Un grand projet pétrolier en Afrique menace la région fragile de l’Okavango

Cette histoire a été initialement publié par Yale Environment 360 et est reproduit ici dans le cadre du Bureau du climat collaboration.

Le premier Andreas Mawano Limbundi et sa famille ont eu connaissance de l’exploration pétrolière dans leur village du nord-est de la Namibie lorsqu’ils ont vu un site de forage se mettre en place à environ 200 mètres de leur propriété à la fin de l’année dernière. Leur village – à 90 minutes le long d’un chemin de terre cerné de la ville de Rundu à la frontière entre la Namibie et l’Angola – était paisible, avec le chant des oiseaux et le vent bruissant les feuilles des arbres. Depuis janvier 2021, cependant, ce calme a été brisé par des forages de 24 heures. La famille n’a aucune idée si elle devra quitter son domicile et, dans l’affirmative, si elle sera indemnisée. Ils sont également fâchés de ne pas avoir été consultés et sceptiques quant au fait qu’ils bénéficieront d’emplois permanents même s’ils doivent bien vivre avec le test à leur porte.

La plate-forme appartient à ReconAfrica, une société pétrolière et gazière dont le siège social est au Canada, qui fore actuellement trois puits d’essai dans le bassin sédimentaire de Kavango en Namibie. La société a une licence pour une superficie de 9 800 miles carrés, plus une zone adjacente au Botswana voisin – 13 250 miles carrés au total. Selon une présentation investisseurs 2019 obtenue par National Geographic, l’objectif de l’entreprise est de forer des centaines de puits sous une licence de production de 25 ans. Le géochimiste et actionnaire de ReconAfrica, Daniel Jarvie, a estimé que le bassin avait le potentiel de produire jusqu’à 120 milliards de barils d’équivalent pétrole, ce qui en ferait l’une des plus grandes découvertes mondiales de pétrole de ces dernières années.

Mais les plans de ReconAfrica soulèvent des questions et une opposition croissantes. Les régions de Kavango East et Kavango West abritent 200 000 personnes – y compris les indigènes San – qui vivent de l’agriculture, de la pêche et du tourisme. Un réseau de plates-formes, de pipelines et de routes s’étendrait à travers une région semi-aride écologiquement sensible qui abrite la plus grande population restante d’éléphants de savane d’Afrique ainsi que de nombreuses espèces sauvages menacées ou en voie de disparition. En outre, le forage – qui peut impliquer une fracturation hydraulique ou une fracturation hydraulique – engloberait ou délimiterait également les parcs nationaux et les conservatoires de la faune, et pourrait menacer les voies navigables sur lesquelles les communautés locales dépendent et qui finissent par se déverser dans le célèbre delta de l’Okavango, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. .

Bien que de nombreux habitants de la région disent qu’ils ne s’opposent pas nécessairement au forage pétrolier, ils craignent d’avoir été largement laissés dans le noir et de ne pas bénéficier financièrement du jeu pétrolier. Malgré l’ampleur du projet, le développement est enveloppé d’un manteau d’ambiguïté. De nombreux Namibiens, y compris des écologistes et même certains membres du gouvernement, ont été surpris lorsque ReconAfrica a expédié une plate-forme de forage exploratoire en Namibie à la fin de 2020. Bien que certains chefs traditionnels locaux disent avoir été consultés, cette information n’a souvent pas filtré vers d’autres Communautés Kavango.

«Ils ont senti qu’ils n’étaient pas impliqués, ils entendaient à la radio, sur les réseaux sociaux, dans les médias parler du développement de leurs terres», a déclaré Maxi Pia Louis, directeur de l’Association namibienne des organisations communautaires de soutien à la gestion des ressources naturelles ( NACSO), qui travaille avec les communautés de Kavango à la recherche de conseils sur la manière de s’assurer qu’elles bénéficieront du forage pétrolier proposé. Le Kavango est la région la plus pauvre de Namibie, avec un taux de chômage atteignant près de 50 pour cent à Kavango Est.

Le bassin du Kavango, qui couvre le nord-est de la Namibie et le nord-ouest du Botswana, fait partie du désert du Kalahari. Dans un environnement par ailleurs sec, le fleuve Okavango (connu en Namibie sous le nom de Kavango) est une bouée de sauvetage, s’écoulant des hautes terres de l’Angola jusqu’au nord de la Namibie et se déversant dans le delta de l’Okavango, au nord-ouest du Botswana. La zone de licence de ReconAfrica abrite le peuple Kavango – cinq groupes tribaux qui vivent principalement de la pêche, de l’élevage de bétail et de la culture du mil, du maïs et du sorgho. Outre l’agriculture, le tourisme – y compris la chasse – est l’une des principales industries, et les habitants craignent que de vastes forages pétroliers ne chassent la faune – et les visiteurs.

La licence d’exploitation pétrolière de ReconAfrica couvre une superficie de 13 250 milles carrés en Namibie et au Botswana. RECONAFRIQUE

La zone de forage est également la patrie des San – autrement connus sous le nom de Bushmen – un groupe de nombreuses tribus qui ont été historiquement victimes de génocide et qui ont perdu la plupart de leurs terres à l’époque coloniale. Les critiques du développement de ReconAfrica, y compris un groupe d’évêques anglicans, ont déclaré que l’exploration «viole les droits des San en vertu de la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones».

«Le processus n’a pas été ouvert, les Namibiens se réveillant [an oil] entreprise qui a déjà été signée et réglée », a déclaré l’évêque de Namibie, le révérend Luke Pato, dans un communiqué. «Il y a de nombreuses questions auxquelles il faut répondre.»

Le leader sud-africain de la jeunesse San, Craige Q7 Beckett, craint que les San dans les régions reculées de la Namibie et du Botswana n’entendent parler de l’exploitation pétrolière avant qu’il ne soit trop tard. Avec six autres dirigeants San, Beckett a parcouru plus de 300 miles en février de la ville sud-africaine de Knysna au Cap, pour présenter à la mission diplomatique namibienne une pétition s’opposant au forage dans le bassin de Kavango. Il entamera bientôt la deuxième étape de sa marche, se dirigeant vers la Namibie et le Botswana pour parler aux communautés San et évaluer comment le développement pourrait les affecter.

En conduisant au nord de la capitale namibienne de Windhoek à la capitale de Kavango Est, Rundu, le paysage passe des collines – vertes avec les pluies récentes abondantes et indispensables au début de 2021 – aux plaines poussiéreuses. Des nids-de-poule apparaissent le long des bords du tarmac. Des charrettes à ânes roulent sur le bord de la route, accompagnées de vaches et de chèvres conduites par des éleveurs. Les colporteurs détiennent des champignons sauvages géants – omajowa, une délicatesse de saison – en altitude aux véhicules qui passent.

Au-delà des opportunités à court terme, les habitants de Kavango s’inquiètent de l’état dans lequel ReconAfrica quittera la région. L’étude d’impact environnemental (EIE) de 2019 commandée par ReconAfrica a été largement critiquée pour avoir dissimulé des problèmes écologiques potentiels. Les experts ont cité, entre autres, le manque de rapports spécialisés sur la flore et la faune – par exemple, l’impact du forage pétrolier sur les plantes que les communautés San utilisent comme médicaments.

Après la phase d’exploration, le développement impliquerait probablement la construction de centaines de puits, de pipelines et de stations de pompage, tous reliés par des routes d’accès. Une telle industrialisation entraînerait inévitablement une fragmentation de l’habitat, affectant les créatures grandes et petites qui seront confrontées à la mortalité routière et à la perturbation des territoires de chasse et des voies de migration. Les critiques disent que l’EIE n’a pas non plus suffisamment abordé l’impact sur les 18 000 éléphants de la région de l’Okavango; le maintien des couloirs de migration pour les éléphants est crucial à la fois pour leur sécurité et celle des villageois. La région de Kavango abrite également des chiens sauvages en voie de disparition, qui ont besoin de vastes zones pour chasser, et des guépards, qui sont très vulnérables à la perte et à la fragmentation de leur habitat.

«ReconAfrica refuse de parler de la situation dans son ensemble – à quoi ressemblerait le paysage en cas de découverte de pétrole», a déclaré Chris Brown, PDG de la Namibian Chamber of Environment – une organisation parrainée par l’industrie qui travaille avec des groupes environnementaux. e-mail. «Ils se concentrent uniquement sur l’étape immédiate. Le public veut savoir quelles seraient les conséquences probables d’une découverte de pétrole et les impacts sur les régions de Kavango et sur le bassin de l’Okavango. ReconAfrica refuse d’en discuter.

Une préoccupation majeure est l’impact sur les approvisionnements en eau de la région. En effet, l’un des premiers puits d’essai a été foré près de la rivière Omatako, qui est liée à la rivière Kavango et se trouve à environ 150 miles du delta de l’Okavango. Une question majeure est de savoir si ReconAfrica envisage de fractionner le pétrole et le gaz, qui a une histoire aux États-Unis – où elle est la plus largement utilisée – de contamination de l’eau et de problèmes de santé. Auparavant, le PDG de ReconAfrica, Scot Evans, et la société ont discuté des opportunités de forage non conventionnelles – un terme souvent utilisé pour désigner la fracturation hydraulique – dans le Kavango. Mais le gouvernement namibien a déclaré qu’aucune licence de ce type n’avait été délivrée et ReconAfrica a depuis éliminé toute mention «non conventionnelle» de sa littérature.

Étant donné que l’eau de la région s’écoule dans le delta de l’Okavango, «toute pollution serait nuisible» à l’écosystème du bassin de l’Okavango ainsi qu’aux communautés de Kavango, dit Brown.

ReconAfrica a comparé les conditions géologiques du Kavango au bassin du Karoo en Afrique du Sud – une zone où la fracturation hydraulique a commencé pour le gaz naturel – et la société semble confiante d’avoir trouvé un gisement pétrolier majeur. Recon Africa détient 90 pour cent du développement de Kavango, le premier du genre en Namibie, tandis que le gouvernement namibien en détient 10 pour cent.

Andreas Mawano Limbundi montre à Sky News à quel point le puits de pétrole test de ReconAfrica est proche de sa propriété.
SCREENSHOT VIA YOUTUBE

«Qui sait ce qui va arriver au delta de l’Okavango? Cela changera-t-il la direction du flux? » Demande Arkert. «Je ne peux certainement pas répondre à cela. Mais sommes-nous prêts à prendre ce risque? »

L’opacité de ReconAfrica est peut-être la préoccupation la plus immédiate des communautés locales. Max Muyemburuko est le président de la Kavango East and West Regional Conservancy and Community Forestry Association. Bien que la zone de licence de ReconAfrica comprenne plusieurs conservancies de la faune, le premier Muyemburuko a entendu parler du développement en novembre dernier. Il a déclaré que les réunions récentes n’ont toujours rien révélé sur les impacts négatifs potentiels et sur ce que ReconAfrica prévoit de faire à leur sujet. (ReconAfrica n’a pas répondu à Yale Environment 360les demandes de commentaires de la part d’une porte-parole National Geographic que «ReconAfrica s’assurera qu’il n’y a pas d’impact environnemental de ces puits. »)

Le chef du village de Hamweyi, Mangundu Reinhardt – qui a également déclaré qu’il n’avait pas été consulté ou informé des plans de ReconAfrica – a déclaré qu’il avait entendu peu de plaintes parce que la plupart des gens n’avaient tout simplement aucune idée de ce qui se passait. Mais Muyemburuko a déclaré qu’au moins un membre de la communauté qu’il avait rencontré était enthousiasmé par les emplois qui pourraient être créés et la perspective d’une plus grande prospérité dans la région de Kavango. Certains espèrent que ReconAfrica pourra réparer le long chemin de terre menant à Kawe, le site d’un puits de forage d’essai. Actuellement, la conduite est laborieuse, la route est criblée de trous profonds, avec de fréquentes sections de crêtes ondulées tremblantes. L’entreprise a également foré des puits d’eau pour la communauté de Kawe.

Le manque d’opportunités d’emploi dans la région est l’un des principaux arguments de ReconAfrica pour son projet. La société a déclaré qu’à la fin de l’année dernière, 44 personnes travaillaient sur le site de forage d’essai près du village de Kawe, dont 29 Namibiens, dont sept sont originaires du village. Les résidents locaux disent que certaines femmes de la région ont été embauchées pour travailler dans la cuisine et que les autres opportunités sont des contrats d’une semaine pour des emplois tels que creuser un potager.

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Des civils organisent une manifestation silencieuse contre le forage dans le bassin de Kavango à Cape Town, en Afrique du Sud, en mars. Jaco Marais / Die Burger / Gallo Images via Getty Images

Certains résidents locaux se disent préoccupés par le fait que si le forage à part entière progresse, la plupart des emplois seront occupés par des étrangers ou des personnes d’ailleurs en Namibie qui ont les compétences et l’expérience nécessaires. Mais dans ses documents publicitaires, ReconAfrica affirme que le développement sera une aubaine économique pour la région, et cite un habitant né et élevé à Kavango, Taye Reino, attaquant les opposants environnementaux comme des «prophètes de malheur».

«Arrêtez de semer la peur», aurait déclaré Reino. «Ce genre de choses n’a pas réussi à assurer le développement de cette partie du pays.»

Les dirigeants locaux et les résidents n’ont pas été encouragés par le spécialiste de l’évaluation environnementale qui a rédigé l’EIE, Sindila Mwiya de Risk-Based Solutions. De nombreuses personnes l’ont accusé d’avoir agi de manière hostile envers quiconque remet en question les activités de ReconAfrica. Après que Muyemburuko eut envoyé quelques questions à Mwiya en janvier, Mwiya – qui est censé être impartial dans son rôle – a répondu en qualifiant une question sur l’élimination des arbres de «stupidité et absurdité du plus haut niveau» et en accusant Muyemburuko de «pensée eurocentrique et coloniale »En refusant aux gens la possibilité de trouver des emplois et de développer leur région.

Muyemburuko dit, cependant, qu’il ne s’oppose pas aux plans de ReconAfrica, en soi.

«Je ne suis pas contre le développement», a-t-il déclaré. «Mais les gens, la communauté la plus proche de la région, doivent bénéficier de ce projet.»


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