Une solution simple rendrait les antiviraux COVID plus accessibles, disent les pharmaciens

Les personnes aux États-Unis qui soupçonnent qu’elles ont le COVID peuvent désormais être testées et traitées beaucoup plus rapidement, grâce à un nouveau programme fédéral annoncé par le président Joe Biden dans son discours sur l’état de l’Union du 1er mars. L’initiative, connue sous le nom de Test to Treat, permet aux gens de passer un test COVID dans certaines pharmacies et autres sites – ou d’envoyer les résultats d’un test à domicile – et de recevoir une ordonnance de pilules antivirales de la part de prestataires médicaux au même endroit

Au début de ce mois, les pharmacies participantes ont commencé à distribuer deux médicaments antiviraux : le Paxlovid de Pfizer et le molnupiravir de Merck, qui sont respectivement efficaces à 88 et 30 % pour prévenir l’hospitalisation et la mort par COVID lorsqu’ils sont administrés dans les cinq jours suivant l’apparition des symptômes.

Les deux médicaments sont plus efficaces lorsqu’ils sont administrés peu de temps après qu’une personne a été infectée par le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID, de sorte que la possibilité de commencer un traitement sans se rendre chez un médecin pourrait changer la donne pour de nombreux patients. “Tous les efforts visant à améliorer cette efficacité sont les bienvenus”, déclare Julie Ann Justo, pharmacienne clinicienne spécialisée dans les maladies infectieuses à l’Université de Caroline du Sud.

Mais Justo et d’autres craignent que l’impact du programme Test to Treat ne soit limité car il ne permet pas aux pharmaciens de prescrire les médicaments. Bien que plus de 41 000 pharmacies aux États-Unis aient participé à un programme de partenariat fédéral pour administrer les vaccins COVID, beaucoup moins ont une clinique attenante où un médecin, une infirmière praticienne ou un assistant médical peut prescrire les antiviraux, comme l’exige le département américain de la santé et des services sociaux. (HHS) – et le département ne décrit actuellement que des centaines de sites de pharmacies participant à Test to Treat.

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Justo et d’autres disent que c’est une occasion manquée : en septembre 2021, le HHS a modifié ses politiques pour permettre aux pharmaciens agréés de prescrire des thérapies COVID. De nombreux États autorisent déjà les pharmaciens à prescrire des médicaments particuliers, y compris le contrôle des naissances et la surdose d’opioïdes naloxone. Et plusieurs permettent aux pharmaciens d’ajuster la posologie des médicaments en fonction des conditions après avoir consulté un médecin.

Un test COVID positif pourrait éliminer le besoin d’un diagnostic médical. Néanmoins, les autorisations d’utilisation d’urgence actuelles de la Food and Drug Administration pour le Paxlovid et le molnupiravir permettent uniquement aux prestataires de soins de santé de prescrire les médicaments. Le HHS n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

De nombreux pharmaciens disent que cet obstacle pourrait être facilement surmonté. Une lettre du 8 mars à Biden signée par 14 organisations professionnelles de la pharmacie préconisait que Test to Treat doive donner aux pharmaciens le pouvoir de prescrire des antiviraux COVID. “Les pharmaciens sont des experts en médicaments formés en clinique et sont les principaux professionnels de la santé chargés d’assurer une utilisation sûre des médicaments…”, a-t-il déclaré. “Malheureusement, les communautés rurales et mal desservies sont moins susceptibles de bénéficier de votre approche test pour traiter en raison de cette limitation.”

Mais les organisations médicales se sont opposées à l’idée. Une déclaration du 4 mars de l’American Medical Association, attribuée à son président Gerald Harmon, a déclaré que “la composante clinique basée sur la pharmacie du plan de test pour traiter fait étalage de la sécurité des patients et risque d’avoir des effets négatifs importants sur la santé”.

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Harmon a ajouté que, malgré l’efficacité des antiviraux, Paxlovid peut interagir avec de nombreux autres médicaments qu’un patient pourrait prendre, et le molnupiravir peut affecter la croissance osseuse chez les jeunes. “Laisser des décisions de prescription aussi complexes entre les mains de personnes sans connaître les antécédents médicaux d’un patient est dangereux dans la pratique et dans les précédents”, indique le communiqué de l’AMA.

La déclaration a enragé les pharmaciens et les défenseurs des patients. Matthew Cortland, qui travaille sur les questions de soins de santé et d’invalidité au sein du groupe de réflexion Data for Progress, déclare que la position de l’AMA “me semble être beaucoup plus sur l’ego du médecin” que de servir les Américains handicapés, malades chroniques, immunodéprimés ou plus âgés. “L’idée que les pharmaciens sont en quelque sorte mal équipés pour naviguer [drug] les interactions alors que c’est littéralement ce sur quoi porte leur doctorat sont risibles et absurdes.

Jacinda Abdul-Mutakabbir, pharmacienne spécialiste des maladies infectieuses à l’Université de Loma Linda, qui travaille sur les questions d’équité en matière de soins de santé, fait partie des personnes déçues par la portée limitée du programme Test to Treat. Les personnes de couleur, en particulier les personnes noires, hispaniques et amérindiennes, sont plus susceptibles d’être hospitalisées et de mourir du COVID que les personnes blanches, mais sont moins susceptibles de recevoir de nouvelles thérapies ou d’avoir un fournisseur de soins de santé. Permettre aux patients de recevoir des ordonnances chez un pharmacien local, dit-elle, serait un bon moyen de surmonter la répartition inéquitable des traitements. “C’était quelque chose qui aurait pu permettre une certaine forme d’équité, une sorte de parité, et maintenant nous sommes à nouveau exactement au même endroit”, dit-elle.

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Un autre problème est l’approvisionnement en médicaments. Les États-Unis ont commandé un total de 20 millions de cours Paxlovid à Pfizer. Plus tôt ce mois-ci, la Maison Blanche a affirmé que quatre millions d’entre eux étaient disponibles, avec un million supplémentaire à venir en mars et 2,5 millions en avril. Mais le projet de loi sur les dépenses fédérales adopté le 15 mars n’inclut pas d’argent pour de nouveaux achats. Lors d’un point de presse ce jour-là, un responsable de la Maison Blanche a déclaré que l’administration ne serait pas en mesure d’acheter plus de pilules sans financement supplémentaire.

Même si les pharmaciens ont le pouvoir de prescrire dans le cadre du test pour traiter, les pharmacies devront résoudre certains problèmes, comme fournir des endroits où les patients peuvent s’isoler pendant qu’ils reçoivent leur test et leur ordonnance pour éviter de propager le COVID et s’assurer que les pharmaciens ont accès à l’ensemble des soins médicaux des patients. enregistrements. “C’est un pays qui a envoyé des êtres humains sur la lune”, déclare Cortland. “Vous ne pouvez pas me convaincre que nous sommes incapables d’exécuter en toute sécurité un programme de test pour traiter à l’échelle nationale.”

Pourtant, Justo espère que le HHS finira par permettre aux pharmaciens de prescrire les médicaments. « Il ne s’agit pas de savoir si les médecins ou les pharmaciens devraient être ceux qui prescrivent », dit-elle. « Je pense que nous avons besoin de tout le monde sur le pont. Nous avons besoin d’autant d’occasions que possible pour que les patients reçoivent des soins de santé.

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