Une étude cherche les origines des filets fantômes qui hantent les côtes d’Hawaï

HONOLULU (AP) – Des «filets fantômes» d’origine inconnue dérivent parmi les courants du Pacifique, menaçant les créatures marines et jonchent les rivages avec les restes enchevêtrés de ce qu’ils tuent.

Perdu ou jeté en mer, il y a parfois des décennies, cet engin de pêche continue de faire des ravages sur la vie marine et les récifs coralliens à Hawaï.

Maintenant, les chercheurs font un travail de détective pour retracer ces débris nocifs aux pêcheries et aux fabricants – et cela nécessite une analyse approfondie et approfondie de tonnes de filets fantômes.

La plus grande préoccupation est que les engins abandonnés continuent de tuer des poissons et d’autres animaux sauvages tels que les phoques moines hawaïens en voie de disparition, les oiseaux de mer et les tortues longtemps après avoir été à la dérive, a déclaré Drew McWhirter, étudiant diplômé de l’Université du Pacifique d’Hawaï et l’un des principaux chercheurs de l’étude.

«Ces filets bulldozent sur nos récifs avant de toucher le rivage», a ajouté McWhirter. «Ils laissent un chemin de destruction, arrachant les têtes de corail et peuvent causer de nombreux dommages écologiques.»


Les filets fantômes salissent les océans du monde entier, mais les îles hawaïennes – avec le Great Pacific Garbage Patch à l’est et un autre tourbillon de déchets flottants à l’ouest – sont un épicentre des déchets marins.

Les efforts passés pour identifier l’origine des moustiquaires se sont avérés difficiles parce que les débris proviennent de tant de pays et que les moustiquaires ont peu ou pas de marques ou de caractéristiques d’identification uniques.

Les experts pensent que de nombreux filets sont perdus accidentellement, mais les bateaux abandonnent parfois les filets pour éviter des poursuites lorsqu’ils pêchent illégalement. D’autres pêcheurs ont coupé des portions de filets endommagés au lieu de les ramener à terre.

L’étude sur les filets fantômes est supervisée par Jennifer Lynch, co-directrice du Center for Marine Debris Research de l’Université du Pacifique d’Hawaï, biologiste de recherche au National Institute of Standards and Technology.

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“Nous allons avoir une période très difficile … essayer de l’identifier à sa source”, a déclaré Lynch. “Et si nous échouons, … ce sera de plus en plus de preuves pour les décideurs politiques de voir l’importance de l’équipement le marquage et potentiellement mettre ce type de réglementation au premier plan. »

Pour Lynch, il ne s’agit pas de pointer du doigt. Elle espère plutôt que l’étude, qui sera présentée en premier à l’industrie de la pêche, aidera à développer de nouvelles façons de prévenir les dommages à l’environnement marin.

«Nous faisons cette étude d’une manière très médico-légale où nous recueillons autant de preuves que possible afin que nous puissions présenter l’histoire la meilleure et la plus précise», a déclaré Lynch.

L’équipage obtient des filets fantômes de trois sources: les principales îles hawaïennes, les zones de pêche de la flotte thonière palangrière d’Hawaï qui s’accroche souvent aux filets – et les rives des îles inhabitées du nord-ouest d’Hawaï, qui font partie du monument marin national de Papahanaumokuakea.

Une expédition de nettoyage en avril à Papahanaumokuakea – le plus grand environnement protégé des États-Unis et un site du patrimoine mondial de l’UNESCO – a ramené près de 50 tonnes (45 tonnes métriques) de filets et autres engins perdus.

Dans un hangar sur le campus de l’université, les chercheurs séparent des paquets d’engins de pêche, notant les relations entre les articles. Ensuite, les échantillons sont emmenés dans un laboratoire pour analyse.

«Nous n’avons vraiment besoin que d’un petit échantillon ici pour vraiment comprendre comment il est construit», a déclaré Raquel Corniuk, technicienne de recherche à l’université.

Les chercheurs examinent environ 70 aspects différents de chaque morceau de filet, y compris ses types de polymères. «Nous regardons comment c’est tordu. Est-il tordu ou tressé? Nous essayons de voir combien de brins il a, son diamètre de ficelle, sa taille de maille extensible », a déclaré Corniuk.

Les informations sont saisies dans une base de données, qui aidera les scientifiques à trouver des modèles qui pourraient conduire aux fabricants et éventuellement aux pêcheries ou aux nations individuelles.

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Les chercheurs ont passé environ un an à collecter des données et espèrent que les résultats seront examinés par des pairs et publiés cette année.

Parmi les engins fantômes, il y a des dispositifs de concentration de poissons – ou DCP – des faisceaux flottants de navires de pêche matériels partent dans l’océan pour attirer les poissons. Les appareils ont des récepteurs reliés à des satellites, mais lorsqu’ils dérivent en dehors des zones de pêche désignées, ils sont généralement abandonnés.

Mike Conroy, président de West Coast Fisheries Consultants, travaille avec les opérateurs de senneurs et de filets maillants au large de la Californie. Il a déclaré que les DCP sont interdits dans les eaux américaines et que les pêcheurs font tout ce qu’ils peuvent pour éviter la perte de filets.

«Un de ces filets en moyenne va faire fonctionner l’opérateur entre 150 et 250 000 000 000 $», a-t-il dit.

Conroy a reconnu que l’équipement fantôme était un problème. “Ces types d’activités de recherche vont pointer du doigt dans la bonne direction”, a-t-il déclaré. «Je pense que ce que vous verrez, c’est que les pêcheries de la côte ouest ne contribuent probablement pas beaucoup.»

Les chercheurs ont déjà trouvé des débris de tous les coins du Pacifique, y compris des pays asiatiques et de la côte ouest des États-Unis.

Une grande partie du problème des filets fantômes réside dans les pays moins développés qui ont peu de réglementations en matière de pêche et qui achètent ou fabriquent parfois des filets de mauvaise qualité, selon un pêcheur de carrière qui travaille maintenant pour un fabricant de filets dans l’État de Washington.

«Leurs produits ont tendance à être plus faibles», a déclaré Brian Fujimoto, directeur des ventes pour NET Systems Inc., à Bainbridge Island. «Et si vous regardez les filets en poly et les cordes que vous trouvez, ils sont tous très bon marché.»

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Fujimoto a déclaré que son entreprise utilise une technologie, des couleurs et d’autres techniques de construction uniques à ses produits, de sorte qu’ils sont facilement identifiables.

En faire une norme de l’industrie, a-t-il dit, «ne se produira que dans les pays les plus industrialisés, par exemple les États-Unis, le Canada, le Japon».

Daniel Pauly, biologiste marin et professeur à l’Institut des océans et des pêches de l’Université de la Colombie-Britannique, a déclaré: «Nous tuons les poissons pour la pêche et pour la consommation, mais ces poissons tués par des engins perdus sont tués sans raison, pas pour mentionner les mammifères marins et les tortues et autres animaux que nous aimons. “

“Maîtriser cette défaite, qui est trop facilement acceptée, … est une bonne chose”, a ajouté Pauly.

Jonathan Moore, principal secrétaire adjoint du Bureau des océans et des affaires environnementales et scientifiques internationales au département d’État américain, a déclaré l’année dernière: «La pêche illégale, non déclarée et non réglementée, parfois associée à des engins fantômes, est l’une des plus grandes menaces pour l’utilisation durable de nos ressources océaniques communes. “

«Il est certain que les directives et réglementations relatives au marquage des engins devraient être un pilier central de toutes les opérations de gestion responsable des pêches», a-t-il déclaré.

Bien que les États-Unis et certaines lois internationales exigent des marqueurs d’identification sur certains engins de pêche, tels que les casiers à crabes et les bouées, les filets ne doivent pas être marqués.

Des responsables de la division des pêches de la National Oceanic and Atmospheric Administration ont refusé d’être interviewés pour cette histoire, mais ont déclaré dans un courrier électronique: «NOAA Fisheries n’est au courant d’aucune réglementation qui a été ou est envisagée concernant les filets fantômes. Nous continuons à travailler à l’échelle de l’agence sur ce problème international de débris marins. »

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Suivez Caleb Jones sur Twitter: @CalebAP

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