup plus susceptibles d’aller dans cet espace car ils savent qu’ils ne seront pas refoulés ou mal traités.”


NNon seulement les centres de résilience sont plus susceptibles d’avoir la confiance d’une communauté que les services d’urgence dirigés par le gouvernement, mais ils offrent également un espace plus pratique et productif pendant les événements climatiques que les abris d’évacuation ou les centres de refroidissement.

Le même samedi où les enfants ont joué à Donjons et Dragons au BHAC, seules 190 personnes dans une ville de 4 millions d’habitants ont utilisé les centres de refroidissement d’urgence de la ville, selon le département des loisirs et des parcs de la ville.

“Les centres de refroidissement ne sont pas bien utilisés car ce que vous obtenez est essentiellement un gymnase vide, où la température est certainement basse, mais il est plein de chaises pliantes et pas grand-chose d’autre”, a déclaré Chase Engelhardt, analyste politique chez Climate Resolve, un groupe de défense des intérêts en Los Angeles.

“Les gens ne sont pas des Sims”, a-t-il ajouté, faisant référence au jeu vidéo. “Ils ne vont pas simplement entrer dans un bâtiment, s’asseoir pendant trois heures et repartir une fois que leur corps a atteint un certain niveau de repos.”

À Boyle Heights, de nombreux résidents n’ont pas de climatiseurs ou n’ont pas les moyens de les allumer. Pour sortir les gens de la chaleur, BHAC a commencé à concevoir des programmes qui attireraient les gens au centre sans la stigmatisation d’avoir besoin d’aide.

Azareth Jimenez est assise devant le magasin de sa mère sur Cesar E Chavez Avenue à Boyle Heights, Los Angeles.
Azareth Jimenez est assise devant le magasin de sa mère sur Cesar E Chavez Avenue à Boyle Heights, Los Angeles. Photographie : Gabriela Aoun

Ils ont organisé un club de courtepointe l’après-midi pour les aînés. Le samedi, ils invitaient les familles à regarder des dessins animés et à manger des céréales.

BHAC a récemment modernisé son bâtiment centenaire avec un système de filtration et de refroidissement de l’air de qualité hospitalière. Ils ont installé des moniteurs de qualité de l’air sur le bâtiment afin qu’ils puissent alerter les résidents lorsque les conditions respiratoires deviennent dangereuses. Bientôt, le centre disposera de panneaux solaires et de batteries de stockage pouvant fournir une alimentation de secours pendant trois jours. Ils auront également une citerne pouvant contenir 500 gallons d’eau potable.

Les mises à niveau sont importantes pour garantir que BHAC puisse rester ouvert en cas de perturbation climatique. Mais le meilleur outil du centre pour assurer la sécurité des voisins est que les gens aiment y être.

“Nous faisons des choses qui permettent aux familles de venir sans avoir de prétexte”, a déclaré Ramirez Sanchez. “Vous pouvez simplement dire que vous êtes venu regarder des dessins animés.”


MLa plupart des centres de résilience naîtront d’espaces de quartier existants que les résidents connaissent bien. Mais certaines communautés, en particulier dans les zones rurales, peuvent trouver que leur seule option est de construire des centres à partir de zéro.

Le comté de Tuolumne est à environ trois heures de route au sud-est de Sacramento. Il est en grande partie composé de forêt nationale et contient des parties nord du parc national de Yosemite. Le comté est à quelques mois de l’achèvement de la construction de deux tout nouveaux centres de résilience. Les projets sont en développement depuis 2015.

En 2013, le Rim Fire a brûlé plus de 250 000 acres dans la région, détruit 11 maisons et provoqué des évacuations qui ont duré des semaines. «Lorsque Tuolumne a commencé à se remettre de l’incendie de Rim, la première chose que nous avons faite a été de parler de ce qui nous rendrait plus résilients en tant que communauté», a déclaré Maureen Frank, directrice des projets d’immobilisations du comté de Tuolumne. « La communauté souhaitait une meilleure réponse et un meilleur rétablissement en cas d’urgence, mais elle souhaitait également un meilleur accès aux services. »

Vivre dans une région éloignée signifiait que de nombreux cabinets médicaux se trouvaient à plus de 30 miles, à travers des cols de montagne sinueux. Prendre le bus pour aller et revenir de la banque alimentaire la plus proche a pris une journée entière. Les résidents vivaient loin les uns des autres et se sentaient socialement isolés. Ils voulaient un endroit pour se rassembler.

L’un des nouveaux bâtiments, le Groveland Community Resilience Center, est équipé de systèmes de chauffage et de refroidissement robustes, renforcés d’un extérieur résistant aux incendies, soutenus par un groupe électrogène diesel, et est assez grand pour abriter jusqu’à 75 personnes. à l’intérieur à la fois. Mais il fournira également une distribution hebdomadaire de banques alimentaires, offrira des services de conseil et accueillera des cours dans des collèges communautaires.

Le centre de résilience dispose également d’un grand amphithéâtre extérieur pour les événements et d’un sentier pédestre permettant aux gens de se rencontrer et de socialiser. “Ce sera un bâtiment vivant et respirant, utilisé sept jours sur sept”, a déclaré Frank.

Maureen Frank et Taylor Gold se tiennent à l'intérieur de ce qui sera le principal espace de rassemblement du Groveland Resilience Center.
Maureen Frank et Taylor Gold se tiennent à l’intérieur de ce qui sera le principal espace de rassemblement du Groveland Resilience Center. Photographie : Gabriela Aoun

Les centres devraient ouvrir dans quelques mois, mais alors que la construction se poursuivait au Groveland Resilience Center cet été, le besoin était clair. Un matin de fin juillet sur le chantier de construction du Groveland Resilience Center, le ciel semblait clair, mais l’air était chargé d’une odeur de fumée. Le feu de chêne brûlait dans le comté voisin de Mariposa. Il a détruit plus de 60 maisons et forcé 6 000 personnes à évacuer.

“Cela aurait été bien que cela soit ouvert”, a déclaré Frank, “afin que nous puissions aider.”


UNComme les centres de résilience prouvent leur efficacité, la question est de savoir combien peuvent être construits et à quelle vitesse. Développer un centre peut coûter des millions de dollars. Le stockage des batteries pour les micro-réseaux est encore très coûteux, et certains bâtiments nécessitent des mises à niveau substantielles avant de pouvoir être équipés de panneaux solaires ou de systèmes CVC.

L’année dernière, la Californie a alloué 100 millions de dollars à des programmes de subventions pour financer des projets de centres de résilience. Mais Patrick Murphy, scientifique principal à l’institut politique Physicians, Scientists and Engineers for Healthy Energy (PSE), a déclaré que proportionnellement aux besoins, ce n’est qu’une goutte dans l’océan.

Grâce à une subvention de l’État, PSE travaille sur un outil de cartographie pour identifier les communautés de Californie les plus vulnérables au changement climatique, aux vulnérabilités du réseau électrique, aux disparités en matière de santé et aux inégalités socio-économiques. Ils visent également à identifier tous les espaces possibles dans l’État où des centres de résilience pourraient être développés, y compris des écoles, des centres communautaires et des églises.

Murphy craint que lorsque l’étude sera terminée, elle révélera un énorme besoin. “Cent millions, c’est un bon début”, a-t-il déclaré. “Mais c’est un problème de plusieurs milliards de dollars.”

En réponse aux préoccupations selon lesquelles l’intérêt pour les centres de résilience dépassait de loin le financement disponible, la législature a alloué 85 millions de dollars supplémentaires aux subventions des centres de résilience dans un projet de loi que le gouverneur Gavin Newsom a signé ce mois-ci.

Coral Abbott, responsable du programme des centres de résilience communautaire au California Strategic Growth Council, qui distribuera le financement, a déclaré que les subventions soutiendront des projets pilotes dans les zones rurales, urbaines et suburbaines. “Ils pourront servir de modèles qui pourront être reproduits par d’autres communautés à l’avenir”, a déclaré Abbott.

Dans l’intervalle, des centres existants comme BHAC modélisent déjà comment les centres de résilience pourraient permettre aux communautés non seulement de survivre aux perturbations climatiques, mais de prospérer à travers elles. Lorsque le père de Félix, Roland, est venu le chercher à la session Donjons et Dragons, il a qualifié BHAC de « bouée de sauvetage ». Jouer au jeu a permis à son fils d’utiliser des compétences de pensée critique et lui a offert une interaction en personne indispensable avec ses pairs.

Et puis, bien sûr, il y avait la chaleur. “Quand il fait chaud, nous essayons de trouver des loisirs”, a déclaré l’aîné Félix. “CA aide.”

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