Une perspective géologique – –

Un nouvel article dans le numéro de mai de Géologie résume les recherches sur les déchets plastiques dans les environnements marins et sédimentaires. Auteurs IA Kane de l’Univ. de Manchester et A. Fildani du Deep Time Institute écrivent que << La pollution de l'environnement causée par une activité humaine incontrôlée se produit à une échelle vaste et sans précédent dans le monde entier. Parmi les diverses formes de pollution anthropique, le rejet de plastique dans la nature, et en particulier les océans, est l’un des effets les plus récents et les plus visibles ».

Les auteurs citent plusieurs études, dont une dans le numéro de mai de Guangfa Zhong et Xiaotong Peng, discutée dans un article précédent de la GSA (26 janvier 2021). Zhong et Peng ont été surpris de trouver des déchets plastiques dans un canyon sous-marin en eaux profondes situé dans le nord-ouest de la mer de Chine méridionale.

«Le plastique est généralement considéré comme le composant dominant des déchets marins, en raison de sa durabilité et du grand volume produit», écrivent Kane et Fildani. « Les nanoplastiques et microplastiques sont une forme particulièrement insidieuse de polluant anthropique: de minuscules fragments et fibres peuvent être invisibles à l’œil nu, mais ils sont ingérés avec la nourriture et l’eau que nous consommons et absorbés dans la chair des organismes. »

L’une de leurs questions vitales est: «Si certains plastiques peuvent survivre plus de 1000 ans dans des environnements terrestres, combien de temps durent-ils dans des tranchées océaniques de plusieurs kilomètres de profondeur, sombres, froides et à haute pression? Combien de temps faut-il aux microplastiques pour se décomposer en microplastiques et nanoplastiques dans les grands fonds? « 

« Alors qu’il incombe aux décideurs politiques de prendre des mesures dès maintenant pour protéger les océans contre d’autres dommages, nous reconnaissons les rôles que les géoscientifiques peuvent jouer », écrivent Kane et Fildani. Cela inclut l’utilisation de leur perspective en temps profond pour relever les défis de société, leur compréhension de la distribution actuelle sur le fond marin et dans les archives sédimentaires, l’utilisation de techniques géoscientifiques pour enregistrer les effets en aval des efforts d’atténuation et pour prédire l’avenir du fond marin. les plastiques.

En résumé, ils écrivent: «Nous comprenons … la nature transitoire de l’enregistrement stratigraphique et sa préservation surprenante, et les environnements géochimiques uniques trouvés dans les sédiments des fonds marins. Notre approche source-puits pour élucider la terre-mer les liens peuvent identifier les sources et les voies empruntées par les plastiques lorsqu’ils traversent les habitats naturels et identifier le contexte dans lequel ils sont finalement séquestrés, ainsi que les écosystèmes qu’ils affectent. Cela se fera en travaillant en étroite collaboration avec des océanographes, des biologistes, des chimistes et d’autres personnes qui s’attaquent à la pollution mondiale problème. »

Source de l’histoire:

Matériel fourni par Société géologique d’Amérique. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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