Les défis de la nouvelle gauche latino-américaine

Un ancien guérillero prend le pouvoir en Colombie dimanche en tant que premier président de gauche du pays. Gustavo Petro s’inscrit dans une tendance : cinq des six plus grandes économies d’Amérique latine seront désormais dirigées par la gauche. Si les sondages d’opinion actuels se reflètent dans les urnes, le Brésil achèvera le pivot régional en octobre.

De formidables défis attendent Petro et ses pairs. Ils doivent s’attaquer à certains des taux de croissance économique les plus lents au monde, à des niveaux élevés de corruption, à des inégalités enracinées, à des services de santé et d’éducation inadéquats et à des infrastructures médiocres. La Colombie fait face à des problèmes supplémentaires qui lui sont propres. Ceux-ci incluent un processus de paix chancelant avec des milliers d’anciens insurgés, une déforestation endémique en Amazonie et une histoire de mauvaises relations avec le régime autoritaire de Nicolás Maduro au Venezuela.

L’expérience des âmes sœurs idéologiques de Petro au Chili, au Pérou et en Argentine offre des leçons utiles. La première est d’éviter d’interpréter leur récent succès électoral comme un triomphe du socialisme ou une invitation à répéter les échecs des politiques économiques étato-centrées du début des années 2000. Au lieu de voter pour de nouvelles idées, les Latino-Américains ont voté contre les gouvernements en place.

La plupart des présidents en exercice de la région étaient des conservateurs, donc un changement de garde signifie inévitablement un virage à gauche. Les motifs de mécontentement ne manquent pas : le niveau de vie baisse, l’État ne tient pas ses promesses et les meilleures opportunités sont trop souvent réservées à quelques privilégiés. La pandémie a exacerbé les tensions sociales.

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En conséquence, les lunes de miel présidentielles sont courtes et les attentes presque incroyablement élevées. Les périls pour les nouveaux dirigeants sont évidents : les présidents du Chili et du Pérou ont vu leur cote de popularité s’effondrer en quelques mois parce qu’ils ont déçu des électeurs impatients. En Argentine, les titulaires confrontés à une raclée aux urnes l’an prochain sont de gauche. Les électeurs se soucient des résultats, pas de l’idéologie.

Une deuxième leçon est que de larges coalitions sont essentielles pour apporter les profonds changements structurels dont l’Amérique latine a besoin dans des domaines tels que la réforme fiscale. Le président chilien Gabriel Boric a rapidement perdu son soutien après avoir poursuivi une nouvelle constitution qui divise et économiquement risquée. Jusqu’à présent, Petro a fait preuve d’un pragmatisme bienvenu, négociant un soutien multipartite au Congrès et nommant un économiste très respecté, José Antonio Ocampo, au poste de ministre des Finances.

Une croissance forte et durable est également essentielle pour la société juste et inclusive que Petro et ses pairs promettent. Pour assurer cette croissance, il faut une main-d’œuvre instruite, des règles stables pour faire des affaires, des tribunaux efficaces et une infrastructure adaptée au XXIe siècle.

L’Amérique latine est bien placée pour exploiter des opportunités commerciales exceptionnelles. Il devrait exploser du « nearshoring » de la production de la Chine vers des pays plus proches des États-Unis. Ses ressources naturelles abondantes peuvent aider à nourrir le monde et accélérer la transition vers une énergie propre.

Pourtant, rien de tout cela n’arrivera sans politiques de soutien. Trop souvent dans le passé, les gouvernements d’Amérique latine se sont concentrés sur l’augmentation des dépenses plutôt que sur la création de richesse, et sur des solutions à motivation électorale telles que des aides sociales et une masse salariale plus importante plutôt que sur la fourniture efficace de services publics de haute qualité.

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Petro a la chance de montrer qu’il peut faire mieux. Selon JPMorgan, l’économie colombienne devrait croître de 7,2 % cette année, de loin la meilleure des grandes nations de la région. Le test du succès du nouveau président – ​​et celui de ses pairs régionaux – ne sera pas la taille de leurs programmes sociaux ni le nombre de nominations politiquement symboliques. Il s’agira de fournir et de maintenir les niveaux de croissance économique de l’Asie du Sud-Est.

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