Vérifié: les témoignages de Dominic Cummings aux députés sur la crise de Covid | Dominic Cummings

Dominic Cummings, l’ancien conseiller en chef de Boris Johnson, a témoigné aux députés sur les leçons tirées du début de la pandémie de coronavirus. Voici quelques-unes de ses affirmations, vérifiées par rapport aux faits lorsque cela est possible, mais également mises en contexte où elles sont impossibles à prouver d’une manière ou d’une autre.

Allégation: le plan Covid initial de Downing Street impliquait l’immunité du troupeau

Cummings a déclaré: « Toute la logique de toutes les discussions en janvier et février et début mars » à l’intérieur du n ° 10 était l’hypothèse que le confinement ne fonctionnerait pas, et il y avait un choix entre un pic d’infections au printemps ou une suppression suivie par un pic pire en hiver, et que le seul confinement devrait être de protéger les personnes cliniquement vulnérables pendant la vague et d’essayer d’aplatir le pic.

À la fin de la vague d’infections, suffisamment de personnes auraient des anticorps pour créer une immunité collective efficace, alors le plan a été mis en œuvre, a déclaré Cummings. Cela a été perçu comme une «inévitabilité» plutôt que comme un résultat souhaité, a-t-il soutenu.

Verdict: vrai

Un grand nombre des différences entre Cummings et No 10 concernant l’immunité collective se résument à la définition de ce qu’était le plan. Downing Street rejette le fait qu’une vague massive d’infections suivie d’une immunité collective à base d’anticorps ait été considérée comme un résultat souhaité. Mais Cummings a fait valoir qu’il était simplement considéré comme la meilleure des deux très mauvaises options – soit un pic au printemps, soit un pire en hiver.

Il y a beaucoup de preuves que les hauts fonctionnaires y croyaient. Par exemple, le 13 mars 2020, Sir Patrick Vallance, conseiller scientifique en chef de l’Angleterre, a déclaré à la BBC que le gouvernement voulait éviter que tout le monde «l’obtienne dans un court laps de temps afin que nous inondions et submergions les services du NHS».

Vallance a ajouté: «Notre objectif est d’essayer de réduire le pic, d’élargir le pic, pas de le supprimer complètement; aussi, parce que la grande majorité des gens contractent une maladie bénigne, pour développer une sorte d’immunité collective afin que plus de gens soient immunisés contre cette maladie et que nous réduisions la transmission, en même temps nous protégeons ceux qui y sont les plus vulnérables.

Allégation: Organisation mondiale de la santézation et Public Health England n’ont pas pleinement sonné l’alarme en janvier

«Quand ça a commencé en janvier, j’ai pensé… oh mon Dieu, c’est ça? Cependant, à l’époque, le SPE ici et l’OMS, et les CDC (les Centers for Disease Control des États-Unis), des organisations de manière générale à travers le monde occidental, n’étaient pas en quelque sorte en train de sonner l’alarme à ce sujet. Il a mis cela en contraste avec, par exemple, Taiwan et d’autres endroits en Asie de l’Est.

Verdict: en grande partie vrai

Taiwan et d’autres pays ont bien mieux géré la pandémie que le Royaume-Uni et ont agi beaucoup plus tôt.

Ce n’est que le 22 janvier que la mission de l’OMS en Chine a déclaré que les données «suggèrent qu’une transmission interhumaine a lieu à Wuhan». Huit jours plus tard, l’OMS a conseillé aux pays d’être «prêts pour l’endiguement, y compris la surveillance active». Le 30 janvier, le directeur général de l’OMS a déclaré que l’épidémie constituait une urgence de santé publique de portée internationale (USPPI).

Allégation: Il n’y avait pas de processus accéléré d’urgence pour traiter les achats

Le jour où Johnson a été testé positif – 27 mars 2020 – Cummings a déclaré que lui et d’autres avaient été informés «à la table du cabinet» que les ventilateurs étaient refusés parce que le prix avait été majoré.

Verdict: dans une large mesure

Un rapport du National Audit Office (NAO) sur «l’optimisation des ressources» indique que le 18 mars 2020, le Cabinet Office a publié des directives indiquant que les organismes publics étaient autorisés à se procurer des biens, des services et des travaux «de toute urgence» en vertu de la réglementation de 2015.

Mais un autre rapport du NAO sur l’achat d’équipements de protection individuelle (EPI) a révélé que les structures gouvernementales avaient été débordées en mars 2020.

«Une fois que le gouvernement a reconnu la gravité de la situation, il a créé une chaîne d’approvisionnement parallèle pour acheter et distribuer des EPI», a constaté le NAO, «mais il lui a fallu beaucoup de temps pour recevoir les grands volumes d’EPI commandés, en particulier auprès des nouveaux fournisseurs, ce qui a créé des risques importants. »

Allégation: Il a «coupé» les contacts avec les journalistes et «s’est entretenu avec les médias près de zéro» en 2020

«Je travaillais environ 100 heures par semaine. À ce moment-là, moins d’une heure par semaine, moins de 1%, beaucoup moins de 1% étaient consacrés à parler aux médias », a déclaré Cummings.

Cependant, il a ensuite semblé se rattraper, ajoutant qu’il «parlait occasionnellement aux gens», mais «la personne principale pendant toute l’année 2020» à qui il s’est entretenu était la rédactrice politique de la BBC, Laura Kuenssberg.

Verdict: difficile à prouver, mais sent le poisson

Rares sont ceux qui contesteraient le point de vue de Cummings selon lequel la BBC a «une place spéciale dans le pays, en particulier pendant une crise».

Mais les sourcils seront soulevés à Whitehall, Fleet Street et au-delà à ses affirmations selon lesquelles un homme qui était considéré comme un fuyant prodigieux pendant son temps au gouvernement a soudainement perdu la tête lors de contacts à long terme.

Allégation: il a accepté l’invitation des députés «d’exposer la vérité sur ce qui s’est passé, et non de régler les comptes»

Cummings a ouvert son apparition avec des excuses pour ses propres manquements aux familles de tous ceux qui sont morts pendant la pandémie. Semblant partager le blâme avec les autres, il a ajouté: «La vérité est que les hauts ministres, des conseillers comme moi, ont échoué de manière désastreuse. Lorsque le public a le plus besoin de nous, nous avons échoué.

Verdict: ne tient pas la route

Cummings avait déjà commencé son apparence avec des tweets dommageables. Après son mea culpa initial – voix presque craquante – ce qui a suivi lors de son passage devant les députés mercredi a été une attaque lacérante contre le Premier ministre, les hauts fonctionnaires et, en particulier, le secrétaire à la Santé, Matt Hancock.

De façon caractéristique, les travailleurs du NHS et de la fonction publique au sens large ont été décrits comme des «lions dirigés par des ânes» tandis que des barbes particulièrement personnelles étaient destinées à Johnson, faisant valoir deux fois en 20 minutes qu’il était parti en vacances alors que la pandémie décollait en Février.

Allégation: une opportunité d’intensifier massivement les tests a été manquée

Cummings a affirmé qu’il aurait dû être possible de disposer de tests d’environ 5 m par jour d’ici la première semaine de septembre.

Verdict: il est raisonnable de dire que la capacité aurait pu être augmentée

Un tableau de bord de données sur le site Web du gouvernement indique qu’un chiffre d’environ 250 000 tests par jour avait été atteint en septembre. C’était également à un moment où le fait de ne pas impliquer les petits laboratoires britanniques dans le programme de test et de traçage a été largement signalé et considéré comme un échec.

Des personnalités telles que Maggie Rae, présidente de la Faculté de santé publique, ont déclaré au British Medical Journal que d’autres pays géraient un système de dépistage beaucoup plus efficace.

Allégation: parler de mettre un bouclier autour des maisons de soins était «complètement absurde».

Cummings a déclaré: «On nous a dit catégoriquement en mars que les gens seraient testés avant de retourner à [care] maisons, nous n’avons découvert que par la suite que cela ne s’était pas produit. Maintenant, alors que la rhétorique du gouvernement était que nous avons mis un bouclier autour des maisons de retraite et bla bla bla, c’était complètement absurde.

Il a poursuivi en disant que le contraire s’était produit et que les personnes atteintes de Covid étaient renvoyées dans les maisons de soins.

Verdict: vrai

Les foyers de soins et les représentants du secteur ont déclaré que le gouvernement les avait «complètement abandonnés», tandis que les anciens secrétaires à la santé Andrew Lansley et Jeremy Hunt ont critiqué la gestion du problème des foyers de soins.

Bien que les autorités britanniques ne soient pas seules par rapport à leurs homologues d’autres États occidentaux, en termes de non-suivi des discussions sur la protection des maisons de retraite, une étude de la London School of Economics a établi le nombre de décès de Covid-19 parmi les résidents des maisons de soins en Angleterre et au Pays de Galles à 22 000, soit plus du double de l’estimation officielle.

Allégation: Il y a eu une suggestion que le médecin-chef, le professeur Chris Whitty, devrait injecter Johnson avec le virus Covid-19 à la télévision en direct.

Cummings a fait cette déclaration dans le contexte de la façon dont il a dit que Boris Johnson considérait le virus, le considérant comme une «histoire effrayante» semblable à la grippe porcine, une épidémie mondiale de grippe en 2009 et 2010.

Verdict: difficile à prouver de toute façon

Downing Street a refusé de nier la réclamation. Le porte-parole du Premier ministre a déclaré: «Je n’ai pas l’intention de me lancer dans diverses allégations et affirmations qui ont été faites aujourd’hui.»

Allégation: une préoccupation pour une histoire sur le chien du Premier ministre a distrait le gouvernement

Le 12 mars de l’année dernière, affirme Cummings, il a tenté d’avertir Johnson de «gros problèmes à venir», mais le gouvernement était préoccupé par d’autres questions, y compris une histoire sur le chien du Premier ministre, Dilyn. «La petite amie du Premier ministre se moquait complètement de cette histoire et exigeait que le bureau de presse s’occupe de cela», a-t-il déclaré.

Verdict: la date ne correspond pas tout à fait

Un article affirmant que la croix de Jack Russell adoptée par Boris Johnson et Carrie Symonds pourrait être discrètement rapatriée avant que le couple n’ait son premier enfant au début de l’été a été publiée dans le journal Times le 11 mars.

À moins que Cummings ne suggère que le gouvernement continue de s’inquiéter de l’histoire un jour après sa première apparition, lorsqu’elle a été couverte par d’autres médias, l’anecdote ne fonctionne pas tout à fait.

Allégation: Johnson a dit qu’il préférerait voir «Les corps s’entassent»

Cummings a déclaré aux députés qu’il avait entendu la remarque faite dans le bureau du Premier ministre immédiatement après avoir pris la décision d’imposer un nouveau verrouillage à la fin du mois d’octobre. Le Premier ministre a fermement nié avoir dit cette phrase, qualifiant les rapports de «foutaise totale».

Verdict: nont prouvé. Mais pas non plus réfuté

La réclamation a été rapportée par d’autres sources, y compris la BBC, qui ont attribué la réclamation à plusieurs sources.

Le – a également rapporté en avril qu’une source anonyme affirmait que le Premier ministre avait déclaré lors d’une réunion de Downing Street en octobre: ​​«Plus de putains de verrouillages – laissez les corps s’entasser par milliers.»

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