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Un site fossile de masse pourrait prouver que les tyrannosaures vivaient en meute

by Les Actualites

SALT LAKE CITY (AP) – Les dinosaures tyrannosaures féroces n’ont peut-être pas été des prédateurs solitaires aussi longtemps que prévu, mais plutôt des carnivores sociaux tels que les loups, a révélé une nouvelle recherche dévoilée lundi.

Les paléontologues ont développé la théorie tout en étudiant un site de mort de tyrannosaure trouvé il y a sept ans dans le monument national Grand Staircase-Escalante dans le sud de l’Utah, l’un des deux monuments que l’administration Biden envisage de restaurer à leur pleine taille après que l’ancien président Donald Trump les ait réduits.

En utilisant une analyse géochimique des os et de la roche, une équipe de chercheurs de l’Université de l’Arkansas a déterminé que les dinosaures étaient morts et avaient été enterrés au même endroit et n’étaient pas le résultat de fossiles provenant de plusieurs zones.


Le nouveau site de l’Utah est le troisième site de sépulture de tyrannosaures de masse découvert en Amérique du Nord – renforçant une théorie développée pour la première fois il y a 20 ans selon laquelle ils vivaient en meute. Cependant, des recherches supplémentaires doivent être effectuées pour faire valoir cet argument, a déclaré Kristi Curry Rogers, professeur de biologie au Macalester College qui n’était pas impliqué dans la recherche mais qui a examiné les résultats lundi.

“Il est un peu plus difficile d’être si sûr que ces données signifient que ces tyrannosaures ont vécu ensemble dans les bons moments”, a déclaré Rogers. «Il est possible que ces animaux aient vécu dans le même voisinage les uns que les autres sans voyager ensemble dans un groupe social, et se soient simplement réunis autour de ressources en diminution alors que les temps se durcissaient.

En 2014, le paléontologue du Bureau of Land Management Alan Titus a découvert le site, qui a ensuite été nommé la carrière des arcs-en-ciel et des licornes en raison de la vaste gamme de fossiles contenus à l’intérieur. Les fouilles se poursuivent depuis la découverte du site en raison de la taille de la zone et du volume des os.

“Je considère que c’est une découverte unique pour moi”, a déclaré Titus aux journalistes lors d’une conférence de presse virtuelle. «Je ne trouverai probablement pas un autre site aussi passionnant et scientifiquement significatif au cours de ma carrière.»

La théorie des tyrannosaures sociaux a commencé il y a plus de 20 ans, lorsque plus d’une douzaine de tyrannosaures ont été trouvés sur un site en Alberta, au Canada. Un autre site de mort de masse dans le Montana a de nouveau soulevé la possibilité de tyrannosaures sociaux. De nombreux scientifiques ont remis en question la théorie, arguant du fait que les dinosaures n’avaient pas le cerveau nécessaire pour s’engager dans une interaction sociale sophistiquée, a déclaré Titus.

«Passer à l’étape suivante pour comprendre le comportement et le comportement des animaux nécessite des preuves vraiment étonnantes», a déclaré Joseph Sertich, conservateur des dinosaures au Denver Museum of Nature & Science, lors de la conférence de presse. «Je pense que ce site, la collection spectaculaire de tyrannosaures mais aussi les autres éléments de preuve rassemblés … nous pousse au point où nous pouvons montrer des preuves de comportement.»

En plus des tyrannosaures, les chercheurs ont également trouvé sept espèces de tortues, plusieurs espèces de poissons et de raies, deux autres types de dinosaures et un squelette presque complet d’un jeune alligator Deinosuchus. Ces autres animaux ne semblent pas tous morts ensemble.

Les groupes de paléontologie ont été parmi ceux qui ont poussé le gouvernement fédéral à restaurer le monument national Bears Ears et le Grand Staircase-Escalante à leurs dimensions d’origine afin de protéger les riches archives paléontologiques et archéologiques de la région.

La secrétaire de l’Intérieur Deb Haaland s’est rendue dans le sud de l’Utah au début du mois alors qu’elle se préparait à soumettre des recommandations sur l’opportunité d’annuler la décision de Trump de réduire la taille des monuments. Titus a déclaré qu’il avait montré à Haaland certains des fossiles de son laboratoire lors de sa visite et a déclaré qu’elle «appréciait de voir le matériau».

«Le (Bureau of Land Management) protège ces fossiles en tant que trésors nationaux.» Dit Titus. «Ils font partie de l’histoire de la naissance de l’Amérique du Nord et de la façon dont nous sommes finalement nés.»

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Eppolito est membre du corps de l’Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America est un programme de service national à but non lucratif qui place des journalistes dans les rédactions locales pour faire des reportages sur des questions secrètes.

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