Une ruée téméraire pour rouvrir menace la stratégie de vaccination exemplaire du Chili

Campagnes de vaccination COVID-19 en Amérique latine loin derrière ceux du nord du globe. Mais le Chili a été une valeur aberrante. Il a défié la tendance régionale et a poursuivi sa campagne avec une campagne qui a pleinement vacciné un pourcentage plus élevé de sa population que tout autre pays de plus de 10 millions d’habitants. À la fin du mois de mars, plus d’un Chilien sur trois avait reçu une vaccination complète contre le COVID-19.

Mais s’il a célébré ses succès, le Chili a également servi de récit édifiant sur les dangers de la complaisance vaccinale. Les infections à coronavirus y ont augmenté ces derniers mois, atteignant un record de 9 151 cas quotidiens le 9 avril. La plupart des unités de soins intensifs ont fonctionné presque à pleine capacité le mois dernier, car environ 100 décès par COVID-19 ont été enregistrés chaque jour.

Le Chili a rapidement annulé les restrictions de santé publique en 2021, après avoir conclu d’importants accords de vaccins avec des sociétés pharmaceutiques mondiales – principalement Sinovac mais également d’autres entreprises, y compris la collaboration Pfizer-BioNTech. Il a commencé à vacciner les agents de santé de première ligne le 24 décembre 2020. En mars, les écoles ont rouvert et les activités à haut risque telles que les sports en salle, les gymnases et les casinos ont été autorisées à reprendre.

La réouverture était prématurée, selon les experts de la santé publique. Désormais, contrairement à Israël et au Royaume-Uni, qui éliminent en douceur les restrictions à mesure que de nouveaux vaccins sont lancés, le Chili a dû faire demi-tour et réprimer à nouveau les libertés personnelles. Plus tard en mars, les autorités ont réimposé des verrouillages stricts sur la majeure partie du pays et ont même suspendu les permis qui permettaient aux Chiliens d’acheter des produits d’épicerie dans ce qu’ils ont appelé un «dernier effort» pour réduire les infections.

«Nous avons commencé à assouplir les verrouillages et les mesures de distanciation sociale avant qu’un pourcentage significatif de la population ne soit effectivement vacciné contre le COVID-19», explique Juan Carlos Said, spécialiste en médecine interne au complexe de soins Sótero del Río à Santiago, au Chili. «Nous sommes maintenant dans une situation où, même si nous avons vacciné beaucoup de gens, nous ne maîtrisons toujours pas la pandémie.»

Une étude publiée dans La science le 27 avril, les infections et les décès par COVID-19 étaient plus élevés dans les communautés pauvres de Santiago. Les zones à statut socioéconomique inférieur (SSE) n’avaient pas autant adhéré aux ordres de rester à la maison, «peut-être parce que les personnes des zones à faible SSE sont incapables de travailler à domicile, ce qui les expose à un risque plus élevé de maladie», selon le document. Les zones les plus touchées avaient également des tests et des traçages inférieurs. Le gouvernement, dit Said, aurait dû reconnaître sur quoi concentrer les mesures de santé publique pour réduire les infections avant d’assouplir les restrictions. Au lieu de cela, il a délivré des permis qui permettaient à des millions de personnes de voyager à travers le pays.

«C’est la même chose que de traiter un patient dans un hôpital», dit-il. «Vous ne pouvez pas dire: ‘Je vais juste faire une bonne chirurgie, mais je ne vais pas m’occuper de la rééducation ou des antibiotiques.’ Vous devez très bien faire beaucoup d’étapes, et je pense que nous avons fait beaucoup confiance à une chose. »

La santé publique au Chili a également été minée par des politiciens désireux de s’assurer qu’ils marqueraient des points pour la campagne de vaccination du pays au lieu de souligner la nécessité d’une stratégie à plusieurs volets qui engloberait des mesures de sécurité, déclare Claudia Cortés, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université. du Chili. «C’était comme une fête à chaque fois qu’un nouveau lot de vaccins arrivait, le président et le ministre de la Santé les célébrant à l’aéroport», dit-elle. «Cela donne un message, pas seulement en mots mais dans le sentiment de bonheur et de succès extrêmes, que ‘nous avons le premier lot de vaccins, et nous avons terminé.’»

Au cours des premiers mois de l’année, des millions de Chiliens, fatigués par la pandémie après près d’un an de restrictions, sont partis en vacances dans tout le pays. Ils ont abandonné l’utilisation des masques et se sont rassemblés en foule. Le ministre chilien de la Santé a admis en mars que le comportement imprudent des vacanciers était à l’origine de la flambée des infections et que les autorités auraient dû être plus claires sur le fait que les vaccins à eux seuls ne sont pas une panacée.

Cortés espère que les autres pays seront plus prudents dans leur ton et cohérents en véhiculant le message que les vaccins ne sont pas une solution instantanée. «Vous devez continuer à dire à toute la population qu’elle doit prendre soin d’elle-même, se laver les mains, utiliser un masque et éviter les foules», dit-elle. «Le message doit être très, très clair et très explicite.»

L’augmentation du nombre de cas souligne également la nécessité de veiller à ce que les membres du public soient conscients qu’ils ne seront pas entièrement protégés tant qu’ils n’auront pas reçu toutes les doses de vaccin prescrites, déclare Eduardo Undurraga, expert en santé mondiale à l’Université pontificale catholique du Chili.

Une étude présentée par des chercheurs de l’Université du Chili le 6 avril a révélé que le vaccin CoronaVac, fabriqué par le fabricant chinois Sinovac Biotech, était efficace à 56,5% pour prévenir les infections deux semaines après une deuxième dose. Mais il n’a atteint que 3% après le premier tir.

Parmi les vaccins administrés, 85% étaient CoronaVac, et la plupart des Chiliens n’ont pas compris qu’ils n’auraient pas de réponse immunitaire forte avant deux semaines après la deuxième dose, explique Undurraga. Début 2020, la majorité des Chiliens n’avaient reçu qu’une dose au lieu de deux, et ils avaient peut-être transmis le coronavirus à leur insu ou même tomber malades eux-mêmes.

«Nous devons transmettre un message cohérent pour éviter cette idée de solution miracle, car nous savons qu’il n’y a pas de solution miracle pour cette pandémie», déclare Undurraga.

On pense également que de nouvelles variantes du coronavirus qui sont plus aptes à propager et à échapper aux anticorps – comme P.1, originaire du Brésil – ont également fait grimper les taux d’infection au Chili. Alors que la propagation de nouvelles variantes pousse le seuil d’immunité collective plus haut à travers le monde, le public doit rester patient et les gouvernements doivent rester fermes, avec des restrictions pendant un certain temps plus longtemps, dit Said.

« [The Chilean government] ont fait du bon travail en achetant des vaccins, mais ils manquaient de confiance pour continuer à prendre les mesures de santé publique nécessaires pour arrêter la circulation du virus », dit-il. «Le message clé ici est que vous ne pouvez pas concentrer votre stratégie sur une seule chose. Il n’y a qu’une seule façon de faire les choses correctement, mais de nombreuses façons différentes d’échouer. »

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