Une salamandre ressemblant à un Pokémon vendue illégalement à travers le Nouveau-Brunswick sans inquiétude du gouvernement

Nadine Comeau dit que vendre des axolotls – un amphibien souriant ressemblant à des Pokémon – dans sa province natale du Nouveau-Brunswick a été une expérience réconfortante.

Il n’y a qu’un seul problème – c’est illégal.

Comeau élève la salamandre étrangère depuis six ans, ignorant complètement son illégalité en raison d’un manque d’application de la part du gouvernement provincial.

«Les axolotls sont partout où le gouvernement peut les voir, mais personne ne fait rien», a déclaré Comeau, qui vit à Moncton, au Nouveau-Brunswick.

Elle n’est pas la seule à vendre les créatures exotiques.

L’achat des amphibiens à bouche gommeuse avec des branchies plumeuses est devenu populaire au Nouveau-Brunswick et dans d’autres provinces comme la Nouvelle-Écosse et la Colombie-Britannique, les animaleries et les éleveurs se vendant peu de temps après les avoir introduits dans leurs aquariums.

L’éleveuse Nadine Comeau a déclaré que les axolotls de type sauvage, qui ont des taches ressemblant à des léopards, sont ses préférés. (Soumis par Nadine Comeau)

Il y a des centaines de personnes dans les groupes axolotl sur Facebook, où une grande partie du commerce a lieu.

Une partie du battage médiatique est leur similitude avec des personnages de la culture pop comme Krokmou du film Comment entraîner son dragon.

Mais à l’insu de la plupart des gens, les axolotls peuvent être porteurs de maladies telles que le champignon chytride qui, s’il est libéré dans la nature, «pourrait considérablement augmenter la mortalité» chez les espèces indigènes de salamandres, a déclaré Don McAlpine, conservateur de zoologie au Musée du Nouveau-Brunswick.

Don McAlpine est le conservateur de zoologie au Musée du Nouveau-Brunswick. (CBC)

En 2017, le gouvernement du Nouveau-Brunswick a déposé une loi qui répertorie les animaux exotiques qui peuvent être légalement gardés comme animaux de compagnie.

L’acte a été créé en réponse au tragique incident de 2013 au cours duquel deux enfants de Campbellton ont été tués à la maison par un python de compagnie qui s’est échappé.

Les axolotls ne sont pas inclus sur cette liste, ce qui signifie que les Néo-Brunswickois ont besoin d’un permis spécial pour les posséder. Mais l’application de la loi en ce qui concerne les axolotls a été inexistante.

La passionnée d’animaux exotiques Emily Davies a déclaré que le manque d’application du gouvernement était une gifle pour les défenseurs des animaux.

Les axolotls leucitiques sont d’un blanc translucide avec des branchies rouges ou roses. (Soumis par Nadine Comeau)

Davies a envoyé des courriels au ministère des Ressources naturelles pendant des mois à ce sujet, mais ses tentatives n’ont mené nulle part.

Tout ce qu’elle a reçu, ce sont quelques courriels reconnaissant ses préoccupations.

«C’est un problème très présent dans la province, mais il n’y a aucune lumière à ce sujet et ils représentent un risque pour nos salamandres indigènes», a déclaré Davies, qui a travaillé avec la SPCA du Nouveau-Brunswick pour traiter les lézards, les oiseaux et les poissons.

L’éleveuse Nadine Comeau a conservé ses axolotls dans des aquariums de 55 gallons. (Soumis par Nadine Comeau)

Kathryn Collet, qui supervise le comité de la faune exotique du ministère des Ressources naturelles du Nouveau-Brunswick, n’était pas disponible pour un commentaire. Le ministère a refusé de proposer à quiconque de commenter.

Graham Forbes, directeur du Centre coopératif de recherche sur les poissons et la faune du Nouveau-Brunswick, a déclaré que les axolotls proviennent de quelques lacs du Mexique et sont maintenant pratiquement éteints à l’état sauvage.

Cependant, ils sont élevés dans des laboratoires pour être utilisés dans la recherche scientifique en raison de leur capacité à régénérer les membres et dans les maisons pour être vendus comme animaux de compagnie.

Même si les axolotls sont des créatures d’eau froide, Forbes croit qu’il leur serait assez difficile de s’établir au Nouveau-Brunswick et de devenir un problème.

“Mais ils ne devraient vraiment pas faire partie du commerce des animaux de compagnie”, a-t-il ajouté.

Nadine Comeau a commencé l’élevage d’axolotls il y a six ans. (Soumis par Nadine Comeau)

Forbes a déclaré qu’en cas de libération dans la nature, “il y a une préoccupation concernant les salamandres en général et un champignon qui peut être associé à des espèces d’autres pays, et si cela pénètre dans nos salamandres indigènes, cela pourrait les anéantir.”

Comeau a parcouru les Maritimes pour vendre des axolotls.

Il y a six ans, elle a acheté quatre axolotls à un éleveur de l’Ontario pour 20 $ chacun. Elle a accidentellement commencé à les élever après avoir mis les quatre d’entre eux dans un aquarium de 55 gallons ensemble.

Des centaines de fans d’axolotl sur Facebook ont ​​rejoint des groupes pour vendre, acheter et échanger des axolotls. (Facebook)

La plupart des activités axolotl de Comeau se font via Facebook. Après avoir publié des photos des axolotls pour la première fois, des gens de toute la province ont tendu la main.

«Ils ont été vraiment impressionnés car ce sont de très rares petites créatures», a-t-elle déclaré. «Les gens diraient: ‘Oh, ils sont si mignons. elles ou ils?”

Mais souvent, les gens achèteraient des axolotls sans faire les recherches appropriées. Quelques mois plus tard, ses clients les rendaient, disant qu’ils ne pouvaient pas s’occuper d’eux. Les axolotls nécessitent des soins particuliers, comme un environnement d’eau froide.

Les axolotls peuvent atteindre environ neuf pouces de long et deux pouces de large. (Soumis par Nadine Comeau)

Mais Comeau ne croit pas que quiconque ait jamais essayé de libérer son axolotl dans la nature.

Elle a arrêté d’élever des axolotls pendant la pandémie parce qu’elle ne peut pas voyager, mais espère recommencer un jour.

“Mais s’ils sont vraiment illégaux, je ne le ferai évidemment pas”, a-t-elle déclaré.

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