Le rail du nord de l’Angleterre fait face à un «chaos total», prévient un groupe d’entreprises | Industrie ferroviaire

Les chefs d’entreprise ont averti que les services ferroviaires dans le nord de l’Angleterre pourraient “s’effondrer dans un chaos total” à moins que le gouvernement ne fasse pression de toute urgence pour résoudre des mois de perturbations.

Les services ferroviaires enregistrent déjà des niveaux historiques d’annulations, et l’introduction imminente d’un nouvel horaire pourrait conduire à une “crise”, a averti le Northern Powerhouse Partnership (NPP), qui représente l’industrie du nord de l’Angleterre, dans une lettre au Secrétaire britannique aux transports, Mark Harper.

L’appel à une intervention urgente du gouvernement dans les services ferroviaires privés a été lancé par les vice-présidents du NPP, l’ancien directeur général de Siemens au Royaume-Uni, Jürgen Maier, et Jim O’Neill, l’ancien économiste en chef de la banque d’investissement Goldman Sachs, qui fait partie des candidats potentiels. soumissionnaires pour le club de football de Manchester United. Le groupe de pression est présidé par l’ancien chancelier George Osborne pour faire pression pour le développement économique dans le nord de l’Angleterre.

Maier a déclaré que la perturbation coûtait cher aux voyageurs et aux entreprises en temps et en affaires perdus, les événements d’entreprise et les entreprises associées telles que les hôtels et les restaurants étant particulièrement touchés.

“Nous disons: gouvernement, vous devez vraiment faire pression et vous assurer de résoudre ce problème et de relancer les affaires avant que nous passions un Noël misérable”, a déclaré Maier à la radio BBC lundi.

“L’ensemble du calendrier va s’effondrer, et il y aura encore plus d’annulations, et les gens ne pourront plus compter sur ces services importants”, a-t-il déclaré. « Nous ne pouvons pas continuer comme nous le sommes. Si nous n’obtenons pas l’approbation d’un accord de travail sur les jours de repos à négocier cette semaine, il sera trop tard.”

La proportion de services annulés en Grande-Bretagne a plus que doublé depuis 2015, passant à un sur 26 de tous les voyages en train interrompus dans l’année jusqu’au 15 octobre, selon une analyse réalisée ce mois-ci par l’Observateur des chiffres de l’Office of Rail and Route (ORR). Les services ont également été perturbés par une vague de grèves, et d’autres devraient avoir lieu à Noël, à moins que les syndicats ne parviennent à des accords avec le gouvernement.

Le NPP a déclaré qu’il y avait déjà plus d’annulations dans le nord de l’Angleterre sur TransPennine Express qu’après la crise de mai 2018, lorsque l’introduction d’un nouvel horaire a entraîné l’annulation de milliers de trains pendant des semaines de perturbations. Cela a soulevé des inquiétudes quant à un impact encore pire cette fois-ci, lorsqu’un nouvel horaire avec des services accrus entrera en vigueur le 11 décembre.

TransPennine Express n’a pas d’accord de travail sur les jours de repos avec les syndicats, ce qui signifie qu’il est peu probable qu’il puisse remplir ses horaires lorsque les horaires changent. Cependant, il faut l’approbation du gouvernement pour parvenir à un accord.

Henri Murison, directeur général du NPP, a déclaré qu’il y aurait de “vrais problèmes” si Harper ne faisait pas pression pour un accord rapide. Il a déclaré que Harper devrait traiter la question urgente à court terme séparément des réformes à grande échelle prévues sur le fonctionnement des chemins de fer.

“Nous ne sommes pas prêts à attendre une grande solution”, a-t-il déclaré. « Nous avons besoin d’un sparadrap. Nous n’allons pas être le cobaye d’une grande réforme.

Chris Woodroofe, directeur général de l’aéroport de Manchester, a déclaré : « Quiconque voyage pour prendre un vol doit savoir qu’il arrivera à l’heure, mais la situation actuelle sape considérablement la confiance des gens dans le choix du train comme meilleur moyen de se rendre à l’aéroport. C’est totalement inacceptable et le gouvernement doit travailler avec les opérateurs ferroviaires pour résoudre le problème le plus rapidement possible. »

TransPennine Express et la ligne principale d’Avanti West Coast, qui luttent contre une dépendance excessive à l’égard des travailleurs les jours de repos, sont toutes deux détenues majoritairement par First Group, une société de 800 millions de livres sterling cotée à la Bourse de Londres. La perturbation d’Avanti signifie que les services entre Londres et Manchester ne fonctionnent qu’une fois par heure, contre trois fois par heure habituellement.

Dans une déclaration à la BBC, qui a d’abord rendu compte de la lettre du NPP, TransPennine a déclaré: «Nous sommes désolés pour tous ceux qui ont été touchés par cette perturbation en cours. Cela a été causé par des niveaux élevés de maladie des équipages de train, un programme de formation intensif des équipages (qui comprend un arriéré de formation en conséquence directe de Covid) et des problèmes d’infrastructure hors de notre contrôle.

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