Un scientifique français à la tête d’un projet de fusion nucléaire décède à 72 ans

14 mai 2022Mis à jour : 14 mai 2022 11 h 45

PARIS (AP) – Bernard Bigot, un scientifique français à la tête d’un vaste effort international visant à démontrer que la fusion nucléaire peut être une source d’énergie viable, est décédé. Il avait 72 ans.

L’organisation à l’origine du réacteur thermonucléaire expérimental international, ou ITER, a déclaré que Bigot était décédé samedi d’une maladie non précisée. Directeur général de l’organisme depuis mars 2015, Bigot approchait de la moitié de son second mandat, qui devait se terminer en 2025.

Une déclaration d’ITER a décrit sa mort comme « un coup tragique pour la communauté mondiale de la fusion ».

Son adjoint, Eisuke Tada, prendra la tête du projet ITER lors de la recherche du successeur de Bigot.


Contrairement aux réacteurs à fission existants qui produisent des déchets radioactifs et parfois des fusions catastrophiques, les partisans de la fusion affirment qu’elle offre un approvisionnement en énergie propre et pratiquement illimité si les scientifiques et les ingénieurs peuvent l’exploiter.

Les membres du projet ITER – la Chine, l’Union européenne, l’Inde, le Japon, la Corée du Sud, la Russie et les États-Unis – construisent un appareil en forme de beignet appelé tokamak à Saint-Paul-les-Durance dans le sud de la France. Il est présenté comme le plus grand projet scientifique au monde. L’objectif est de piéger l’hydrogène qui a été chauffé à 150 millions de degrés Celsius (270 millions de Fahrenheit) pendant suffisamment longtemps pour permettre aux atomes de fusionner.

Le processus entraîne le dégagement de grandes quantités de chaleur. Bien qu’ITER ne produise pas d’électricité, les scientifiques espèrent qu’il démontrera qu’un tel réacteur à fusion peut produire plus d’énergie qu’il n’en consomme.

ITER est maintenant achevé à plus de 75 % et les scientifiques visent à démarrer le réacteur d’ici le début de 2026.

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