Vénus s’est avérée plus active géologiquement qu’on ne le croyait auparavant

Les scientifiques planétaires auraient découvert que la croûte de Vénus est fragmentée et que sa surface montre des signes de mouvement tectonique.

Les résultats pourraient indiquer que la deuxième planète du soleil – parfois appelée la « jumelle » de la Terre – est toujours géologiquement active et pourrait fournir un aperçu supplémentaire de l’activité tectonique sur les exoplanètes et à la maison.

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Dans un résumé de la recherche, qui a été publié lundi et a été publié dans le PNAS (Actes de l’Académie nationale des sciences), les auteurs internationaux ont écrit qu’ils avaient identifié un modèle de déformation tectonique suggérant que de nombreuses basses terres de la planète infernale ont fragmenté en « blocs crustaux discrets », qui se sont déplacés les uns par rapport aux autres dans un passé géologiquement récent.

« Ces mouvements peuvent être le résultat de la convection du manteau et, si c’est le cas, constituent un style de couplage intérieur-surface que l’on ne voit pas ailleurs dans le système solaire interne, à l’exception des intérieurs continentaux de la Terre », ont-ils déclaré. « La lithosphère mobile et fragmentée de Vénus peut offrir un cadre pour comprendre comment la tectonique sur Terre a fonctionné à l’Archéen. »

L’éon archéen est la première des deux divisions de l’époque précambrienne et la période où la vie s’est formée pour la première fois sur Terre il y a environ 4 milliards d’années.

La lithosphère est la couche externe rigide de la Terre, y compris la croûte et la couche externe solide du manteau supérieur, et elle est divisée en blocs ou plaques rigides séparés.

Alors que Vénus a longtemps été présumée posséder une lithosphère « globalement continue », la surface de la planète a été largement déformée. L’étendue et l’échelle de son expression tectonique étaient restées incertaines.

« Alors que nous pouvons utiliser des caméras à haute résolution pour étudier des objets comme Mars ou la lune, la géologie de Vénus est difficile à étudier en raison de ses nuages ​​épais et opaques. Au lieu de cela, nous devons utiliser un radar, qui a une résolution beaucoup plus faible (radar Magellan avait une résolution de centaines de mètres) », a déclaré le co-auteur de l’étude et physicien planétaire de l’Université Baylor, Peter James, dans un e-mail envoyé mardi à Fox News.

James a fourni des calculs des divers mécanismes qui pourraient être responsables de la force motrice de l’activité géologique, en utilisant les données de la mission Magellan de la NASA concernant le champ de gravité de Vénus pour démontrer que l’écoulement du manteau visqueux est fortement couplé à la croûte – quelque chose qui n’avait pas été démontré à l’échelle mondiale auparavant, selon un communiqué de presse de Baylor.

L’équipe a étudié les images radar de Magellan pour cartographier les basses terres de la planète et modélisé la déformation pour parvenir à leurs conclusions.

Le directeur de l’étude et auteur co-correspondant Paul Byrne, professeur agrégé de sciences planétaires à l’Université d’État de Caroline du Nord, a déclaré mardi à Fox News dans une interview qu’il pensait que beaucoup de gens s’éloignent de l’idée que la planète repose sous un solide coquillage et il y avait eu des « morceaux alléchants de preuves d’activité volcanique ».

En examinant les crêtes et les rainures de Vénus qui délimitent ces blocs, et tout le bord d’un bloc, Byrne a déclaré que les blocs semblaient avoir « viré » et tourné.

Le scientifique a comparé la tectonique de Vénus à une banquise qui se déplace latéralement les unes par rapport aux autres

De plus, certaines déformations à la surface de la planète semblent « super » géologiquement jeunes.

« L’idée est que certaines de ces fractures sont nouvelles. Une partie de cette bousculade s’est récemment produite, alors pourquoi cela ne se produit-il pas aujourd’hui? » il a dit. « Et c’est là que des choses comme VERITAS et EnVision peuvent entrer en jeu. »

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En mai, lors du premier discours de l’administrateur de la NASA sur l’état de la NASA, Bill Nelson, l’agence a annoncé deux missions révolutionnaires sur Vénus après des décennies d’efforts de concentration ailleurs.

VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography and Spectroscopy) examinera la surface dans l’espoir de déterminer pourquoi la planète « s’est développée si différemment de la Terre », tandis que DAVINCI+ (Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gas, Chemistry and Imaging) étudier l’atmosphère de la planète, ce qui pourrait faire la lumière sur si Vénus a déjà eu un océan.

La semaine dernière, l’Agence spatiale européenne (ESA) a annoncé avoir sélectionné l’orbiteur EnVision Venus avec un objectif similaire.

Byrne a déclaré que la comparaison de nouvelles données avec des recherches antérieures comme celles acquises lors de la mission Magellan vieille de plusieurs décennies aiderait à s’appuyer sur « l’image globale » qui indique que « Vénus est probablement vivante et que son cœur bat aujourd’hui ».

« Si nous avons raison – et je pense que nous avons raison – je veux que d’autres personnes s’en aillent et … il y a encore quelque chose à retirer de Magellan mais nous avons besoin de nouvelles données, à la fois haute résolution et le type de données que nous obtiendrons de Magellan ou de Mission VERITAS va nous montrer des choses que nous n’avons même pas pensé à chercher », a-t-il ajouté. « Je veux dire, ça va être incroyable. »

« Imaginez si vous deviez étudier la géologie de la Terre à partir d’images satellite, mais chaque pixel avait la taille d’un stade de football. C’est à peu près la résolution des images radar que nous avons actuellement à Vénus. Vous auriez du mal à voir même certains grands des failles comme le San Andreas », a déclaré James.

« VERITAS nous donnera de nouvelles images avec des pixels de la taille d’une maison, environ 10 fois mieux que ce que nous avons actuellement. C’est excitant car nous trouverons presque certainement de nouvelles failles pour affiner notre compréhension de la tectonique de Vénus », a-t-il remarqué.

Byrne a souligné que voir les choses sous une nouvelle résolution et avec des yeux neufs après tant d’années serait extrêmement important pour mieux comprendre, notant que les bandes de structures et de ceintures sur la planète avec un mouvement d’un côté à l’autre n’avaient pas encore été reconnues et que son L’équipe avait exécuté des modèles informatiques du manteau afin d’estimer la force de la croûte de Vénus.

Ce faisant, il a dit que – comme les plaques de la Terre se déplacent en raison du mouvement intérieur – les fragments de Vénus se déplaçaient mais avec un style différent.

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« Mais le processus réel était que nous étions un groupe qui travaillait déjà sur des projets ensemble et que nous passions du temps à regarder ces images en disant: » Eh bien, c’est bizarre «  », a plaisanté Byrne.

Les prochaines étapes, selon Byrne, consistent à poursuivre la cartographie détaillée d’emplacements particuliers et une modélisation informatique encore plus approfondie.

Mais, a-t-il dit, la chose la plus importante est de concevoir un ensemble de questions pour répondre aux nouvelles données de la mission.

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