Variantes COVID-19: voici comment les vaccins vous protègent toujours

Il semble que chaque jour, il y ait de plus en plus de mauvaises nouvelles sur les variantes de coronavirus.

Il y a des manchettes affirmant que les variantes deviennent de plus en plus mortelles, et des histoires avertissant que certaines variantes pourraient échapper aux vaccins, nous emprisonnant dans une pandémie sans fin. À chaque pas en avant – comme la façon dont des millions d’Américains sont vaccinés quotidiennement – on a l’impression que les variantes nous renvoient deux pas en arrière.

Un nombre croissant d’experts en maladies infectieuses disent maintenant le récit variant est devenue incontrôlable. Oui, plusieurs variantes circulent, et il est vrai que certaines semblent plus transmissible. Oui, nous devons continuer à porter des masques et à nous protéger nous-mêmes et les autres jusqu’à ce que nous nous rapprochions de l’immunité collective. Mais il n’y a aucune preuve définitive que l’une des variantes est plus virulent, et il n’y a actuellement aucune raison de penser que les variantes rendront nos vaccins complètement inutiles, disent les experts en maladies infectieuses.

Nos systèmes immunitaires sont extrêmement complexes, et même si certaines parties du système immunitaire ne répondent pas aussi solidement aux variantes après la vaccination, cela ne nous abandonnera pas aussi facilement.

Les vaccins COVID vous aident à produire des anticorps – et ils déclenchent une autre réponse immunitaire qui combat également le virus.

Une grande partie de la recherche concernant l’immunité contre le COVID-19 (qui peut être obtenue soit par la vaccination soit par une infection naturelle) a porté sur les anticorps. Ces petits combattants s’attaquent au coronavirus et l’empêchent de se lier aux cellules de notre corps et de créer une infection. Quelque études de laboratoire ont constaté que les anticorps ne sont pas aussi efficaces pour lutter contre les variantes, ce qui a fait craindre que les vaccins ne puissent pas nous protéger.

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Mais les anticorps ne racontent pas toute l’histoire. Quand les gens disent que les niveaux d’anticorps diminuent – et que la protection contre le COVID-19 disparaît – «c’est totalement faux», a déclaré Jay Levy, virologue et professeur de médecine à l’Université de Californie à San Francisco.

Le système immunitaire est très complexe, et en plus des anticorps, il y a un tout autre aspect, connu sous le nom de réponse immunitaire à médiation cellulaire, qui est tout aussi important, sinon plus. Cette partie aide à créer ce que l’on appelle les cellules T, qui sont essentielles pour prévenir les infections. Les vaccins COVID-19 ne génèrent pas seulement des anticorps; ils incitent également votre système immunitaire à produire des lymphocytes T.

«Les lymphocytes T sont la principale ligne de défense contre le virus», a déclaré Monica Gandhi, spécialiste des maladies infectieuses à l’UCSF. Les lymphocytes T peuvent identifier de nombreuses parties différentes du coronavirus (selon certaines études 52 parties) et débarrassez-vous de toutes les cellules porteuses du virus. La réponse immunitaire à médiation cellulaire peut également aider nos systèmes produire de nouveaux anticorps si besoin est. Mutations ou non, les lymphocytes T pourront toujours détecter le virus et passer à l’action. «Votre réponse immunitaire est très complexe, très robuste et très étendue contre plusieurs parties du virus», a déclaré Gandhi.

D’une part, tous les essais cliniques de vaccins ont révélé que les participants produisaient de fortes réponses de lymphocytes T après la vaccination, selon Gandhi. Il y a aussi preuve que les variantes n’auront probablement pas d’effet très significatif sur l’immunité que nous obtenons d’être entièrement vacciné. Deux récents études trouvé que la réponse des lymphocytes T était non affecté par les variantes, et une autre article a révélé que si certains anticorps diminuaient contre les variantes, notre réponse des lymphocytes T se maintenait très bien.

En ce qui concerne COVID-19, une réponse robuste des cellules T fait la différence entre une infection bénigne et une maladie grave, selon la recherche. Les cellules ne peuvent pas toujours prévenir une infection, mais elles peuvent être en mesure de l’éliminer rapidement pour que vous ne soyez pas gravement malade. Si vous vous faites vacciner, «vous n’avez pas à vous soucier d’être infecté – ou si vous le faites [get infected], que vous aurez une maladie grave », a déclaré Levy.

«Votre réponse immunitaire est très complexe, très robuste et très étendue contre plusieurs parties du virus.»

– Monica Gandhi, spécialiste des maladies infectieuses, Université de Californie, San Francisco

Combien de temps dureront ces lymphocytes T?

À première vue, même si les niveaux d’anticorps diminuent avec le temps, les cellules T vont probablement nous protéger contre les variantes pendant un certain temps, en particulier lorsqu’il s’agit de maladies graves, selon Gandhi.

Le coronavirus devrait changer assez radicalement pour échapper totalement à la reconnaissance de la réponse immunitaire cellulaire et rendre nos vaccins inutiles. «La réponse immunitaire cellulaire semble être un peu plus diversifiée, ou un peu plus inclusive, de sorte qu’elle peut ramasser de petits, petits changements qu’une variante pourrait avoir et encore la gérer», a déclaré Levy.

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La réponse immunitaire à médiation cellulaire peut également avoir une longue mémoire. Les chercheurs ont évalué le sang de personnes atteintes du coronavirus du SRAS en 2003 et ont découvert que leur immunité aux lymphocytes T persistait jusqu’à 17 ans. La réponse des lymphocytes T s’est également maintenue chez les personnes vaccinées contre la rougeole depuis 34 ans et comptant.

COVID-19 a un peu plus d’un an, mais tôt preuve suggère que nos lymphocytes T dureront, même si on ne sait pas exactement combien de temps. Certains experts disent que nous pourrions éventuellement avoir besoin de rappels, et les scientifiques y travaillent déjà. Mais étant donné la durabilité de notre immunité cellulaire, de nombreux experts en maladies infectieuses pensent aux boosters, du moins dans un proche avenir, sera inutile.

Les chercheurs continueront d’étudier comment les composants du système immunitaire – anticorps, cellules T et tout le reste – traitent le coronavirus au fil du temps, mais nous savons que le système immunitaire est robuste et durable lorsqu’il s’agit de lutter contre les virus.

Donc, si vous êtes vacciné, la prochaine fois que vous lisez un gros titre à propos d’une variante, respirez et pensez aux lymphocytes T. “Sachez que les lymphocytes T fonctionnent contre les variantes et vous allez bien”, a déclaré Gandhi.

Les experts sont toujours en train d’apprendre le COVID-19. Les informations contenues dans cette histoire sont celles qui étaient connues ou disponibles au moment de la publication, mais les orientations peuvent changer à mesure que les scientifiques en découvrent davantage sur le virus. Veuillez consulter les Centers for Disease Control and Prevention pour les recommandations les plus récentes.

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