Un implant cérébral a aidé un homme paralysé à transformer sa pensée en texte – >

Nature 2021 / Erika Woodrum

L’un des meilleur aspects de la technologie est la façon dont elle permet aux gens d’accomplir des tâches dont ils seraient incapables autrement. Dans le cadre de nouvelles recherches intrigantes, les scientifiques ont développé un implant cérébral qui permet à un homme paralysé du cou vers le bas de composer un texte écrit avec juste ses pensées.

Ne vous attendez pas à trop de choses car la technologie en est encore au début des étapes expérimentales. Mais avec les implants cérébraux appropriés, un homme paralysé du cou vers le bas peut à nouveau écrire. Il doit imaginer le processus d’écriture manuscrite des lettres, et l’implant cérébral capte les signaux neuro de ce processus. Avec suffisamment de formation, il apprend à interpréter les signaux comme des lettres.

D’une part, la vitesse est assez remarquable. Le participant de 65 ans (nommé T5 dans l’étude) a réussi à atteindre 90 caractères par minute avec une précision de 94,1%. C’est assez comparable à la saisie de texte sur un smartphone. Encore plus impressionnant, la méthode de visualisation des lettres a dépassé de loin les efforts précédents du «clavier virtuel». Ces dernières techniques gèrent généralement environ 25 caractères par minute, avec une précision de 75%.

En revanche, ce ne sont pas toutes de bonnes nouvelles. Ces résultats rapides sont venus avec des phrases préparées. Lors du passage à des phrases de forme libre, les vitesses ont chuté à 75 caractères par minute et la précision de 2%. Et l’ensemble du système nécessite une formation pour chaque utilisateur. Après tout, chaque personne a une «écriture» différente, même sous forme de pensée. En outre, les implants cérébraux nécessitent une chirurgie cérébrale.

Cela impliquait l’implantation de deux implants de puce cérébrale, ainsi que 200 électrodes, sur le cortex prémoteur de T5. Les scientifiques pensent que cette zone du cerveau contrôle les intentions des mouvements et constitue donc un candidat idéal pour le processus de capture de l’écriture manuscrite. Cela semble être vrai, d’après les recherches. Au moins après avoir testé un sujet – une étude plus approfondie sur plus de sujets pour reproduire les résultats est la prochaine étape logique.

Une autre grande limitation est l’alphabet utilisé par les chercheurs. Il n’incluait pas de chiffres, de majuscules ou de marques de grammaire. C’est assez bien pour la communication de style de messagerie texte de base, mais pour plus longtemps, la grammaire va être un point sensible. Il en va de même pour la capacité d’écrire des nombres longs sans les épeler.

Pourtant, si les résultats peuvent être répétés, c’est le premier pas vers une forme de communication viable à ceux qui ne peuvent pas parler d’eux-mêmes. Cela pourrait également restaurer la capacité d’écrire à quelqu’un qui peut parler mais qui a perdu la capacité de déplacer un crayon ou de taper sur un clavier. Avec le temps, et peut-être avec l’aide de Neuralink d’Elon Musk, peut-être que les versions futures pourront ignorer la chirurgie cérébrale et les implants cérébraux invasifs. Dans ce cas, un jour, dans un avenir lointain, les gens ordinaires pourraient écrire sans clavier ni crayon. Ou probablement pas. Seul le temps le dira.

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