Un nouveau programme scolaire basé sur les STEM enseigne aux maternelles comment utiliser des robots

Lorsque nous repensons à nos journées à la maternelle, la plupart d’entre nous se souviennent des choses simples comme les livres d’images, la récréation et l’heure de la sieste. Mais maintenant, un nouveau défi technologique apporte des compétences du 21e siècle aux enfants dès l’âge de quatre ans. Et même si ce n’est peut-être pas le jardin d’enfants dont vous vous souvenez, les experts disent que c’est la meilleure façon de préparer les jeunes élèves pour l’avenir.

Le défi “Ready, Set, Robotics” fait partie du programme d’été de Primrose Schools, qui gère plus de 400 centres d’éducation préscolaire à travers le pays. Leur programme d’apprentissage basé sur les STEM met fortement l’accent sur la technologie, enseignant aux étudiants comment construire et programmer un robot à partir de zéro. “C’est là que commencent tous nos futurs brillants penseurs”, selon le Dr Maria Shaheen, directrice principale de l’éducation de la petite enfance de Primrose, qui affirme que les enfants de la maternelle à la cinquième année acquièrent désormais des compétences qui sont généralement enseignées à des élèves beaucoup plus âgés. “Les jeunes enfants adorent la robotique, ils sont capables de coder et nous avons donc conçu un concours de robotique adapté au développement juste pour le début du primaire.”

La première semaine du programme introduit les bases de la construction : les étudiants se familiarisent avec la technologie en apprenant à connaître le fonctionnement réel des robots tant au niveau mécanique qu’au niveau de la programmation. Ensuite, la compétition commence. Les élèves travaillent en équipe pour aider le robot, surnommé « Dash », à naviguer dans des labyrinthes et à accomplir des missions spéciales, y compris le sauvetage de leurs peluches préférées. Les équipes gagnantes ont reçu des fonds pour faire des dons aux organismes de bienfaisance de leur choix. Selon le Dr Shaheen, ce qui a le plus frappé les enseignants, c’est la façon dont les jeunes élèves se sont lancés directement dans l’apprentissage de la nouvelle technologie. “Les enfants adorent ce robot”, dit-elle. “Il a un codage par glisser-déposer vraiment facile, et c’est le tout début de la robotique.”

En plus de développer ces compétences clés en ingénierie et en programmation, le défi de la robotique se concentre également fortement sur le développement du personnage, en enseignant aux jeunes enfants la résolution de problèmes et la collaboration tout en s’amusant en classe. “Ils peuvent utiliser le codage”, explique le Dr Shaheen, “mais plus important encore, peuvent-ils utiliser leurs compétences en développement de personnage ? Vous savez, le partage et le respect des autres, le développement d’amitiés.”

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L’accent mis sur les STEM et la robotique se poursuivra – et peut-être s’étendra – l’année prochaine, lorsque Primrose lancera la 2e compétition annuelle de robotique junior. Et des programmes similaires pourraient bientôt arriver dans une salle de classe près de chez vous ; on estime qu’au moins 70 % des écoles américaines offriront des cours de robotique d’ici 2030.

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