Home » Une majoration de 800% pour les analyses de sang? Standardisons les prix des tests

Une majoration de 800% pour les analyses de sang? Standardisons les prix des tests

by Les Actualites

Une couverture universelle et abordable grâce à un programme «Medicare for all» reste une perspective lointaine pour le système de santé américain. Mais cela ne signifie pas que nous ne pouvons pas aborder certains des aspects les plus fous de la tarification médicale.

Un seul endroit pour commencer: les tests de diagnostic.

Cheryl Becker Leff, 59 ans, a raconté son expérience du cancer du sein et des tests récents effectués à Cedars-Sinai.

«Je suis obsédé par l’idée de m’assurer que nos prestataires et nos hôpitaux sont en réseau», m’a dit le résident de Sherman Oaks. “Tant que vous êtes en réseau, les prix ne devraient-ils pas être à peu près les mêmes?”

La réponse, comme des millions d’Américains l’ont douloureusement appris à se faire soigner auprès de divers prestataires médicaux, est que les prix peuvent être partout sur la carte, quel que soit l’état de votre réseau.

Ce qui est arrivé à Leff montre à quel point cela peut être fou.

Son oncologue affilié aux Cèdres a prélevé son sang l’été dernier dans un bureau près de l’hôpital. Ces tests ont totalisé 319 $ en coût. Après que l’assureur de Leff, Blue Shield, ait pris la majeure partie de la note, son coût direct était d’environ 46 $.

En mars, Leff a effectué d’autres tests. Cette fois, son sang a été prélevé à l’intérieur du Samuel Oschin Cancer Center des Cèdres.

Les quatre tests effectués ont coûté plus de 3600 $ et ses dépenses personnelles étaient de 500 $, que Leff doit payer en totalité car elle n’a pas encore atteint sa franchise 2021 de près de 2000 $.

Elle a déclaré avoir contacté Blue Shield pour plus d’informations sur l’énorme disparité des prix. Il s’est avéré que trois des tests effectués en mars ont également été effectués l’été dernier.

Avec une comparaison des pommes aux pommes possible, Leff s’est rendu compte que les trois tests effectués l’année dernière coûtaient environ 204 $; les mêmes tests cette année ont dépassé 1 900 $.

C’est une augmentation de plus de 800%.

«J’ai confirmé avec l’assistant de mon oncologue que le coût des tests de laboratoire Cedars-Sinai est nettement plus élevé que ce qui est facturé par des laboratoires extérieurs tels que Quest», m’a dit Leff.

En réponse à ma demande de commentaire, les responsables des Cèdres ont exigé de connaître le nom du médecin de Leff, les codes de facturation des tests sanguins impliqués et le nom du laboratoire où les tests antérieurs ont été effectués.

Pourtant, après tout cela, un porte-parole des Cèdres, demandant l’anonymat même s’il est, vous savez, un porte-parole, a seulement déclaré que les tests dans un établissement médical majeur tel que les Cèdres seraient plus coûteux que «les tests dans des cabinets de médecins privés ou des laboratoires indépendants».

Il a cité des frais généraux plus élevés, notamment «des chirurgiens de garde 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, des unités de soins intensifs, une imagerie de haute qualité et des programmes de recherche et d’éducation pour former la prochaine génération d’infirmières et de médecins.»

Leff a dit qu’elle se rend compte que les frais généraux de Cedars sont beaucoup plus élevés que ceux d’un cabinet privé. «Mais le travail de laboratoire est un travail de laboratoire», dit-elle. «C’est le même test. Cela n’a aucun sens.”

Ce n’est pas le cas.

Zach Y. Brown, professeur adjoint d’économie à l’Université du Michigan, a déclaré que la recherche montre qu’il peut y avoir une «grande variation» des prix entre les prestataires de soins médicaux, «même pour des procédures de qualité relativement standardisée».

Il a cité l’exemple de l’IRM, dont le prix à Los Angeles peut aller de 225 $ à 6000 $.

«Les hôpitaux de marque comme Cedars peuvent avoir un pouvoir de négociation important avec les assureurs, car les assureurs ne veulent pas les retirer de leur réseau», m’a dit Brown. «Cela leur permet de négocier des prix élevés.»

J’ai récemment écrit sur le manque de convivialité des réseaux d’assurance pour les patients. S’en débarrasser obligerait les assureurs et les prestataires médicaux à se concurrencer sur le prix et la qualité, ce qui serait un changement rafraîchissant.

Leff a dit qu’elle n’avait rien contre les Cèdres. «Je suis fan», dit-elle. «Mes enfants sont nés là-bas.»

Mais cela ne justifie pas une majoration de 800% pour les tests de routine, a déclaré Leff. “C’est juste fou.”

Mark H. Showalter, économiste de la santé à l’Université Brigham Young, a convenu que les mêmes tests coûtant 200 $ chez un fournisseur et près de 2 000 $ chez un autre sont «une situation folle».

Mais il a dit qu’il est possible que des hôpitaux tels que Cedars compensent les prix élevés de certaines formes de traitement par des prix plus bas pour d’autres.

“Sans plus d’informations, il est difficile de conclure qu’il se passe quelque chose de stupide, de frauduleux ou de saccage bizarre”, a déclaré Showalter.

Pourtant, cela soulève simplement un autre point: le manque de transparence dans la tarification médicale – et le fait que la plupart des patients ne savent même pas combien cela coûtera jusqu’à ce qu’ils reçoivent la facture.

«Je me suis sentie aveugle», a déclaré Leff, qui dirige une société de conseil en parcs à thème avec son mari. «J’aurais aimé connaître mes options.»

Voici une solution: adoptons une législation obligeant les hôpitaux et les médecins à informer les patients à l’avance du coût des tests de diagnostic.

Exigeons également qu’ils fournissent aux patients une liste des autres installations de test à proximité et les prix catalogue des tests identiques. Cela ne veut pas dire que tout le monde voudra schlep ailleurs. Mais c’est bien de savoir que vous avez des alternatives.

J’irai un peu plus loin. Standardisons les coûts des tests de diagnostic.

À tout le moins, normalisons les coûts de tous les tests sanguins et urinaires courants.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, environ 14 milliards de tests de laboratoire sont commandés chaque année aux États-Unis. Environ 70% de toutes les décisions médicales sont basées sur ces résultats de tests, selon le CDC.

J’entends déjà les conservateurs dénoncer l’idée de la standardisation des prix comme du socialisme. Ce n’est pas. Cela introduit une certaine rationalité dans un marché irrationnel.

Voici un exemple utile.

Pendant des années, les consommateurs européens se sont plaints aux autorités du fait que les appareils mobiles sont généralement livrés avec des câbles de charge propriétaires (salut, Apple!) Et qu’il n’est pas pratique d’avoir à transporter plusieurs chargeurs pour divers gadgets.

Le Parlement européen a donc voté l’année dernière pour envisager de demander aux fabricants d’électronique de permettre à un seul chargeur de fonctionner avec tous les appareils mobiles.

Je parierais que même les conservateurs qui détestent le socialisme apprécieraient d’avoir la même règle en place de ce côté de l’étang. Cela a du sens.

La normalisation du coût des tests médicaux courants éliminerait de la même manière au moins une partie des maux de tête des soins de santé.

L’assurance-maladie pour tous résoudrait cela. Le programme d’assurance géré par le gouvernement utilise des prix normalisés pour toutes les formes de traitement.

Si cela reste un objectif politiquement inaccessible, ma proposition plus modeste de prix de test standardisés aborde au moins l’une des façons les plus courantes dont les patients se sentent abusés par le système de santé.

Jack Needleman, professeur de politique et de gestion de la santé à l’UCLA, a observé que l’Allemagne fait déjà quelque chose comme ça, exigeant que tous les assureurs privés paient les mêmes tarifs pour divers traitements.

«Le système de santé américain a adopté une approche de paiement qui consiste essentiellement à facturer ce qu’ils veulent», a-t-il déclaré, et les patients ne peuvent qu’espérer obtenir quelque chose de proche d’un accord équitable.

La standardisation des coûts des tests, même si nous ne faisons rien d’autre, nous rapproche de l’équité que nous méritons.

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.