Vendu! soumissionnaire paie 28 millions de dollars pour un siège supplémentaire sur un vol spatial avec Jeff Bezos | Espace

Blue Origin de Jeff Bezos a vendu le siège de rechange de la fusée spatiale New Shepard du 20 juillet pour 28 millions de dollars, a annoncé la société samedi.

Avec 20 enchérisseurs actifs à partir de 4,8 millions de dollars au cours de l’enchère de 10 minutes, les offres ont augmenté au cours des trois dernières minutes de la vente. Initialement, quelque 7 600 personnes se sont inscrites pour soumissionner dans 159 pays, a indiqué la société. Le gagnant, dont l’identité n’a pas été dévoilée, rejoindra le fondateur d’Amazon Bezos et son frère Mark sur le vol.

Le vol automatisé de 11 minutes – le 16e mais premier transport d’humains de l’entreprise – décollera de Van Horn, au Texas. La capsule transportera jusqu’à six passagers, bien que la compagnie n’ait pas encore révélé qui d’autre sera à bord.

La semaine dernière, Bezos, qui quittera ses fonctions de PDG d’Amazon 15 jours avant le vol, a posté sur Instagram : « Depuis que j’ai cinq ans, je rêve de voyager dans l’espace. Le 20 juillet, je ferai ce voyage avec mon frère. La plus grande aventure, avec mon meilleur ami.

Le voyage intervient dans un contexte de concurrence croissante entre certains des hommes les plus riches du monde. Blue Origin rivalise avec les technologies d’exploration spatiale d’Elon Musk et Virgin Galactic Holdings Inc, soutenue par Richard Branson, pour proposer des voyages dans l’espace, l’engin Virgin de Branson devant également lancer des passagers bientôt. après d’un centre spatial près de Truth or Consequences au Nouveau-Mexique.

Bezos, qui a dépensé environ 1 milliard de dollars par an de sa fortune amazonienne pour financer Blue Origin, a comparé le tourisme spatial aux barnstormers dont les cascades ont égayé les premiers jours de l’aviation.

Les passagers, a déclaré la compagnie, doivent mesurer entre 5 pieds et 6 pieds 4 pouces et peser entre 110 et 223 livres. Ils doivent également être capables de monter sept volées d’escaliers à la tour de lancement en moins de 90 secondes et de rester attachés dans le véhicule pendant 90 minutes sans accès aux toilettes.

De plus, ils devraient être capables de résister à des forces gravitationnelles jusqu’à 5,5 fois le poids normal de la personne pendant la descente et trois fois le poids pendant jusqu’à deux minutes à la montée.

La société a déclaré que le prix de l’enchère serait reversé à la fondation de Blue Origin, Club for the Future, dont la mission déclarée «est d’inspirer les générations futures à poursuivre des carrières dans Stem (science, technologie, ingénierie et mathématiques) et d’aider à inventer l’avenir. de la vie dans l’espace ».

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