La Chine fera avancer son programme commercial au sommet de l’APEC alors que les États-Unis se retirent

La Chine aura une autre chance de remodeler le commerce Asie-Pacifique lors d’un sommet régional qui débutera jeudi, quelques jours après avoir obtenu une énorme victoire dans un pacte commercial et avec les États-Unis jouant la défense protectionniste.

Le forum de coopération économique Asie-Pacifique (APEC), tenu en ligne cette année en raison de la pandémie de coronavirus, rassemble 21 pays riverains du Pacifique, y compris les deux plus grandes économies du monde, représentant environ 60% du PIB mondial.

La Chine est devenue la force dominante du groupement commercial ces dernières années alors que Washington s’est détourné des organisations multilatérales et que le président Donald Trump a poussé son programme «L’Amérique d’abord».

Le président Xi Jinping occupera le devant de la scène lors du sommet de cette année, prononçant un discours liminaire intitulé “L’avenir de la coopération internationale” au début de l’événement de deux jours jeudi.

“Les États-Unis, qui sont toujours sous l’administration protectionniste Trump, ne joueront probablement pas un rôle proactif dans l’APEC de cette année”, a déclaré Oh Ei Sun, analyste de l’Institut des affaires internationales de Singapour.


On s’attend à ce que la Chine domine le sommet de l’APEC de cette semaine, les États-Unis devant passer au second plan.
Crédit photo: – / Anthony WALLACE

“En tant que tel, il est presque inévitable que la Chine joue un rôle plus grand que nature dans la promotion de sa vision du commerce.”

Les États-Unis n’ont pas encore annoncé qui les représentera à l’événement. Trump, qui est préoccupé par la lutte contre sa défaite électorale face à Joe Biden, a sauté des sommets avec les dirigeants asiatiques la semaine dernière.

Le rassemblement de l’APEC survient une semaine après que la Chine et 14 autres pays d’Asie-Pacifique ont signé le plus grand accord de libre-échange au monde.

Le Partenariat économique régional global (RCEP), qui exclut les États-Unis, est considéré comme un coup d’État majeur pour la Chine et une preuve supplémentaire que Pékin établit le programme du commerce mondial alors que Washington se retire.

Sommet de l'APEC
Le dernier sommet de l’APEC, tenu en Papouasie-Nouvelle-Guinée en 2018, a été largement éclipsé par une guerre commerciale croissante entre les États-Unis et la Chine.
Photo: – / SAEED KHAN

Au cours des quatre années de mandat de Trump, les rassemblements de l’APEC ont été éclipsés par une guerre commerciale croissante entre les États-Unis et la Chine, alors que les rivaux imposaient des droits de douane sur des milliards de dollars de marchandises mutuelles.

Lors du dernier sommet du groupe en 2018, les dirigeants n’ont pas pu se mettre d’accord sur une déclaration écrite formelle pour la première fois, en raison de différences marquées entre Washington et Pékin.

Alors que Biden devrait prendre ses fonctions en janvier, il y a des espoirs d’un plus grand engagement américain avec l’APEC et d’autres institutions internationales.

«Il y a eu beaucoup de troubles au cours de la dernière administration (américaine)», a déclaré Cai Daolu, un expert en commerce international à la National University of Singapore Business School.

“Le point de vue optimiste est que (le nouveau gouvernement) représenterait au moins un changement en termes de politique commerciale.”

Pourtant, les observateurs avertissent que la priorité immédiate de Biden sera de lutter contre l’épidémie de virus américain, la pire du monde, et ils minimisent les chances qu’il se précipite pour rejoindre des accords commerciaux compte tenu de la forte opposition nationale.

Le rival du RCEP était le Partenariat transpacifique – défendu par l’ancien président américain Barack Obama – mais Trump s’en est retiré et le pacte a été remplacé par une alternative édulcorée à laquelle Washington n’a pas adhéré.

Le sommet de l’APEC, accueilli cette année par la Malaisie, ne devrait pas aboutir à des résultats concrets.

Mais il y a de l’espoir que le groupe – qui comprend également le Japon, la Russie et les principales économies d’Amérique latine – pourrait stimuler la coopération internationale pour lutter contre la pandémie.

Les dirigeants de l’APEC “doivent apporter confiance et certitude pour la croissance post-Covid”, a déclaré un diplomate qui assiste au sommet, s’exprimant sous couvert d’anonymat.

“Nous sommes au milieu de tant d’incertitudes. L’APEC doit envoyer un signal fort de la direction dans laquelle nous nous dirigeons.”

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