Un vaccin supplémentaire contre le COVID peut aider à protéger les patients transplantés

Une petite étude offre le premier indice qu’une dose supplémentaire de vaccins COVID-19 pourrait bien donner à certains receveurs de greffes d’organes un renforcement de protection nécessaire.

Même si la plupart des personnes vaccinées célèbrent un retour à une quasi-normalité, des millions de personnes qui prennent des médicaments immunosuppresseurs en raison de greffes, de cancer ou d’autres troubles restent dans les limbes – ne sachant pas à quel point elles sont réellement protégées. Il est tout simplement plus difficile pour les vaccins de stimuler un système immunitaire affaibli.

L’étude de lundi n’a suivi que 30 patients transplantés, mais c’est une étape importante pour savoir si les doses de rappel pourraient aider.

Cela n’a pas aidé tout le monde. Mais sur les 24 patients qui semblaient n’avoir aucune protection après les deux vaccinations de routine, huit d’entre eux – un tiers – ont développé des anticorps anti-virus après une injection supplémentaire, ont rapporté des chercheurs de l’Université Johns Hopkins dans Annals of Internal Medicine. Et six autres qui n’avaient eu qu’un minimum d’anticorps ont tous reçu un gros coup de pouce à partir de la troisième dose.

« C’est très encourageant », a déclaré le Dr Dorry Segev, un chirurgien transplantologue de Hopkins qui a aidé à diriger la recherche. « Ce n’est pas parce que vous êtes complètement négatif après deux doses qu’il n’y a aucun espoir. »

Pour les patients transplantés, de puissants médicaments immunosuppresseurs empêchent le rejet de leurs nouveaux organes mais les laissent également extrêmement vulnérables au coronavirus. Ils ont été exclus des tests initiaux des vaccins COVID-19, mais les médecins demandent instamment qu’ils se fassent vacciner dans l’espoir d’au moins une certaine protection.

Certains en profitent. L’équipe de Hopkins a récemment testé plus de 650 receveurs de greffe et a découvert qu’environ 54 % d’entre eux contenaient des anticorps anti-virus après deux doses des vaccins Pfizer ou Moderna – bien que généralement moins que chez les personnes vaccinées par ailleurs en bonne santé.

Ce n’est pas seulement une préoccupation après les greffes d’organes. Une étude sur des patients atteints de polyarthrite rhumatoïde, de lupus et d’autres troubles auto-immuns a révélé que 85% d’anticorps avaient développé des anticorps, a déclaré le Dr Alfred Kim de l’Université de Washington à St. Louis. Mais ceux qui ont utilisé des types particuliers de médicaments immunosuppresseurs ont produit des niveaux considérablement plus bas qui sont une source de préoccupation.

« Nous disons à nos patients d’agir comme si le vaccin ne fonctionnerait pas aussi bien que pour leur famille et leurs amis », a déclaré Kim, qui aimerait également tester une troisième dose chez des patients auto-immuns. « C’est une nouvelle très frustrante pour eux. »

Les médecins administrent parfois des doses supplémentaires d’autres vaccins, comme le vaccin contre l’hépatite B, aux personnes dont le système immunitaire est affaibli.

Et les directives publiées en France recommandent une troisième injection de COVID-19 pour certaines personnes gravement immunodéprimées, y compris les receveurs de greffe, a noté Segev.

À San Francisco, Gillian Ladd a accepté de faire des tests sanguins avant et après une dose supplémentaire. La receveuse d’une greffe de rein et de pancréas, Ladd, 48 ans, était terrifiée à l’idée de quitter sa maison après avoir appris qu’elle n’avait aucun anticorps mesurable malgré deux injections de Pfizer.

Avec la dose supplémentaire, « J’avais obtenu ce dont j’avais besoin pour survivre », a déclaré Ladd, mais elle s’en tient toujours aux masques et à d’autres précautions.

« Je suis aussi prudente que possible tout en reconnaissant que je reviens dans le monde des vivants », a-t-elle déclaré.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour savoir si une troisième dose aide vraiment, qui est le meilleur candidat et s’il existe des différences de marque – et si la stimulation immunitaire supplémentaire pourrait augmenter le risque de rejet d’organe.

Mais Segev prévient que les boosters ne sont pas la seule possibilité. En plus des anticorps, les vaccinations stimulent normalement d’autres protections telles que les cellules T qui peuvent repousser une maladie grave. Lui et plusieurs autres groupes de recherche testent si les patients immunodéprimés bénéficient de cet avantage.

Pour l’instant, « le meilleur moyen de protéger ces personnes est que les autres se fassent vacciner » afin qu’elles soient moins susceptibles d’être exposées au coronavirus, a souligné Kim de l’Université de Washington.

Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département de l’enseignement des sciences du Howard Hughes Medical Institute. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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