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Un poisson chantant: il brille en vert pendant la parade nuptiale et ressemble au visage de Boris Johnson | Helen Sullivan

by Les Actualites

jeSi, à minuit, vous enfoncez votre rame dans l’eau du lagon près du pont Kallady à Batticaloa, sur la côte est du Sri Lanka, vous entendrez peut-être des poissons chanter. Cela ressemble, selon le prince Casinader, qui était un ancien député local au clair de lune en tant que journaliste, «comme un homme jouant paresseusement sur les touches d’un piano. Notes de basse et notes aiguës. Ou comme quelqu’un frottant un doigt autour du bord d’un verre à vin mouillé.

Pendant un certain temps, les gens ne savaient pas si le poisson existait vraiment. Dans une revue de Trip Advisor de 2017 sur les excursions de poissons chantées organisées par un hôtel local, le touriste écrit: «Le son était là et nous avons écouté en plaçant l’extrémité de la rame… dans l’eau. Et à un endroit, nous l’avons entendu même sans écouter à travers les rames. C’était une expérience incroyable.” Le propriétaire de l’hôtel répond: «Même si beaucoup de gens connaissent Batticaloa comme le« pays du poisson chanteur », la plupart d’entre eux, y compris les habitants, pensent que c’est une légende et pas de vérité. Je l’ai entendu pour la première fois quand j’avais environ 12 ans il y a près de 30 ans et après la longue perturbation due à la guerre civile, les gens l’ont oublié et il est passé dans un lointain souvenir.

Quelques années plus tôt, un groupe de scientifiques citoyens qui s’appellent les Navigateurs scientifiques, a cherché à voir s’ils pouvaient enregistrer le poisson – ils avaient trouvé la notation musicale d’un enregistrement du poisson pris dans les années 1950 et perdu depuis, donc le poisson étaient sûrement réels. Ils ont laissé tomber un microphone étanche dans le lagon et il était là: des whops profonds et des notes de reedy. Comme des grenouilles, mais moins croassantes. Vous pouvez également écouter depuis le pont, si vous appuyez vos oreilles contre ses piliers de fer.

Dans une interview pour un documentaire sur le poisson, l’un des navigateurs scientifiques, la cardiologue Arulnithy Kanagasingam, a déclaré: «Je n’ai aucune connaissance de la musique. Donc, ce que je peux entendre, c’est un bon son, ce n’est pas un son dérangeant. Il dit qu’ils ont vu des références à des chants similaires en Californie.

Là, selon le Christian Science Monitor, les résidents de la péniche ont entendu le son et ont pensé qu’il était produit par des expériences de la marine ou des extraterrestres. Heureusement, c’était «l’aspirant à nageoires simples», une espèce de poisson-crapaud qui brille en vert pendant la parade nuptiale et ressemble au visage de difficulté de Boris Johnson. Le poisson produit le son en «faisant vibrer une vessie remplie de gaz dans l’abdomen».

En 2014, les scientifiques ont découvert que les poissons, comme les humains, élevaient la voix lorsque leur environnement devenait plus bruyant. En d’autres termes, comme l’écrit Emily Anthes dans l’un de mes articles scientifiques préférés de tous les temps, ils crient. Les scientifiques étudiaient les effets des bruits que les humains ont introduits dans l’eau – ferries, cargos, sonar et forage – sur les créatures qui y vivent. Afin de tester comment les poissons s’adaptaient au brouhaha, une écologiste et son doctorant ont placé des shiners à queue noire, un type de vairon, dans un réservoir. On sait que les mâles grognent. Lorsque le bruit blanc a été joué dans l’aquarium, le poisson, au lieu de se rapprocher, a grogné plus fort.

J’ai pensé à crier des poissons et à chanter des poissons récemment en regardant un opéra – La Traviata – joué sur l’eau dans le port de Sydney. Mon mari et moi avions acheté des billets en utilisant les bons du gouvernement remis aux bonnes personnes de l’État de la Nouvelle-Galles du Sud pour nous encourager à «dîner et découvrir» au nom du rétablissement post-pandémique. L’opéra avait proposé de doubler la valeur des bons (donner 25 $ à un homme et il regardera un simple film. Apprenez à un homme à doubler son argent, etc.). En parlant de relèvement post-pandémique, les scientifiques (et les poissons) espèrent que la dévastation économique aura laissé les mers plus calmes.

Les chanteurs se sont produits sur une scène de forme carrée inclinée, comme une grande serviette en papier suspendue sur l’eau, au-dessus de laquelle pendait un lustre géant. Ils ont chanté «l’amour, le pouls du monde entier» et le «destin cruel» alors que la lune se déplaçait de la gauche à la droite de la scène et que les chauves-souris grincaient et gazouillaient – plus fort que d’habitude, je suppose – dans les figuiers géants au-dessus de leur tête.

«La nature de…» est une chronique d’Helen Sullivan consacrée aux animaux intéressants, aux insectes, aux plantes et aux phénomènes naturels. Y a-t-il une créature intrigante ou une plante particulièrement vivante qui, selon vous, ravirait nos lecteurs? Faites-nous savoir sur Twitter @helenrsullivan ou par e-mail: [email protected]

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