Le Fonds de secours aux petites entreprises tourne à sec

De nombreux candidats au programme gouvernemental de secours en cas de pandémie pour les restaurants, bars, traiteurs et autres entreprises alimentaires seront laissés les mains vides à moins que le Congrès ne fournisse plus d’argent pour le programme de subventions de 28,6 milliards de dollars, a déclaré mercredi le chef de la Small Business Administration.

Le Fonds de revitalisation des restaurants de l’agence a reçu plus de 372000 demandes, sollicitant 76 milliards de dollars – bien plus que ce que le fonds a disponible, a déclaré l’administrateur, Isabella Casillas Guzman, lors d’une audience de surveillance du House Small Business Committee.

«Il y aura une demande importante non satisfaite à la fin de ce programme», a déclaré Mme Guzman. L’agence a cessé d’accepter les demandes de subventions lundi.

Le Congrès a créé le fonds pour la restauration en mars et a ordonné à l’agence de donner la priorité aux demandes des femmes et des vétérans, ainsi que des propriétaires d’entreprises minoritaires qui respectent certaines limites de revenu et d’actifs. Plus de 208 000 demandes répondaient à ces exigences et seront financées en premier, a déclaré Mme Guzman.

«Je suis fière de la façon dont nous avons déployé ce programme en moins de deux mois», a déclaré Mme Guzman.

Le représentant Jim Hagedorn, républicain du Minnesota, a critiqué le système de priorisation comme étant discriminatoire. Ceux qui ne parviendront pas à réduire le financement «se trouvent, soyons honnêtes, des hommes blancs qui possèdent des bars et des restaurants».

La représentante Angie Craig, démocrate du Minnesota, a déclaré qu’elle était «déçue» que de nombreux restaurants seraient exclus et a encouragé ses collègues à prolonger le financement du programme. «Notre gouvernement leur a demandé de fermer pendant une crise de santé publique», a-t-elle déclaré. «Nous devons travailler ensemble pour respecter notre engagement continu et reconstituer ce fonds.»

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Un deuxième programme de subventions géré par la Small Business Administration – le Shuttered Venue Operators Grant, pour les entreprises d’événements en direct comme les clubs de musique et les théâtres – semble avoir un financement suffisant pour tous les candidats qualifiés. Le programme de 16 milliards de dollars, qui accepte toujours les candidatures, a jusqu’à présent reçu 13 000 candidatures, pour un total d’environ 11 milliards de dollars, a déclaré Mme Guzman.

Mais le programme de subventions aux sites, créé il y a près de cinq mois, a évolué beaucoup plus lentement que le fonds de restauration, qui a déjà envoyé des chèques à ses premiers bénéficiaires. Les lettres de récompense commenceront enfin à être envoyées cette semaine, a déclaré Mme Guzman.

La National Independent Venue Association a déclaré qu’aucun de ses membres n’avait encore reçu de décision sur leur candidature. «Les secours d’urgence ne peuvent pas venir assez tôt et nous serons extrêmement reconnaissants quand ils commenceront à couler», a déclaré Audrey Fix Schaefer, porte-parole du groupe commercial.

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