Vous pensez que l’action climatique coûte cher ? L’inaction pourrait coûter 178 000 milliards de dollars.

Pendant des siècles, les combustibles fossiles ont été associés à la prospérité, au progrès et à la croissance. Mais de plus en plus d’économistes affirment que l’utilisation continue du charbon, du pétrole et du gaz pousse désormais le monde dans la direction opposée – vers une baisse du niveau de vie et un effondrement économique mondial.

Un nouveau rapport du cabinet de conseil Deloitte, publié lundi lors du Forum économique mondial de Davos, en Suisse, a révélé que si le monde maintenait son cap actuel, il en coûterait 178 000 milliards de dollars au cours des 50 prochaines années. Pour la perspective, environ 500 billions de dollars de richesse existent sur Terre aujourd’hui. D’autre part, une action rapide pour éliminer les émissions mondiales de gaz à effet de serre d’ici 2050 pourrait ajouter 43 000 milliards de dollars à l’économie mondiale au cours de la même période et, selon l’analyse, planter les graines d’une révolution industrielle verte.

« L’économie est du côté d’un avenir à faibles émissions », a écrit Punit Renjen, PDG de Deloitte Global, dans l’introduction du rapport, déclarant qu’un investissement mondial coordonné dans l’action climatique « apporterait de beaux dividendes à l’économie mondiale ».

Le rapport de Deloitte indique que si le monde se réchauffait de 3 degrés Celsius (5,4 Fahrenheit) par rapport à l’époque préindustrielle, cela entraverait la croissance économique dans toutes les régions. Les opportunités économiques diminueraient, puisque les pays devraient dépenser de l’argent pour réparer les dommages causés par le changement climatique plutôt que pour de nouvelles innovations, et une grande partie de la population mondiale vivrait une vie pire.

« Traduites en termes humains, les opportunités d’emploi se tariraient », indique le rapport. « Les récoltes échoueraient. Les dépenses de santé augmenteraient.

Les modèles économiques peuvent parfois avoir une portée étroite, mais les chercheurs de Deloitte ont tenté de fournir une image plus complète des dommages que le réchauffement climatique infligera. Ils ont tenu compte de l’évolution des conditions météorologiques, de l’élévation du niveau de la mer et de la propagation des maladies, en calculant les conséquences sur la productivité de la main-d’œuvre, les terres urbaines et agricoles, les infrastructures, la santé des personnes, les rendements des cultures et le tourisme.

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« C’est ce que nous prenons en compte maintenant dans la ligne de base », a déclaré Pradeep Philip, associé au Deloitte Economics Institute en Australie et l’un des auteurs de l’article. « La plupart des analyses économiques supposent que les économies vont croître selon la tendance, et c’est parce qu’elles ne tiennent pas compte de ces facteurs. »

Un homme traverse le lit asséché de la rivière Belan à Mirzapur, Uttar Pradesh, Inde, le 20 mai 2022. Une forte vague de chaleur a provoqué des conditions de sécheresse dans de vastes étendues du cœur agricole de l’Inde. Ritesh Shukla / Getty Images

Le rapport de Deloitte reflète une prise de conscience croissante que les estimations économiques ont fourni une vision biaisée du coût de la protection du climat. À partir du début des années 1990, les compagnies pétrolières et autres sociétés fortement émettrices cherchant à éviter la réglementation ont commencé à payer des économistes pour qu’ils produisent des études qui examinaient uniquement les coûts des politiques climatiques, les faisant apparaître comme prohibitifs pour les décideurs et le public. Ces modèles ignoraient généralement les coûts réels liés à une planète plus chaude ainsi que les avantages de la réduction des émissions, comme une meilleure qualité de l’air et des personnes en meilleure santé.

« Si les impacts économiques d’un changement climatique sont laissés en dehors des bases de référence économiques, il en résultera probablement une mauvaise prise de décision, une gestion des risques inefficace et des efforts dangereusement inadéquats pour faire face à la crise climatique », écrivent les auteurs du rapport. Pourtant, cette analyse économique étroite reste le cadre dominant des politiciens. Considérez le programme de politique climatique et sociale mourant du président Joe Biden, que le sénateur démocrate Joe Manchin de Virginie-Occidentale a déclaré qu’il ne pouvait pas soutenir en raison du prix affiché – 1,7 billion de dollars sur 10 ans. Ces politiques sont essentielles pour atteindre l’objectif de Biden de réduire de moitié les émissions américaines d’ici 2030, par rapport aux niveaux de 2005.

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Le nouveau rapport aide à « briser le mythe selon lequel rester immobile ou accepter le statu quo n’avait en quelque sorte aucun coût économique », a déclaré Claire Ibrahim, associée chez Deloitte Access Economics et auteur du rapport.

Les pays de la région Asie-Pacifique, y compris la Chine, le Japon, l’Inde, l’Australie et des endroits en Asie du Sud-Est et dans les îles du Pacifique, subiraient les pires pertes avec un changement climatique incontrôlé : 96 000 milliards de dollars d’ici 2070. Cette année-là, le PIB de la région serait de 16 000 milliards de dollars de moins que dans un monde intact, soit à peu près l’équivalent de la valeur actuelle de l’ensemble de l’économie chinoise, la deuxième en importance au monde.

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L’Europe sera probablement mieux lotie, selon la modélisation, mais son économie perdrait encore 10 000 milliards de dollars et 110 millions d’emplois au cours de la même période. D’ici 2070, les États-Unis subiraient des pertes économiques de 14,5 billions de dollars et le PIB serait inférieur de 1,5 billion de dollars.

Si les pays abandonnent rapidement les combustibles fossiles et limitent le réchauffement à un peu plus de 1,5 °C, cependant, la modélisation montre « l’équivalent d’une révolution industrielle se produisant en 30 ans », a déclaré Ibrahim – un énorme coup de pouce pour l’économie mondiale.

Bien que les gens parlent souvent de la disparition d’emplois et d’industries si le monde passe à une économie à faible émission de carbone, a déclaré Ibrahim, ils ne disparaîtront pas simplement. « Ils se transforment en quelque chose d’autre en fonction de ce qui est plus productif, de ce qui est plus compétitif, de ce qui a du sens dans le cadre du commerce mondial », a-t-elle déclaré. « C’est une économie plus moderne. Il y a des emplois mieux rémunérés.

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Il y a un certain appétit pour cette transformation. Selon un sondage réalisé par Deloitte l’automne dernier, 89 % des cadres supérieurs du monde entier conviennent qu’il existe une « urgence climatique mondiale » et 79 % pensent que le monde est à un point critique pour y répondre.

Alors que le passage initial à un système énergétique sans carbone réduirait temporairement l’activité économique, grâce à la combinaison d’investissements initiaux et des dommages déjà verrouillés du changement climatique, les avantages viendraient l’emporter sur les coûts pour chaque région de la Terre, ajoutant nouvelles sources de croissance et de création d’emplois. Deloitte s’attend à ce que ce tournant, où les avantages d’agir dépassent les coûts, soit le plus précoce pour la région Asie-Pacifique – au cours de notre décennie actuelle, les années 2020. À l’autre extrémité du spectre, cela peut arriver jusqu’aux années 2050 pour l’Europe et 2048 pour les États-Unis. C’est parce que ces régions ont des structures à plus forte intensité d’émissions à remplacer et ne voient pas les conséquences du changement climatique aussi graves que certaines parties du monde.

Philip a déclaré qu’il espérait que le rapport puisse aider les dirigeants à voir que tout le monde en profite en prenant des mesures coordonnées pour réduire les émissions, en sortant une partie de l’impasse dans les discussions sur le climat mondial. « Parce que maintenant, ceux qui ont dit: » Vous ne pouvez pas nous faire supporter les coûts «  » – comme la Chine et l’Inde – « peuvent voir qu’ils peuvent gagner le plus », a-t-il déclaré. Et les pays riches qui bénéficiaient auparavant des énergies fossiles peuvent constater qu’agir leur coûte aussi moins cher à long terme.

« Nous avons gâché la chance de décarboner à notre guise », indique le rapport. « Compte tenu des coûts associés à chaque dixième de degré d’augmentation de la température, chaque mois de retard entraîne un risque accru et prévient les gains économiques éventuels. »


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