Un lobbyiste opposé à l’interdiction des voitures à essence au Royaume-Uni est directeur d’une entreprise d’additifs pour carburant | Voyages et transports

Un lobbyiste qui a travaillé avec des députés conservateurs pour faire valoir que le développement d’additifs pour carburant encore non prouvés signifie qu’il n’est pas nécessaire d’éliminer progressivement les moteurs à essence et diesel est le directeur d’une entreprise développant de tels produits, a-t-on appris.

Howard Cox, qui dirige la campagne FairFuelUK, est fortement impliqué dans le groupe parlementaire multipartite (APPG) sur le carburant équitable, qui a recommandé l’année dernière que les ministres examinent de toute urgence les additifs pour carburant, affirmant qu’ils réduisaient les émissions de plus de 50 %.

Une enquête menée par le groupe de recherche sur l’environnement DeSmog a révélé que Cox est l’un des deux administrateurs d’une société appelée Ultimum, qui commercialise un additif qu’il décrit comme “la solution d’émissions des véhicules du 21e siècle”.

Cox a été fortement impliqué dans le rapport du groupe multipartite, qui a fait valoir que le gouvernement devrait abandonner son projet d’interdiction des nouvelles voitures et camionnettes à essence et diesel à partir de 2030, citant une série de raisons. Son intérêt commercial n’a pas été répertorié.

L’autre directeur d’Ultimum est l’ancien député libéral démocrate Lembit Opik, qui travaille avec un groupe de campagne de motocyclisme et a été cité dans le rapport.

Cox a déclaré au Guardian qu’il rejetait tout conflit d’intérêts, affirmant qu’il soutenait de toute façon les additifs pour carburant, connus sous le nom de catalyseurs, et qu’il était peu probable qu’il tire de l’argent de l’entreprise.

Cependant, la révélation soulève plus de questions sur les relations de certains députés conservateurs qui remettent en question avec voix les politiques vertes nettes zéro et plus larges du gouvernement, y compris l’élimination progressive des véhicules à essence et diesel.

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Craig Mackinlay, le député conservateur qui préside le groupe multipartite sur le carburant équitable, dirige également le nouveau Net Zero Scrutiny Group (NZSG), que les climatologues ont accusé de chercher à faire dérailler les politiques vertes en arguant qu’elles sont trop dommageables pour le coût de vivant.

Une série d’autres membres du NZSG sont soit également membres du groupe multipartite sur le carburant équitable, soit ont fourni des citations favorables au rapport, notamment les députés conservateurs Robert Halfon, Steve Baker, Philip Davies, Karl McCartney et Andrew Bridgen, et le pair Peter Lilley. .

Le groupe multipartite, qui est financé par l’industrie de la logistique et du fret, a travaillé en étroite collaboration avec Cox pour faire pression avec succès pour que les droits sur le carburant restent gelés depuis 2010.

Il existe également une controverse au sujet des affirmations que Cox a faites pour les additifs en général et pour celui que sa société commercialise. Le site Web Ultimum5 indique qu’il réduit les émissions d’oxydes d’azote de 22% à 94% et les particules de 25% à 100%.

Les résultats sont basés sur ce que la société a appelé des “tests de terrain réels” dans des pays comme le Royaume-Uni, les États-Unis et l’Afrique du Sud, bien qu’il ne soit pas clair qui a effectué les tests.

Alastair Lewis, professeur de chimie atmosphérique à l’Université de York et expert en qualité de l’air, a déclaré que les additifs pouvaient aider à améliorer les performances du moteur et étaient utilisés depuis des décennies. “Cependant, ils ont un coût, depuis l’extraction des matières premières jusqu’à la synthèse des produits chimiques, leur emballage, les coûts de vente, etc.”, a-t-il déclaré.

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«Ce qui manque souvent, cependant, ce sont des données quantitatives qui montrent à quel point elles apportent une amélioration. De petits gains marginaux de performance environnementale dans le moteur pourraient être anéantis par le coût du cycle de vie complet de la fabrication de l’additif. La commercialisation des additifs comprend souvent de longues descriptions de produits chimiques à consonance plausible, mais n’inclut pratiquement jamais de données de test indépendantes qui montrent des améliorations des performances dans le monde réel.

Macklinlay a déclaré qu’il était au courant de l’implication de Cox dans l’entreprise, ajoutant: “Son activisme avec FairFuelUK n’a aucun rapport à mon avis et n’est pas lié à un profit potentiel ailleurs.”

Dans un communiqué, Cox a déclaré: “Il n’y a aucun conflit d’intérêts. J’ai demandé à l’APPG d’inclure dans le rapport sur l’interdiction des voitures à combustibles fossiles en 2030, de mettre dans le domaine public en tant que recommandation logique de milliers de partisans de FairFuelUK, la nécessité de rechercher des solutions alternatives pour réduire les émissions et réduire la consommation de carburant.

“Personnellement, j’ai tellement ressenti que le gouvernement ignore les moyens pratiques, efficaces et disponibles d’améliorer la qualité de l’air, j’ai choisi de mettre mes efforts dans l’un des catalyseurs de carburant les plus prometteurs. Aucun argent n’a été investi ni aucun argent retiré ou susceptible de l’être.

Cox a déclaré qu’il était la cible d’attaques personnelles injustes “par des DeSmogites ignorants”.

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