Une étude isotopique laisse entendre que les Grecs de l’Antiquité ont utilisé des combattants étrangers dans une bataille clé

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Le Temple de la Victoire à Himera, Sicile, construit après la première bataille d’Himera en 480 av.

Katherine Reinberger

Les Grecs de l’Antiquité comptaient sur l’aide de mercenaires non grecs pour combattre leurs ennemis, suggère une analyse des corps dans des fosses communes vieilles de 2500 ans.

La Méditerranée occidentale a connu plusieurs conflits il y a environ 2600 à 2300 ans alors qu’un certain nombre de cités-États dirigées par la Grèce – y compris Syracuse sur l’île de Sicile – se sont battues contre les Carthaginois, dont la base du pouvoir résidait dans ce qui est aujourd’hui la Tunisie. Les guerres siciliennes ont été documentées par des écrivains contemporains, dont Hérodote dans son livre Les histoires. Mais étant donné qu’Hérodote était grec, il est possible que ses récits des conflits aient été biaisés pour peindre les combattants grecs sous un jour favorable.

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En particulier, Hérodote suggère qu’en 480 avant JC, lors de la première bataille d’Himera, les soldats locaux ont reçu l’aide d’autres alliés grecs et ont vaincu avec succès les Carthaginois. Mais lors d’une deuxième bataille en 409 avant JC, les soldats locaux sont restés sans aide et la ville d’Himera est tombée aux mains des Carthaginois.

Suite à la découverte récente de huit charniers associés aux batailles d’Himera, il est désormais possible de déterminer si le récit d’Hérodote était fidèle ou non.

Katherine Reinberger de l’Université de Géorgie et ses collègues ont analysé les isotopes du strontium et de l’oxygène de l’émail dentaire de 62 personnes des fosses communes, ce qui peut révéler si une personne est née et a grandi localement ou non.

L’analyse de l’équipe a révélé que certaines affirmations historiques pouvaient être validées – il y a eu deux batailles, environ les deux tiers des forces Himeran dans le premier conflit n’étaient pas locales tandis que seulement un quart de la deuxième bataille n’étaient pas de là, et les soldats grecs de à l’extérieur de la ville se sont battus aux côtés des Himerans locaux. Mais les récits contemporains n’étaient pas tout à fait exacts: les preuves isotopiques suggèrent que de nombreux soldats non locaux n’étaient pas réellement grecs, mais venaient de l’autre côté de la Méditerranée.

«Trouver des preuves de personnes qui étaient étrangères et peut-être même pas grecques est inhabituel et intéressant et indique en quelque sorte que les communautés anciennes, et certainement les armées anciennes, auraient pu être plus diversifiées que nous ne le pensions à l’origine», explique Reinberger. Ces soldats étrangers auraient pu être des mercenaires engagés, dit-elle.

«Des études isotopiques suggèrent qu’il pourrait s’agir de personnes embauchées depuis la côte catalane, la péninsule ibérique, la Grèce continentale ou même la côte de la mer Noire», explique Mario Novak à l’Institut de recherche anthropologique en Croatie.

«Donc, cela aurait pu être soit des Grecs, mais aussi des peuples autochtones que les sources classiques considéraient comme des barbares. De toute évidence, ces «barbares» étaient beaucoup plus intégrés dans la vie quotidienne des «vrais» Grecs qu’on ne le pensait auparavant », dit-il.

L’équipe théorise que les récits historiques ont minimisé l’implication de mercenaires étrangers afin de créer un récit plus centré sur la Grèce et d’aligner la victoire de la première bataille avec les succès grecs contre d’autres forces auxquelles ils étaient confrontés à l’époque, y compris les Perses sous Xerxès le Grand. .

Référence du journal: PLoS One, DOI: 10.1371 / journal.pone.0248803

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