Les frais de courtage de New York sont là pour rester. Pourquoi existent-ils en premier lieu?

En plus de débourser des loyers et des dépôts de garantie sur le marché locatif très coûteux de New York, de nombreux locataires potentiels à la recherche d’un appartement doivent faire face à un autre coût majeur: les frais de courtage.

Ces frais élevés, un paiement unique qui représente généralement entre 10 et 15% du montant annuel du bail, sont payés par le locataire au courtier figurant sur la liste, qu’il ait ou non aidé le locataire à trouver l’unité et à signer le bail. Pour un appartement de 2 500 $ par mois, par exemple, les frais peuvent atteindre 4 500 $.

Avant que les locataires ne reçoivent les clés d’un nouvel appartement, ils devront probablement payer ces frais en plus du premier mois de loyer et d’un dépôt de garantie, qui est généralement égal à un mois de loyer. Tout cela représente plusieurs milliers de dollars.

Cette semaine, l’État de New York a clairement indiqué dans de nouvelles directives au secteur immobilier que les frais de courtage étaient légaux, garantissant qu’à l’ère numérique des visites virtuelles, un vestige de listes pré-Internet perdurerait.

Voici ce que cela signifie pour les locataires.

Oui – mais seulement pour une très brève période début 2020.

Juste avant que la pandémie ne frappe la ville, le département d’État de New York, qui interprète les lois et publie des orientations sur la base de ces interprétations, a déclaré qu’en vertu des lois radicales sur la protection des loyers adoptées par la législature de l’État en 2019, la perception des frais de courtage était interdite. L’ensemble de lois visait à renforcer les droits des locataires.

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L’annonce a stupéfié les courtiers, les locataires et même certains législateurs, qui n’avaient pas envisagé de limitation des frais de courtage lorsqu’ils ont adopté les lois en 2019, ce qui a imposé des limites sur d’autres types de frais de location.

Techniquement, les frais de courtage ont été interdits pendant quelques semaines en février 2020, à partir du moment où l’État a déclaré qu’ils ne pouvaient pas être perçus jusqu’au moment où un juge de l’État a mis fin à la décision après le plus grand groupe de lobbying immobilier de l’État, le Real Estate Board of New York. , a déposé une plainte. Le groupe a finalement remporté le procès et, sur cette base, l’État a mis à jour ses directives mardi.

Avant Internet et les smartphones, les propriétaires et les courtiers étaient les gardiens des unités disponibles et devaient se bousculer pour répertorier les appartements dans un éventail de publications, répondre aux appels, organiser des visites et gérer tous les documents nécessaires. Il s’agissait d’un investissement important en temps et en efforts, de sorte que les courtiers recevaient une commission sous forme d’honoraires uniques.

Mais ce système semble aujourd’hui archaïque quand tout locataire potentiel peut trouver un appartement en ligne, le visiter virtuellement depuis son téléphone et ne jamais rencontrer de courtier. Cela a semblé encore plus hors de propos pendant la pandémie, car de nombreux propriétaires et courtiers, par souci de distanciation sociale, ont encouragé les locataires à visiter les appartements en personne.

Pourtant, les locataires potentiels qui trouvent un appartement par eux-mêmes pourraient devoir payer les mêmes frais de courtage que quelqu’un qui a demandé l’aide d’un courtier dès le début.

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Les groupes immobiliers défendent les frais en affirmant que les courtiers offrent une ressource importante aux locataires et en soutenant que sans la commission, ils seraient sans revenu.

Les critiques affirment que les frais érigent une autre barrière à l’entrée pour vivre à New York et rendent particulièrement difficile pour les jeunes et les personnes à faible revenu de s’installer dans la ville, où le prix médian demandé est de 2800 dollars par mois pour un appartement d’une chambre à Manhattan, selon le site d’annonces StreetEasy.

Alors que ce prix médian a chuté de près de 550 $ pendant la pandémie, les prix des appartements à New York sont toujours parmi les plus élevés du pays.

Les locations basées sur le marché se répartissent en deux catégories: les appartements payants ou «sans frais». En réalité, des frais sont facturés dans les deux cas, mais la différence est de savoir qui paie la commission.

Dans un appartement sans frais, le propriétaire paiera des frais au courtier qui assiste à l’inscription. Un propriétaire pourrait absorber ce coût ou il pourrait être transféré au locataire sous la forme d’un bail mensuel plus élevé.

Pendant la pandémie, une surabondance d’unités disponibles a conduit de nombreux propriétaires à passer à des annonces sans frais pour attirer les locataires.

Presque partout ailleurs, les locataires potentiels travaillent directement avec les propriétaires, qui listent leurs unités sur Craigslist ou placent des panneaux «À louer» dans leurs cours. Mais à New York, les courtiers sont toujours les intermédiaires.

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