Un rover planétaire destiné à des missions sur la Lune ou Mars subit un test à Milton Keynes | Actualités scientifiques et techniques

Un rover planétaire qui pourrait finir par être utilisé pour construire des habitats sur la Lune ou explorer la surface de Mars a été mis à l’épreuve dans une carrière de Milton Keynes.

Le Sample Fetch Rover (SFR), affectueusement appelé Anon, a été construit à l’origine pour collecter des tubes d’échantillons laissés sur Mars par un autre rover appelé Perseverance, qui a atterri sur la planète rouge en février dernier.

Cependant, Anon a été renvoyé de la mission après Nasa et l’Agence spatiale européenne a annoncé que Persévérance collectait déjà des échantillons par elle-même.

Malgré cela, les ingénieurs de la société aérospatiale Airbus, qui travaillent sur le SFR depuis 2018, ont continué à développer et tester la machine.

Une partie de ce processus de développement comprend des tests en carrière, qui offrent un paysage unique pour tester tous les systèmes du rover simultanément pour la première fois.

“Même si la mission s’est peut-être évanouie, la technologie de base est toujours prête et capable de fonctionner, et c’est le genre de dernière étape pour prouver que cela fonctionne”, a déclaré le chef de projet d’Airbus, Ben Dobke.

“Avec le programme Artemis qui se déroule à la fin de la décennie, l’attention a commencé à se déplacer vers la lune.

“Ainsi, tous les rovers ou véhicules autonomes sur la Lune, ce logiciel peut certainement être appliqué à cela à l’avenir.”

La Artémis L’objectif à long terme de la mission est d’établir un camp de base permanent sur la Lune et de faciliter les missions humaines vers Mars.

Que devront tester les ingénieurs sur le rover ?

Pour qu’Anon soit utilisé dans les futurs programmes lunaires, les ingénieurs doivent tenir compte des températures à la surface lunaire et s’assurer que les systèmes clés du rover fonctionneront en l’absence d’atmosphère.

Ils devront également s’assurer que le SFR peut être alimenté après avoir passé 14 nuits essentiellement en mode veille à cause des températures froides lorsqu’il est dans l’obscurité.

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Le prototype a été conçu pour fonctionner six fois plus vite que le rover ExoMars, également connu sous le nom de Rosalind Franklin, qui explore actuellement la planète rouge.

Cependant, contrairement au rover ExoMars à six roues, le SFR n’a que quatre roues ainsi qu’une capacité de navigation autonome grandement améliorée, ont expliqué les ingénieurs.

Exemple de transfert Fetch Rover Mod.  Photo : NASA JPL CALTECH/Airbus
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Exemple de modèle Fetch Rover. Photo : NASA JPL CALTECH/Airbus

A quoi pouvait servir Anon ?

Alors que le rover était destiné à se rendre sur Mars, les experts ont suggéré que sa technologie pourrait être utile à plusieurs fins, notamment la construction d’habitats sur la lune.

“Il existe différentes voies d’investigation, donc cela pourrait être scientifique, aller dans des endroits où il y a de la glace lunaire”, a ajouté M. Dobke.

“Cela pourrait être en faveur des habitats humains, qu’il s’agisse de construire des habitats de manière autonome ou de soutenir la conduite d’astronautes à la surface.

“Il existe donc un certain nombre d’applications différentes pour lesquelles nous pourrions avoir une autonomie sur la lune.”

Il pourrait également être utilisé pour “les véhicules autonomes, l’inspection des infrastructures et des tunnels et sur des terrains difficiles”, selon le responsable des systèmes spatiaux à l’Agence spatiale britannique, le Dr Adam Camilletti.

“Toute la technologie qui a été développée pour Sample Fetch Rover est toujours vraiment, vraiment utile car nous avons développé une énorme quantité d’expertise et de savoir-faire au Royaume-Uni”, a-t-il déclaré.

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