Une «  sécheresse extrême  » menace certaines parties des Prairies, selon Agriculture Canada

L’agriculteur manitobain Chuck Fossay n’a jamais vu ses champs aussi secs.

Alors qu’il ramasse une poignée de terre végétale noire, elle passe entre ses doigts comme du sable.

« C’est juste un os sec. Et il n’y a rien là pour soutenir la semence et la culture à pousser », a-t-il dit.

Cultivant près de Starbuck, au Manitoba, à environ 20 minutes à l’ouest de Winnipeg, Fossay essaie de mettre son canola dans le sol.

Il plante un peu plus profondément cette année, dans l’espoir de trouver de l’humidité pour que les graines puissent germer et commencer à pousser.

Il espère qu’avec des pluies au bon moment, il pourra encore récupérer une récolte presque moyenne, mais avec des conditions aussi sèches, il a dit qu’elle était probablement compromise avant même qu’elle ne soit plantée.

Malgré les conditions de sécheresse, Chuck Fossay essaie toujours de planter une récolte dans le sol. (Jaison Empson/CBC)

« Le sec est sec et rien ne pousse sans eau. C’est juste une réalité de la vie. Vous avez besoin d’eau pour vivre. Et si vous n’avez pas assez d’eau, rien ne pousse », a déclaré Fossay.

«Si nous n’obtenons pas de pluie, une belle pluie généralisée probablement les deux prochaines semaines, nous parlons probablement d’une mauvaise récolte ici au Manitoba.

«  Sécheresse extrême  »

Il faudra plus qu’une journée de pluie.

Une chute anormalement sèche est suivie par l’une des sources les plus sèches de mémoire récente.

Sur cette carte de l’Observatoire canadien de la sécheresse, les zones rouges représentent les conditions de sécheresse extrême au Manitoba et en Saskatchewan au 30 avril 2021. (Agriculture et Agroalimentaire Canada)

Agriculture et Agroalimentaire Canada considère que le sud-ouest du Manitoba et le sud-est de la Saskatchewan sont soumis à des conditions de «sécheresse extrême», tandis que la plupart des autres régions des Prairies sont également considérées comme connaissant une sécheresse modérée.

«Certaines parties de celui-ci sont sur le point d’enregistrer des conditions sèches lorsque vous regardez l’humidité du sol, c’est moins de 40% de la normale», a déclaré John Pomeroy, titulaire d’une chaire de recherche du Canada sur les ressources en eau et les changements climatiques. Il travaille dans le laboratoire de l’Université de la Saskatchewan à Canmore, en Alberta.

Alors que les sécheresses font partie du cycle agricole, Pomeroy a déclaré que ce qui est inhabituel cette année est l’ampleur de la sécheresse, s’étendant «de l’île de Vancouver au sud du Québec, jusqu’aux États-Unis, en Californie, jusqu’au Mexique … c’est énorme. « 

Impacts économiques

L’impact potentiel sur l’économie canadienne est également énorme.

Si ces conditions persistent, ce ne seront pas seulement les agriculteurs qui seront durement touchés. Pour les consommateurs, cela peut signifier des prix d’épicerie plus élevés.

L’eau est également une ressource essentielle dans les secteurs des ressources et de l’énergie; l’extraction de potasse, la production de pétrole et l’hydroélectricité en dépendent.

«Il y a environ 20 ans, il y a eu quatre ans où l’économie de l’Ouest canadien a été frappée de 10 milliards de dollars par la sécheresse et 41 000 emplois perdus rien qu’en Saskatchewan. Il y a donc un impact», a déclaré Pomeroy

« C’est comme perdre l’industrie automobile du sud de l’Ontario. »

Dave Sauchyn est chercheur scientifique principal au Prairie Adaptation Research Collaborative de l’Université de Regina. Il dit qu’une pluie importante qui durera plusieurs jours pourrait être une tempête d’un milliard de dollars, reconstituant l’humidité du sol et sauvant la saison de croissance cette année. (Dave Sauchyn / soumis à CBC)

La sécheresse et les conditions sèches peuvent également menacer l’approvisionnement en eau lorsque les rivières s’assèchent et que le niveau des lacs baisse.

« Il y a beaucoup de petites communautés, de communautés rurales qui ont un approvisionnement en eau moins que fiable. Ainsi, ils peuvent obtenir leur eau, par exemple, d’un puits peu profond, ils peuvent obtenir leur eau d’un réservoir et ces réserves d’eau sont en train de s’épuiser, », a déclaré Dave Sauchyn, professeur et chercheur au Prairie Adaptation Research Collaborative de l’Université de Regina.

Il a aidé à rédiger un rapport sur les impacts du changement climatique et les approches d’adaptation.

Déjà, une collectivité du sud du Manitoba a commencé à restreindre l’utilisation de l’eau, demandant aux résidents de réduire leur consommation de 25 pour cent.

La province a également interdit les feux de camp et l’accès aux sentiers de l’arrière-pays dans les zones touchées par la sécheresse, activités qui ont été extrêmement populaires pendant la pandémie.

Près de la frontière ontarienne, un feu de forêt a déjà causé des dommages dans le parc provincial Whiteshell, au Manitoba.

Mais pour ceux qui comptent sur Dame Nature pour leur subsistance, les enjeux sont élevés.

«  Le bétail ne peut pas survivre sans eau  »

Près de la frontière entre le Manitoba et la Saskatchewan, Bill Campbell s’inquiète pour sa propre ferme, mais il entend également les inquiétudes des agriculteurs de toute la province en tant que président de Keystone Agricultural Producers, un groupe de défense basé à Winnipeg.

Bill Campbell est éleveur de bétail et président de Keystone Agricultural Producers. Il craint que les conditions sèches ne l’empêchent de faire pousser de l’herbe pour son bétail, et que les pirogues et les rivières où ils boivent vont s’assécher. (Jaison Empson/CBC News)

«Nous disons toujours que les averses d’avril apportent des fleurs de mai. Eh bien, cela m’apporte aussi de l’herbe», a déclaré Campbell en regardant son bétail paître sur de l’herbe fragile et sèche.

«Cela devient une préoccupation majeure lorsque nous avons des réserves de fourrage limitées comme des balles dans la cour ou de l’ensilage. Et une fois que vous êtes à court de ces réserves, que faites-vous? Vous les envoyez au pâturage pendant une durée limitée et ils mangent tout ce qui est là. « 

En regardant la rivière Souris sur ses terres, Campbell signale des roches qui devraient être recouvertes d’un mètre d’eau qui sont maintenant exposées.

« Nous comptons sur des étangs de rétention, des pirogues, des sources, des ruisseaux, divers cours d’eau et beaucoup d’entre eux sont secs et le bétail ne survivra pas sans eau », a-t-il déclaré.

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