Une nouvelle espèce de requin-chat à queue de scie découverte aux Philippines

Nommé galeus friedrichila nouvelle espèce est la troisième espèce du genre catshark Galeus – après Galeus sauteri et Galeus schultz — documenté des Philippines.

Le casque de l’autelun membre du genre Galeus et un parent de l’espèce nouvellement découverte galeus friedrichi. Crédit image : NOAA Ocean Explorer.

Galeus est un genre de requins-chats d’eau profonde de la famille des Pentanchidae.

C’est l’un des genres de requins les plus riches en espèces avec près de 20 espèces scientifiquement reconnues.

Les membres du genre se trouvent dans l’Atlantique, le Pacifique occidental et central et le golfe de Californie.

Ils sont communément appelés requins-chats en queue de scie, en référence à une crête distinctive en dents de scie de denticules dermiques élargis, trouvée le long des bords supérieurs de leurs nageoires caudales.

Ils sont inoffensifs et plutôt petits et minces avec des corps fermes et une peau épaisse et rugueuse. Leurs têtes sont généralement assez longues et pointues, et ont de grandes bouches avec des sillons bien développés aux coins. De nombreuses espèces sont richement ornées de selles et / ou de taches sombres.

Ils se nourrissent de divers invertébrés et poissons et peuvent pondre ou vivre.

Galeus se distingue des autres membres de la famille Pentanchidae par une combinaison de son motif de couleur de taches et de taches, des nageoires pectorales relativement grandes, ainsi que l’absence de denticules élargis le long de la surface ventrale du pédoncule caudal qui caractérise les requins du genre Figaroleurs plus proches parents dans la famille », ont écrit les biologistes marins du Pacific Shark Research Center, David Ebert et Jessica Jang, dans leur article.

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“Le genre est très varié, se produisant principalement sur les plateaux continentaux extérieurs et les pentes, et les pentes insulaires d’environ 100 à 2 000 m de profondeur.”

galeus friedrichi (le nom commun est le requin-chat des Philippines) n’est connu que par des spécimens types capturés au large de Sikayab-Bukana, aux Philippines, à une profondeur de 550 m.

C’est le troisième Galeus espèces trouvées aux Philippines, avec Galeus schultz endémique des Philippines et Galeus sauteri également au large de Taïwan.

Il peut être séparé de tous les congénères régionaux par une combinaison d’une absence de motifs de selle ou de taches sur le corps et la nageoire caudale; grande taille, dépassant 50 cm de longueur totale; un nombre plus élevé de vertèbres monospondyles et de vertèbres précaudales.

“Depuis 2002, près d’un quart de tous les chondrichtyens ont été décrits”, ont écrit les chercheurs.

“Cette renaissance de la taxonomie des chondrichtyens au cours des 20 dernières années a conduit à l’identification de nombreuses nouvelles espèces qui, autrement, n’auraient pas pu être évaluées par la Liste rouge de l’UICN.”

“En fait, trois des 9 requins-chats discutés dans notre article n’ont été nommés qu’au cours des 15 dernières années.”

“Beaucoup de ces découvertes, y compris les nouvelles espèces, sont des espèces d’eaux profondes, ce qui montre combien il reste à découvrir dans cet environnement, d’autant plus que la pêche se développe à l’échelle mondiale dans les eaux profondes.”

Le document a été publié en ligne dans le Journal de la Fondation des sciences océaniques.

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DA Ebert et JJ Jang. 2022. galeus friedrichi (Carcharhiniformes : Pentanchidae), une nouvelle roussette des Philippines. Journal de la Fondation des sciences océaniques 39 : 45-53 ; doi : 10.5281/zenodo.7320085

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