Covid-19 pousse la classe moyenne indienne vers la pauvreté

Anil G. Kumar, ingénieur civil, était l’un d’entre eux. À peu près à la même époque l’année dernière, lui et sa famille étaient sur le point d’acheter un appartement de deux chambres. Mais lorsque le lock-out de l’année dernière a frappé, l’employeur de M. Kumar, un fabricant de produits chimiques de construction, a réduit de moitié son salaire.

«Tout s’est transformé en tortue en quelques heures», dit-il. Trois mois plus tard, son poste avait été supprimé.

Aujourd’hui, M. Kumar passe ses journées chez lui dans un quartier ouvrier de l’ouest de Delhi, à la recherche d’un emploi sur LinkedIn et à prendre soin de son fils.

La vie de classe moyenne de la famille est désormais menacée. Ils survivent grâce au salaire de 470 $ par mois que l’épouse de M. Kumar tire d’une université privée. Au lieu d’organiser une grande fête pour le 10e anniversaire de leur fils dans un restaurant, qui aurait coûté près de 70 $, ils ont commandé un gâteau et une nouvelle tenue pour environ un cinquième du prix. M. Kumar a également annulé son abonnement Amazon Prime, qu’il n’avait pas utilisé depuis un moment.

«Chaque jour, vous ne pouvez pas vous asseoir sur l’ordinateur portable», dit-il. «Parfois, vous vous sentez déprimé.»

La classe moyenne indienne est au cœur de bien plus que de l’économie. Il s’inscrit dans les ambitions plus larges de l’Inde de rivaliser avec la Chine, qui a grandi plus rapidement et de manière plus cohérente, en tant que superpuissance régionale.

Pour y arriver, le gouvernement indien devra peut-être s’adresser aux personnes que le coronavirus a laissées pour compte. Les revenus des ménages et la consommation globale se sont affaiblis, même si les ventes de certains biens ont augmenté récemment en raison de la demande refoulée. La plupart des personnes les plus touchées proviennent de la classe des marchands indiens, des commerçants, des exploitants de stands ou d’autres petits entrepreneurs qui vivent souvent des livres d’une grande entreprise.

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“L’Inde ne discute même pas de la pauvreté ou des inégalités ou du manque d’emploi ou de la baisse des revenus et de la consommation”, a déclaré Mahesh Vyas, directeur général du Centre de surveillance de l’économie indienne. «Cela doit changer avant tout», a-t-il déclaré.

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