Une caméra à énergie noire prend une nouvelle photo à couper le souffle de NGC 1566

À l’aide de la caméra à énergie noire (DECam) du télescope Víctor M. Blanco de 4 m à l’observatoire interaméricain de Cerro Tololo au Chili, les astronomes ont capturé cette image de la galaxie spirale NGC 1566.

Cette image de la caméra à énergie noire du télescope Víctor M. Blanco de 4 m à l’observatoire interaméricain de Cerro Tololo montre NGC 1566, une galaxie spirale de grande conception à quelque 70 millions d’années-lumière dans la constellation de Dorado. Crédit image : Dark Energy Survey / DOE / FNAL / DECam / CTIO / NOIRLab / NSF / AURA / TA Rector, University of Alaska Anchorage & NSF’s NOIRLab / J. Miller, Gemini Observatory & NSF’s NOIRLab / M. Zamani & D. de Martin , NOIRLab de la NSF.

NGC 1566 est située à environ 70 millions d’années-lumière dans la constellation de Dorado.

Familièrement surnommée la danseuse espagnole, cette galaxie spirale au design grandiose a été découverte le 28 mai 1826 par l’astronome écossais James Dunlop.

Deux bras en spirale de NGC 1566 semblent s’enrouler autour du noyau galactique, tout comme les bras d’un danseur alors qu’ils tournent et tournent dans un tourbillon furieux.

“NGC 1566 abrite des étoiles à tous les stades de l’évolution stellaire”, a déclaré Dre Janice Leeastronome de l’Observatoire Gemini et du NOIRLab, et ses collègues.

“Sur cette image, la couleur bleu vif qui dessine les bras de la galaxie provient de jeunes étoiles brillantes. Les taches plus sombres à l’intérieur de ces bras sont des bandes de poussière.

“Les bras sont riches en gaz et forment des zones à grande échelle qui fournissent l’environnement parfait pour la formation de nouvelles étoiles.”

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“Plus près du centre de la galaxie se trouvent des étoiles et de la poussière plus froides et plus anciennes, toutes évidentes par la couleur plus rouge de l’image.”

Au centre de NGC 1566 se trouve un trou noir supermassif dont la masse est estimée à près de 13 millions de masses solaires.

“Le noyau distinct et hautement lumineux de la galaxie est connu comme un noyau galactique actif”, ont déclaré les astronomes.

“La lumière du noyau change sur des échelles de temps de seulement des centaines de jours, ce qui rend sa classification exacte difficile pour nous.”

NGC 1566 est le membre le plus brillant du groupe Dorado, un groupe lâche composé d’au moins 46 galaxies.

“NGC 1566 lui-même est si dominant qu’il a son propre groupe, le groupe NGC 1566”, ont déclaré les chercheurs.

“Le rôle dominant de cette galaxie dans le groupe Dorado en a fait une cible clé pour les scientifiques visant à déterminer la distance au groupe lui-même, améliorant ainsi notre compréhension des structures à grande échelle au sein de l’univers.”

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