Une plongée dans la technologie de reconnaissance des épaves

La semaine dernière, la société de recherche océanique Caladan Oceanic et la société de voyages EYOS Expedition ont annoncé la découverte de ce qu’elle prétend être l’épave la plus profonde à ce jour : l’USS Destroyer Escort Samuel B. Roberts. Il reposait sur une pente d’une profondeur allant jusqu’à 6 895 mètres (22 621 pieds). Pour comparer, l’USS Johnston que Caladan a découvert l’année dernière à une profondeur de 21 223 pieds. Le navire lui-même a été brisé en deux parties distantes de 32 pieds.

Peu de temps après, la marine américaine a publié un communiqué confirmant la découverte de l’USS Samuel B. Roberts au large des Philippines.

“Cette expédition a été une solide combinaison de travail de détective historique et de technologie de pointe innovante. L’équipe à bord connaît bien la réalisation d’opérations hautement techniques dans la zone hadale, les zones les plus profondes de notre océan », a déclaré Kelvin Murray, le chef de l’expédition à bord du DSSV Pressure Drop. PopSci. “Malgré toutes les recherches, la technologie et l’expertise, il est juste de dire qu’une certaine dose de chance aide à trouver des épaves en haute mer.”

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Des sous-pilotes expérimentés, des plongeurs, des spécialistes du sonar et une collection d’actifs technologiques ont contribué à rendre la mission possible. Voici quelques-uns des équipements innovants sur lesquels l’équipe s’est appuyée et ce qu’ils font :

Le facteur limitant du DSV : un sous-marin construit pour deux

Le facteur de limitation du véhicule à immersion profonde (DSV) est un submersible à pleine profondeur océanique construit par Triton Submarines. Il mesure 15 pieds de long, 9,2 pieds de large et 12,2 pieds de haut et peut accueillir deux passagers à l’intérieur. Il peut plonger à une profondeur de 36 000 pieds pendant plus de 16 heures. Le sous-marin gainé de titane possède également des hublots, des caméras, des lumières LED externes, un bras manipulateur pour prélever des échantillons biologiques et géologiques, des systèmes de libération d’urgence et une assistance vitale d’urgence de 96 heures.

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Une suite de sonars à cartographie rapide

Les sonars émettent et reçoivent des impulsions acoustiques. Le rebond sur une impulsion peut fournir des informations sur la présence d’objets sous l’eau et sur leur distance. Certains sonars peuvent créer des images en fonction des signaux qu’ils reçoivent. Ces appareils prennent des signaux qui se reflètent sur des objets durs pour créer des zones sombres, et des objets mous, comme le sable, créent des zones claires. Divers types de sonars sont généralement combinés pour créer une image complète du fond marin lorsque le véhicule transportant les appareils le traverse. Le sonar multifaisceaux Kongsberg EM-124 intégré au navire est capable de collecter des images du fond marin et de la colonne d’eau, et de cartographier la topographie du fond marin. Comme pour les autres sonars de la mission, le submersible est équipé d’un sonar prospectif haute fréquence Kongsberg Mesotech 1 000 et d’un sonar à balayage latéral construit sur mesure pour Caladan par Deep Ocean Search.

Un trio de rovers

Trois atterrisseurs, appelés Flere, Skaff et Closp, ont suivi la mission pour aider à la collecte de données et à la navigation. Ils sont équipés de balises de navigation, de lumières stroboscopiques, de caméras, de pièges pour animaux marins, d’outils de collecte d’échantillons biologiques et géologiques et de capteurs pour mesurer des paramètres tels que la température, la salinité et la profondeur. Il peut communiquer avec les scientifiques du navire via un modem acoustique L3.

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Le navire lui-même

Le navire DSSV Pressure Drop est un atout considérable à lui tout seul. Il a été construit à l’origine en 1985 par la marine américaine pour chasser les sous-marins pendant la guerre froide, explique Murray. Il est passé à la National Oceanic and Atmospheric Organization en 2002 avant que Caladan Oceanic ne l’acquière en 2017. Il a une vitesse de pointe de 10 nœuds et peut accueillir jusqu’à 47 personnes. Il accueille également plusieurs laboratoires de recherche à bord.

Caladan a déclaré dans un communiqué de presse qu’il ferait don de toutes les données liées à la plongée – cartes sonar, vidéos et images – à la marine américaine.

Ensuite, Caladan cherche à mettre ses systèmes à l’épreuve dans la fosse des Mariannes début juillet, avec quatre plongées prévues au Challenger Deep.

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