Visite d’une forêt submergée vieille de 3 000 ans dans l’Oregon

Juste à côté de l’autoroute McKenzie, dans le centre de l’Oregon, se trouve Lac clair. Ce petit lac, alimenté par la fonte des neiges du mont Washington et des sources voisines, n’est pas un ancien lac. En fait, il y a environ 2 000 ans, le lac n’existait même pas. Au lieu de cela, le Rivière McKenzie coulait devant l’endroit en route pour rejoindre la rivière Willamette. Cependant, un volcan s’est formé près du McKenzie qui a jeté ce chemin par la fenêtre.

Les panoramas de Central Oregon Cascade pourraient être dominés par les grands volcans comme Mont Jefferson et le Trois sœursmais les plus petits champs de lave comme Sand Mountain et Cratère Belknap pourrait être aussi important. Ces zones de cônes de scories et de coulées de lave couvert le paysage au cours des derniers milliers d’années. Il est peu probable que la plupart éclatent à nouveau, mais un nouveau champ volcanique est plus que susceptible de se former dans cette zone à l’avenir.

Comment Sand Mountain a fait un lac

Montagne de sable dans l’Oregon. Crédit : Lee Siebert, Smithsonian Institution.

L’un des plus récents est le Champ volcanique de montagne de sable. Il y a 23 cônes de scories et bien d’autres coulées de lave qui peuvent provenir de cette ligne d’évents volcaniques. La plupart d’entre eux se sont formés lors d’éruptions survenues il y a seulement environ 2 950 ans, bien que le champ volcanique ait probablement été actif il y a 4 000 à 2 000 ans.

Les éruptions comme le champ volcanique de Sand Mountain commencent par des fissures (fissures) qui se forment, suivies de coulées de lave qui se déversent de ces fissures. Finalement, la lave s’est centralisée pour éclater à partir d’un seul endroit, formant un cône de cendres. Cela ressemble beaucoup à ce se passe à Hawaï ou l’Islande.

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Dans tous les cas, l’une des coulées de lave de Sand Mountain s’est dirigée vers la vallée ancestrale de la rivière McKenzie. Les coulées de lave ont rapidement endigué la rivière et formé un lac – maintenant appelé Clear Lake – d’une profondeur pouvant atteindre 100 pieds. Cela s’est répété de nombreuses fois au cours de l’activité du champ volcanique de Sand Mountain.

La forêt noyée

Avant le barrage, la région ressemblait probablement beaucoup aux rives du lac Clear aujourd’hui, avec des peuplements de pins. Cependant, au fur et à mesure que le lac se remplissait, ces arbres ont été inondés et ont fini par mourir. Pourtant, les eaux froides du lac (35-43F) ont aidé préserver les arbres.

Un arbre d’environ 2 950 ans s’est noyé dans le lac Clear. Crédit : Wikipédia.

Aujourd’hui, vous pouvez ramer dans le lac et voir les restes de ces arbres encore debout. Ils en ont dégradé certains, mais lorsque vous regardez dans les eaux claires et froides et que vous voyez ces arbres qui ont péri il y a près de 3 000 ans, vous ne pouvez pas vous empêcher d’être émerveillé.

Vue d’un arbre noyé à Clear Lake dans l’Oregon. Crédit : Erik Klemetti

Il est probable que les Amérindiens qui vivaient dans la région à l’époque aient vu cette éruption et ses résultats. Ce qu’ils ont ressenti à propos de la lave bloquant une rivière et créant le lac est une énigme, mais tout à coup un nouveau lac avec des poissons peut se former là où il n’y en avait pas auparavant.

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À certains égards, cela montre comment quelque chose d’aussi destructeur qu’une éruption volcanique peut être un net positif pour le paysage… et pour les personnes qui vivent de cette terre. Nous pouvons continuer à profiter des résultats de ces coulées de lave d’il y a des millénaires, même en gardant à l’esprit le potentiel volcanique de la chaîne des Cascades.

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