Une nouvelle découverte dans la lutte contre le cancer identifie les patients qui répondent mieux à l’immunothérapie par lymphocytes T | Nouvelles du Royaume-Uni

Une nouvelle découverte dans la lutte contre le cancer pourrait augmenter le nombre de personnes survivant à la maladie.

Les scientifiques ont trouvé un moyen de déterminer quels patients réagiront mieux à une forme de traitement connue sous le nom d’immunothérapie, selon un article publié dans la revue Nature Communications.

Les chercheurs du Christie NHS Foundation Trust à Manchester ont découvert que les patients avec des cellules T déjà dans leurs tumeurs réagissaient mieux à la thérapie.

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Les scientifiques espèrent que la découverte aidera à mieux cibler l’immunothérapie

Les cellules T sont un type de cellule immunitaire, et certains traitements d’immunothérapie impliquent que les patients reçoivent des doses de cellules T.

L’équipe espère que la découverte les aidera à mieux cibler les patients qui répondront à l’immunothérapie, car il était auparavant difficile de dire si le médicament fonctionnerait.

Le Dr Sara Valpione, 38 ans, l’oncologue consultante qui a dirigé l’équipe de recherche, a déclaré que la présence de cellules T dans les tumeurs suggère que le système immunitaire du corps a essayé de lutter contre le cancer – et perdu.

« Si vous imaginez que le cancer est comme une zone de guerre, il y a les méchants – les cellules cancéreuses – et les bons combattants, qui sont notre système immunitaire », a-t-elle déclaré.

La recherche sur l'immunothérapie a été menée à The Christie à Manchester.  Photo : La Fondation Christie NHS Trust
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La recherche sur l’immunothérapie a été menée à The Christie à Manchester. Photo : La Fondation Christie NHS Trust

« Les cellules cancéreuses sont très similaires aux cellules de notre propre corps, mais elles diffèrent parce que quelque chose ne va pas, elles ont des morceaux brisés et le système immunitaire peut reconnaître ces morceaux brisés à l’intérieur des cellules cancéreuses.

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« La beauté des cellules T est qu’elles sont très spécialisées pour reconnaître les choses cassées, et chaque cellule peut reconnaître une chose cassée spécifique.

« Donc, quand l’un de ces soldats reconnaît une cellule cancéreuse, la première chose qu’il fait est de se cloner, de se multiplier, de créer une petite armée pour reconnaître la pièce cassée et tuer ces cellules cancéreuses.

« La question derrière ce travail était – si nous voyons qu’il existe déjà ces escouades de cellules T identiques, cela signifie-t-il qu’un combat a déjà commencé ?

« Et nous avons vu que lorsqu’il y a ces petites équipes de cellules T identiques, les patients ont plus de chances de répondre à l’immunothérapie, qui est vraiment un traitement révolutionnaire.

« Le problème que nous avons eu est que nous ne savons pas quels patients ont un cancer qui va répondre à l’immunothérapie, et quels patients ne répondront pas et reçoivent des médicaments potentiellement très toxiques. »

Le Dr Valpione a ajouté : « Peut-être que dans cinq ou 10 ans, nous aurons un autre médicament ou nous pourrons perfectionner des thérapies où vous infusez des cellules T, vous infusez les soldats, et peut-être que nous pourrons perfectionner ces soldats.

« C’est le rêve. »

Environ 200 patients – pour la plupart atteints de mélanome – ont été utilisés dans l’étude.

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La directrice générale de Cancer Research UK, Michelle Mitchell, a déclaré : « Ces résultats sont vraiment encourageants à voir.

« Les immunothérapies sont un domaine de recherche extrêmement important qui a le potentiel de faire une réelle différence pour les patients.

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« Bien que ces résultats soient des recherches préliminaires, ils ajoutent à notre compréhension croissante de la façon de mieux traiter les patients avec des immunothérapies, nous aidant à prédire qui répondra le plus à ces traitements. »

L’équipe de recherche de The Christie comprenait le professeur Paul Lorigan, le Dr Avinash Gupta et Luca Campana et l’équipe du Cancer Research UK Manchester Institute.

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