Virgin Galactic déclare le 1er mai pour son prochain vol spatial d’essai • –

Alors que les enchères s’intensifient pour un siège sur le premier saut en équipage de Blue Origin dans l’espace, Virgin Galactic a annoncé que le prochain vol d’essai SpaceShipTwo propulsé par fusée aura lieu le 22 mai.

Les choses semblaient un peu risquées pour Virgin Galactic plus tôt ce mois-ci, car le business a révélé que des problèmes avaient été découverts avec son avion porteur VMS Eve, qui devait être entretenu à la fin de cette année. Le biz a déclaré aux investisseurs plus tôt ce mois-ci qu’une enquête plus approfondie sur les gremlins, décrite comme un « problème d’usure », était nécessaire.

Examen terminé, Virgin a allumé en vert un autre vol du VMS Eve à 50 000 pieds. Eve lâchera ensuite le VSS Unity attaché, qui, espérons-le, allumera ensuite son moteur-fusée pour un autre bref flirt avec l’espace avant de revenir à un atterrissage sur piste. VMS signifie Virgin MotherShip et VSS signifie Virgin Space Ship. VSS Unity est une implémentation de la conception SpaceShipTwo de Virgin Galactic, et est destiné à être un vaisseau spatial de passagers.

Un objectif clé du vol d’essai du week-end sera de vérifier les travaux de correction effectués pour réduire les interférences électromagnétiques (EMI) qui ont saboté le vol d’essai de décembre. Des éléments de la cabine passagers seront également testés, ainsi que des commandes de vol améliorées et la capacité de diffusion en direct du vaisseau spatial au sol. Le vol transportera deux pilotes et des charges utiles de recherche du programme Flight Opportunities de la NASA.

Si tout se passe bien, la prochaine mission chargera la cabine de spécialistes de mission. Le troisième lancera le supremo Virgin Galactic et l’amateur de poils du visage Sir Richard Branson dans l’espace (et à l’arrière.)

Les passagers payants auront leur tour une fois que l’armée de l’air italienne aura fait un tour. Les billets doivent être remis en vente lorsque Branson aura terminé son voyage. Les prix, cependant, n’ont pas encore été divulgués. Cependant, nous doutons fortement que l’offre pour un premier siège sur New Shepard de Blue Origin, atteignant jusqu’à présent 2,8 millions de dollars, ait échappé à l’attention des investisseurs de Virgin Galactic. ®

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