Une plante tueuse d’insectes découverte près d’une autoroute australienne est nouvelle pour la science

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Nicotiana insecticida, une plante de tabac nouvellement décrite qui tue les insectes

Maarten Christenhusz

Une espèce de tabac sauvage nouvellement décrite que les scientifiques ont trouvée poussant à côté d’un relais routier en Australie occidentale est couverte de glandes collantes qui piègent et tuent de petits insectes, notamment des moucherons, des pucerons et des mouches.

Bien qu’une gamme de plantes carnivores soit connue dans tout le règne végétal, il s’agit de la première plante de tabac sauvage découverte pour tuer les insectes. Doublé Insecticide Nicotiana, il a été découvert par un projet de recherche de plants de tabac à travers l’Australie.

L’équipe, qui comprenait Mark Chase des jardins botaniques royaux de Londres, Kew, a collecté des graines de la plante insecticide à un arrêt de camion sur la route côtière du nord-ouest, puis les a cultivées à Kew, où les plantes ont développé les mêmes poils glandulaires collants. et tuer les insectes à l’intérieur des serres.

Les poils attrapant les insectes ressemblent à ceux des plantes carnivores de droséra, mais il n’est pas clair si la plante extrait de la nourriture des insectes qu’elle tue. “Nous n’avons aucune preuve qu’il y a un avantage nutritionnel pour la plante”, explique Chase, qui ajoute que l’équipe organise des tests pour voir si la plante absorbe des nutriments.

Mais même s’il n’absorbe pas les nutriments, tuer les insectes de cette manière pourrait quand même être bénéfique pour N. insecticide. « Cela protège définitivement les plantes des insectes comme les pucerons », explique Chase.

Les plantes peuvent également bénéficier de la décomposition des insectes morts. Chase dit que l’espèce pourrait ressembler à l’Afrique du Sud Roridula plantes, qui tuent les insectes de la même manière. « Il y a un insecte qui vit sur ces plantes et qui n’est pas piégé par les poils collants. Il mange les insectes piégés et défèque sur le sol, et la plante en profite », explique Chase. Cependant, il n’y a pas encore de preuve que c’est ce qui se passe avec N. insecticide.

plante de tabac

Nicotina insecticida a des poils collants qui piègent les insectes

Maarten Christenhusz

L’usine n’a pas encore été approuvée pour une utilisation commerciale par l’Australie, et les termes des permis de collecte délivrés à des botanistes comme Chase leur interdisent strictement de développer des applications commerciales. Cependant, Chase dit N. insecticide est assez facile à cultiver et pourrait peut-être être utilisé comme agent de lutte biologique pour tuer les pucerons et les mouches des champignons dans les serres.

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L’espèce est l’une des sept espèces nouvelles pour la science de Nicotiana décrit par l’équipe. Les autres comprennent Nicotiana salina, qui pousse le long des lacs salés à l’extrémité est de la ceinture de blé de l’ouest de l’Australie, et Nicotiana walpa dans le parc national d’Uluru-Kata Tjuta dans le Territoire du Nord, qui ne pousse qu’après que les tempêtes frappent le désert.

La semaine a été chargée pour les plantes insecticides – une étude publiée lundi a révélé qu’une plante qui pousse dans les tourbières le long de la côte ouest de l’Amérique du Nord utilise ses fleurs pour manger des insectes. Auparavant, les chercheurs n’avaient aucune idée que triantha de l’ouest était carnivore.

Référence de la revue : Le magazine botanique de Curtis, DOI : 10.1111 / curt.12402

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