Pourquoi les problèmes de chaîne d’approvisionnement continueront en 2022

Deux problèmes très graves se sont combinés pour créer une méga catastrophe qui aura un impact sur Noël et qui durera probablement jusqu’en 2022.

Lorsque l’économie mondiale est sortie de son sommeil induit par le verrouillage du coronavirus au milieu de 2020, il y avait un large consensus sur le fait que les choses reviendraient bientôt à la normale.

Que dans un délai relativement court, l’économie mondiale reprendrait vie et que les problèmes créés par son hibernation temporaire seraient résolus relativement rapidement.

À l’approche du deuxième Noël de la pandémie, la résolution des problèmes de la chaîne d’approvisionnement mondiale semble encore plus éloignée qu’au début.

Plutôt que des chaînes d’approvisionnement mondiales montrant une amélioration significative après avoir eu près de 18 mois pour se rétablir, selon certaines mesures, la perturbation en cours est bien pire qu’elle ne l’était à la même époque l’année dernière.

Alors que l’Australie a jusqu’à présent été épargnée du pire des problèmes de la chaîne d’approvisionnement mondiale et de la crise énergétique en cours, plusieurs grands détaillants ont averti les ménages de faire leurs achats de Noël.

Les défis ne cessent d’arriver

Au cours de cette semaine de l’année dernière, six porte-conteneurs attendaient l’ouverture d’un poste d’amarrage dans les ports de Los Angeles et de Long Beach, dans l’ouest des États-Unis. Aujourd’hui, 77 personnes attendent au mouillage et le problème s’est transformé en un champ de mines politique, alors que des inquiétudes continuent d’être exprimées concernant une potentielle pénurie de marchandises et de nouvelles perturbations des chaînes d’approvisionnement manufacturières américaines.

Ces deux ports représentent 31 pour cent de tout le commerce maritime américain et sont essentiels à la santé économique des États-Unis.

Mais il ne s’agit pas seulement de ports arriérés et d’un système logistique maritime tendu qui cèdent sous le poids de niveaux records d’importations. De la pénurie de chauffeurs routiers aux régions avec un espace d’entreposage insuffisant, le système logistique américain a du mal à faire face aux énormes afflux de marchandises et il n’est pas seul.

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Partout dans le monde, les nations sont confrontées au défi de divers problèmes de chaîne d’approvisionnement.

Au Japon, les constructeurs automobiles ont réduit leur production en raison d’une pénurie de puces informatiques, illustrant à quel point l’absence du moindre composant peut entraîner l’arrêt brutal des entreprises les plus organisées et les plus efficaces au monde.

Au Royaume-Uni, près des deux tiers des entreprises interrogées par la Confédération de l’industrie britannique (CBI) ont averti que les pénuries de composants auraient un impact sur la production au cours des trois prochains mois. Il s’agit de la plus forte proportion d’entreprises mettant en garde contre des problèmes de chaîne d’approvisionnement depuis 1975, une année où la Grande-Bretagne a été confrontée à un stress économique majeur et à une grève généralisée.

En Chine, il existe déjà une longue liste de défis allant de la pénurie continue de charbon au ralentissement de l’économie chinoise.

Mais plus tôt cette semaine, un autre obstacle est apparu pour les chaînes d’approvisionnement mondiales, une pénurie de carburant diesel en Chine, provoquée par l’utilisation à grande échelle de générateurs diesel en raison des pannes de courant et des prix élevés de l’électricité.

En conséquence, les stations-service de plusieurs provinces chinoises rationnent les approvisionnements en diesel, dans l’espoir que la pénurie ne commence pas à affecter la logistique des transports et à avoir un impact supplémentaire sur les chaînes d’approvisionnement de fabrication déjà tendues.

L’éléphant dans la salle… la pandémie n’est pas terminée

Alors que les espoirs sont grands dans le monde occidental que la pandémie soit largement derrière nous grâce au vaccin, dans d’autres parties du monde, les choses ne sont pas si roses.

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En Chine, la Commission nationale de la santé a récemment averti le public chinois qu’elle s’attendait à ce que le nombre de nouveaux cas de Covid continue d’augmenter, avertissant que l’épidémie pourrait se propager davantage.

L’épidémie en cours affectant actuellement les provinces de Chine, y compris la principale région productrice de charbon de la Mongolie intérieure, on craint que l’épidémie ne sape davantage l’économie chinoise et aggrave les problèmes de la chaîne d’approvisionnement mondiale.

Les perspectives pour l’Australie

Des pièces automobiles aux articles d’ameublement, certains fournisseurs de détail ont des problèmes de stock depuis plus d’un an maintenant.

Mais alors que les problèmes de chaîne d’approvisionnement s’aggravent dans certaines parties du monde et que le spectre de Covid revient hanter la Chine une fois de plus, on craint de plus en plus que les entreprises et les consommateurs australiens soient touchés dans les mois à venir et l’année prochaine.

Dans une récente mise à jour destinée aux actionnaires, Endeavour Group, qui exploite les chaînes Dan Murphy’s et BWS, a averti que les perturbations de la chaîne d’approvisionnement mondiale limitaient l’accès à certaines boissons, en particulier les articles importés tels que les liqueurs et les spiritueux.

Le professeur agrégé RMIT et expert en logistique Vinh Thai a récemment fait part de ses préoccupations concernant l’impact des problèmes de chaîne d’approvisionnement sur les consommateurs australiens.

Le professeur Thai a déclaré que les gros retards et les biens de consommation plus chers sont « une grande possibilité » alors que nous nous dirigeons vers Noël.

Les chaînes d’approvisionnement internes de l’Australie devraient également faire face à des obstacles à l’approche des vacances.

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Le PDG d’Australia Post, Paul Graham, se prépare à des « défis importants » alors que le service postal fait face à la saison de Noël la plus chargée de l’histoire de la nation.

Cela a incité Australia Post à subir une augmentation des embauches, employant 4 000 travailleurs temporaires pour tenter de s’assurer que les Australiens reçoivent leurs cadeaux à temps.

Ce n’est pas fini jusqu’à ce que ce soit fini

Depuis le début de la pandémie, il y a eu des promesses que la fin des perturbations de la chaîne d’approvisionnement était imminente, qu’à une date arbitraire, les choses seraient en quelque sorte résolues.

Mais alors que la crise continue de s’aggraver dans de nombreuses industries à travers le monde, ces platitudes agréables mais finalement vides tombent de plus en plus dans l’oreille d’un sourd.

Alors que tout, de la crise énergétique européenne aux fermetures supplémentaires, continue d’avoir un impact sur les chaînes d’approvisionnement mondiales, les problèmes auxquels les entreprises et les consommateurs sont confrontés sont loin d’être résolus.

Certains experts ont suggéré qu’il pourrait être aussi tard que le milieu de la décennie avant que les problèmes ne soient enfin résolus.

Comme tant d’autres choses tout au long de la pandémie, il est incroyablement difficile de prédire comment un système aussi absurdement complexe que les chaînes d’approvisionnement mondiales réagira.

En fin de compte, nous ne comprenons pas pleinement les variables et les incertitudes auxquelles le système est confronté et tout le monde peut deviner quand un niveau de normalité de type 2019 sera enfin atteint.

Tarric Brooker est journaliste indépendant et commentateur social | @AvidCommentateur

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