Dani Alves: «  Messi m’a dit que le Barça était le meilleur endroit. Je lui ai rappelé cela ‘| São Paulo

ani Alves a quitté le Brésil en 2002 à l’âge de 19 ans. Il est revenu 16 ans plus tard et est revenu dans un pays très différent. Ce n’était pas celui qu’il aimait. La pandémie a durement frappé le Brésil, mais c’est l’écart accru entre riches et pauvres qui l’a particulièrement perturbé.

Selon une enquête réalisée par Penssan vers la fin de l’année dernière, le Brésil compte 19 millions de personnes qui sont trop pauvres pour manger ce dont elles ont besoin. 117 millions de plus, soit plus de la moitié de la population, sont menacés d ‘«insécurité alimentaire», ce qui signifie qu’ils n’ont pas la garantie d’avoir suffisamment à manger quotidiennement.

«C’est un problème qui m’a choqué», déclare Alves alors qu’il s’installe pour notre entretien avec Zoom. «Je ne peux pas comprendre cette énorme différence dans la société. C’est choquant parce que je ne l’ai pas vu quand j’habitais au Brésil. J’ai grandi dans un endroit qui ressemblait à une ferme et nous n’avions pas d’argent, mais nous avons échangé des choses.

«C’était une société plus humaine à l’époque. Après cela, quand j’ai quitté le Brésil, j’ai commencé à vivre une réalité différente. Et maintenant, c’est un choc de réalité. Je ne veux pas être considéré comme un homme différent des autres, même si c’est difficile parce que les gens ne parlent que d’argent comme si c’était la chose la plus importante au monde. Ça ne l’est pas. Je pense que les gens ont perdu le sens de ce qui est important.

Beaucoup de choses ont changé pour Alves au cours de ses 17 années loin de son pays. Il a remporté 40 titres (il en est maintenant à 43). Il est devenu célèbre, il est devenu riche et a construit une carrière spectaculaire en jouant pour Séville, Barcelone, la Juventus et le Paris Saint-Germain. Il a réalisé un rêve lorsqu’il a signé pour São Paulo en 2019, le club qu’il a soutenu tout au long de sa vie.

Dani Alves (au centre du cap) est assailli par des supporters à son arrivée à l’aéroport de Congonhas à Sao Paulo, en août 2019, à son retour chez lui après avoir signé un contrat de trois ans avec le Sao Paulo FC. Photographie: Nelson Almeida / – / Getty Images

Mais c’est Barcelone qui a fait de lui une superstar. Ayant rejoint en 2008, il a passé huit ans au Camp Nou, remportant six titres de la Liga, trois ligues de champions et trois Coupes du monde des clubs. Il a eu le privilège de faire partie de l’une des meilleures équipes de club de l’histoire du jeu avec des joueurs tels que Lionel Messi, Andrés Iniesta, Xavi et Gerard Piqué. En effet, il faisait partie intégrante de cette équipe, cruciale pour leur façon de jouer.

Il est parti en 2016 pour la Juventus, où il a joué pendant une saison, avant de rejoindre le PSG pour deux campagnes. Mais il est clair, alors que nous parlons depuis près d’une heure et demie, que rien ne se rapproche de jouer pour le Barça. Les dernières saisons n’ont cependant pas été faciles pour le club, et pour Messi en particulier, qui a déclaré l’année dernière qu’il voulait partir mais a fini par rester pour «éviter un litige juridique».

Rester ou ne pas rester? Pour Alves, c’est un choix facile. « J’ai dit à Messi à plusieurs reprises: il est né pour être un joueur de Barcelone et Barcelone est né pour être son club », dit-il. «Il m’a déjà donné des conseils pour que je puisse lui faire de même. Une fois, il m’a dit de rester à Barcelone parce qu’il n’y avait pas d’endroit meilleur. «Où serez-vous plus heureux? il m’a demandé. Alors je suis resté.

«Maintenant, je lui ai rappelé cette conversation et qu’un bon ami [him] m’a dit que Barcelone est le meilleur endroit qui soit. Je n’ai pas encore eu de réponse de sa part, mais quand vous quittez Barcelone, vous réalisez à quel point c’est bon. Tous les joueurs, et je veux dire toutes les personnes, qui a quitté Barcelone a été désolé. Tous regrettent de partir, quelle qu’en soit la raison.

Dani Alves célèbre avec le trophée après avoir remporté la Ligue des champions avec Barcelone en 2015
Dani Alves célèbre avec le trophée après avoir remporté la Ligue des champions avec Barcelone en 2015. Photographie: Michael Dalder / Reuters

«Quand j’ai quitté le club, je voulais juste montrer ma valeur pour revenir. Mais, malheureusement, les mêmes personnes, qui étaient contre moi quand j’étais au club, y sont restées. J’ai montré que j’étais capable de jouer pour Barcelone pendant encore 10 ans. J’ai essayé de retourner à Barcelone. Je voulais retourner à Barcelone. J’ai joué pour retourner à Barcelone, mais ils ne voulaient plus de moi », dit-il avec la tristesse apparente dans sa voix.

L’arrivée d’Alves à Barcelone a coïncidé avec Pep Guardiola qui a pris la tête de la première équipe et les deux ont passé un merveilleux moment sur le terrain, où ils ont remporté 14 trophées ensemble, mais aussi en dehors. En 2017, cinq ans après avoir quitté l’Espagne, Guardiola est venu appeler, voulant qu’Alves signe pour Manchester City. Le Brésilien a cependant choisi de rejoindre le PSG.

«Puis-je être sincère?» dit-il maintenant. « Je regrette ça. Non pas que je choisisse le PSG, pas du tout. Je ne suis pas désolé de jouer pour le PSG, bien sûr que je ne le suis pas. Mon séjour en France a été incroyable. Mais c’était ma faute, ça n’a pas marché avec Manchester City. L’accord était correct mais j’ai eu des problèmes personnels et j’ai dû changer mes plans.

«Cela aurait été merveilleux de travailler avec l’homme qui a encore changé ma vie. Il y a un mauvais goût de ne pas l’avoir fait, de l’avoir laissé tomber. Je n’aime pas laisser tomber les gens et surtout pas ceux qui m’ont cru, qui m’ont fait confiance et qui m’ont aidé à devenir qui je suis aujourd’hui. Je lui ai déjà dit pardon [Guardiola]. J’ai échoué. Mais je suis un être humain et je fais des erreurs.

Lionel Messi et Dani Alves.
« J’ai dit plusieurs fois à Messi: il est né pour être un joueur de Barcelone et Barcelone est né pour être son club », déclare Dani Alves. Photographie: Albert Gea / Reuters

Manchester City n’était pas le premier club anglais à s’intéresser à Alves. En 2006, après une bonne saison avec Séville, qui a battu Middlesbrough lors de la finale de la Coupe Uefa de cette année-là, Liverpool voulait que l’arrière latéral les rejoigne, mais encore une fois, un accord n’a pas eu lieu.

«C’est mon aile cassée de ne pas avoir joué en Premier League. J’ai un immense respect pour le football dans le pays car c’est en Angleterre que le football est né », dit-il, avant de rire et d’ajouter:« Bien que plus tard, au Brésil, nous ayons adopté le jeu et en prenions mieux soin! Sérieusement, quand j’étais à Séville, j’ai failli rejoindre Liverpool. Je ne sais pas comment ma vie se serait déroulée, mais Liverpool est l’un des plus grands clubs du monde.

Alves a maintenant 37 ans mais n’a pas de plans fixes pour l’avenir. Il garde ses options ouvertes et s’intéresse au coaching. Sa carrière de joueur est cependant loin d’être terminée. Il a désespérément besoin de remporter un trophée avec São Paulo, dont le dernier triomphe remonte à 2012 lorsqu’ils ont remporté la Copa Sudamericana. Il veut également jouer pour le Brésil lors de la Coupe du monde 2022.

Il y a trois ans, il s’est blessé au genou avant la Coupe du monde 2018 et a été cruellement manqué par l’équipe. Refusant d’abandonner, cependant, il a fait son retour et a été récompensé par le prix du joueur du tournoi lorsque le Brésil a remporté la Copa América 2019.

«Je ne sais pas ce qui va se passer dans le futur mais ce que je peux dire que si je décide de devenir entraîneur, je serai très préparé. Et même si je ne finis pas par travailler en tant qu’entraîneur, je veux mieux comprendre le football, malgré le fait que je pense comprendre 99% du jeu. Mais maintenant, je ne peux pas me considérer comme un entraîneur, car je pense que j’ai déjà beaucoup de choses à faire dans le football en tant que joueur.

Remarquablement, après avoir joué la majeure partie de sa carrière à l’arrière droit, Alves est devenu un milieu de terrain de classe mondiale ces dernières années. Il estime cependant que ses efforts à ce poste ne sont pas autant appréciés dans son propre pays qu’en Europe.

Dani Alves célèbre après avoir remporté la Copa América en 2019.
Dani Alves célèbre après avoir remporté la Copa América en 2019. Photographie: Chris Brunskill / Fantasista / Getty Images

«J’aime la compétition», dit-il. «J’étudie toujours pour améliorer mon jeu. Cependant, malheureusement, je vis dans un pays où Joshua Kimmich jouer en tant que milieu de terrain est très cool, mais moi y jouer n’est pas cool. Pourquoi? Je peux jouer dans n’importe quelle position. J’ai joué au PSG en tant que milieu de terrain. Quand j’étais là bas [Thomas] Tuchel m’a dit que le côté droit du terrain était trop petit pour moi parce que tous les bons joueurs doivent avoir le ballon tout le temps.

«Il a dit que c’était un gâchis de m’avoir comme arrière droit. C’est marrant. Au Brésil, j’ai besoin d’être arrière droit parce que j’étais le meilleur arrière droit du monde. Mais si je reviens à l’arrière droit, ils diront que je suis vieux. Mais regardez simplement les statistiques. Je me débrouille bien. Quiconque travaille avec moi sait ce que je peux faire. Je ne suis pas un enfant qui commence maintenant. Mon esprit ne dit qu’une chose: la performance. J’ai besoin de jouer. C’est mon obsession.

« La Coupe du monde [in 2022] est un rêve auquel je n’abandonnerai pas. Je vais me battre pour me maintenir à un niveau élevé et pour avoir cette dernière expérience avec mon équipe nationale. C’est mon défi. Il ne sert à rien de rêver. Je vais concourir. Il est maintenant temps de travailler et de construire. Ce qui me motive, c’est la compétition et mes rêves. Tant que je serai en vie, je me battrai pour mes rêves.

Le rêve de gagner quelque chose avec São Paulo s’est un peu rapproché l’an dernier, mais ils ont perdu un avantage de sept points vers la fin de la saison pour terminer quatrième, cinq points derrière Flamengo. Ce fut une campagne mouvementée et qui semble résumer la situation au Brésil. Dans la division supérieure, avec 20 équipes, 27 managers ont été limogés en 2020 – dont Fernando Diniz de São Paulo, avec qui Alves se classe parmi les trois meilleurs managers avec lesquels il a travaillé, les deux autres étant Guardiola et Tite.

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«Diniz est en avance sur la plupart des entraîneurs», dit Alves. «Ses idées et le travail qu’il fait. Vous pouvez dire « il n’a pas remporté le titre » mais je ne parle pas de ça. Je parle de football. Je l’admire tellement. Il se soucie des gens, a de nombreuses idées sur le football et il sait ce qu’il attend du football.

«Si je suis honnête, ce n’est pas un entraîneur pour notre pays. Le Brésil est un cimetière pour les entraîneurs et les joueurs. Notre système est basé sur le fait que les choses sont toujours les mêmes. Lorsque vous essayez quelque chose de différent, les gens sont contre vous car si cela fonctionne, cela changera tout le système. »

Dévasté par la pandémie sous la direction du président Jair Bolsonaro, le Brésil est en crise: le bilan de Covid-19 a atteint 400 000 morts, dont plus de la moitié cette année seulement. Les chiffres sont effrayants et il ne semble pas y avoir de perspective que la situation s’améliore bientôt.

Alves sait à quel point la situation est difficile, mais la vie continue. Malgré tous les changements et les difficultés actuelles, il essaie de garder la même mentalité qui l’a aidé à devenir un joueur aussi spécial et hautement décoré.

«Ils ont dit que c’était facile de jouer avec Messi, Neymar, Iniesta, Mbappé. Je suis d’accord, mais combien l’ont atteint? C’est difficile de le faire. Je suis le même gars depuis le début. Mes rêves, souhaits et désirs restent les mêmes. J’ai toujours voulu triompher pour être là où je suis aujourd’hui et j’en veux plus. Ma force est celle-là. La persévérance est le mot qui me définit. Ma flamme brûle toujours.

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