Y a-t-il vraiment une crise du liège ?

Vous avez peut-être (ou non) entendu une rumeur selon laquelle l’offre mondiale de liège diminue. Le liège, qui est fabriqué à partir de l’écorce du chêne-liège (Quercus suber), est utilisé dans une variété de produits, les plus courants étant les bouchons de vin. Alors, y a-t-il une vérité derrière l’idée que nous manquons de liège ?

Pas du tout. Il y a en fait une abondance de matériaux totalement durables et respectueux de l’environnement. En fait, si vous avez déjà voyagé dans les zones rurales du sud du Portugal – où poussent la plupart des chênes-lièges du monde – vous avez constaté de visu que la prétendue pénurie de liège est en effet un mythe.

Les initiés de l’industrie du liège – qui emploie environ 30 000 travailleurs dans des emplois variés – confirment qu’il y a beaucoup de chênes-lièges dans les forêts de liège récoltées de manière durable et écologique au Portugal. Une plantation régulière assure un approvisionnement continu et régulier, mais le processus demande de la patience.

Les chênes-lièges nouvellement plantés ont besoin, en moyenne, de plus de 25 ans de croissance avant que leur écorce puisse être récoltée pour la première fois. Les agriculteurs doivent alors attendre encore neuf ou dix ans jusqu’à ce que les arbres se rétablissent complètement et soient prêts à faire à nouveau récolter leur couche d’écorce externe. Cette approche donne une matière première de haute qualité, tout en permettant aux arbres de vivre environ 300 ans.

La vente à emporter ? On dit qu’il y a suffisamment de chênes-lièges aujourd’hui dans les forêts de liège durables du Portugal pour durer plus de 100 ans. Traduction : Il y a suffisamment de bouchons récoltables pour sceller toutes les bouteilles de vin produites dans le monde pour le siècle à venir.

Alors, qu’est-ce qui a conduit à la rumeur selon laquelle le monde s’épuise? Une chose qui aurait pu alimenter le grondement sur une pénurie de liège – ou que le liège est en voie de disparition et menacé d’extinction – est que de nombreuses entreprises de l’industrie du vin ont commencé à passer des bouchons de liège traditionnels aux “bouchons” en plastique et aux capsules à vis dans les années 1990 pour réduire les coûts. La raison? Le liège est beaucoup plus cher que les alternatives car il ne peut être récolté qu’une fois par an par des agriculteurs qualifiés.

Cela étant dit, les établissements vinicoles ont dû convaincre les gens – les buveurs de vin en particulier – qu’il serait plus avantageux d’utiliser des bouchons en liège ou des capsules à vis pour sceller les bouteilles de vin plutôt que des bouchons en liège. Quoi de mieux pour cela que d’insinuer que le liège est en voie de disparition ? Ensuite, plus de gens pourraient être disposés à choisir des vins scellés avec des capsules à vis.

Un autre mythe qui aurait pu contribuer à cela : en 1923, le gouvernement portugais a commencé à protéger le liège par la loi contre les récoltes inappropriées ou hors saison parce que les autorités craignaient que les promoteurs défrichent les forêts de liège pour construire. Pour empêcher cela, le gouvernement a déclaré le chêne-liège en voie de disparition.

La vérité est que le chêne-liège est ne pas en voie de disparition. Et parce que les viticulteurs préfèrent les bouchons à vis pour diverses raisons, cela a en fait conduit à une diminuer en demande pour les bouchons à vin en liège. Il y a donc en fait une abondance de chênes-lièges et de chênes-lièges.

Et voici la partie cool : cette abondance a ouvert un monde d’opportunités pour le matériau imperméable, léger et résistant à l’humidité. Aujourd’hui, les sacs à main et les portefeuilles en liège deviennent des alternatives en cuir populaires. Et le liège est également utilisé dans les revêtements de sol, les chaussures et autres accessoires de mode végétaliens.

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