Le voyage de football de Jack Rodwell de la perspective de l’Angleterre au paria de Sydney | Football

EExpliquant la pensée derrière son déménagement en Australie dans une interview en décembre dernier, Jack Rodwell a déclaré avoir été en conflit avant d’accepter de signer pour les Western Sydney Wanderers, l’équipe de la A-League qu’il venait de rejoindre après une période de quarantaine de deux semaines à ce qui était autrefois un camp de mineurs insalubres à l’extérieur de Darwin. Alors que le milieu de terrain estimait qu’il avait plus à offrir en tant que joueur en Angleterre ou ailleurs dans les grandes ligues européennes, l’impression a été donnée qu’un manque d’options alternatives signifiait qu’un déménagement en Australie devait être envisagé.

La décision de déménager à Sydney a été facilitée par le fait que sa femme est une fille de la région que Rodwell avait rencontrée plus d’une décennie auparavant lors d’une tournée de pré-saison avec son club d’enfance Everton. C’était une période de sa carrière où il avait déjà été identifié comme une future star anglaise et l’idée de jouer ce qui semble être son radotage dans l’obscurité de la A-League n’aurait guère pu être plus éloignée de son esprit.

“Je suis ici pour gagner des trophées et jouer dans la Ligue des champions de l’AFC”, a-t-il déclaré à l’Athletic. « Je ne viens pas ici pour me la couler douce. Je veux être le meilleur joueur de la ligue.

La semaine dernière, après avoir marqué trois buts en 14 apparitions pour les Wanderers, Rodwell a été libéré à la fin de son contrat. Son ancien employeur a publié une courte déclaration superficielle remerciant le joueur de 31 ans pour sa “contribution au club”.

C’était une contribution considérablement plus importante que celle qu’il avait apportée dans son ancien club. Signé par Chris Wilder alors que Sheffield United était encore en Premier League, Rodwell a été licencié après une période désastreuse de 18 mois au cours de laquelle il n’a passé que 73 minutes en deux apparitions sur le terrain. Une combinaison de blessures, un sort avec Covid et son incapacité à se frayer un chemin dans une équipe très performante n’a pas fait grand-chose pour désabuser l’idée largement répandue qu’il y avait là un talent autrefois stellaire dont la carrière était en déclin irréversible.

Fan d’Everton qui a rejoint le club à l’âge de sept ans avant de se frayer un chemin dans la première équipe sous David Moyes à 16 ans, Rodwell a suffisamment impressionné pendant son adolescence pour remporter la première des trois sélections d’Angleterre à l’âge de 20 ans et gagner un transfert de 12 millions de livres sterling vers les champions en titre de Manchester City. Après une première saison prometteuse sous Roberto Mancini, il n’a pas réussi à se lancer sous le successeur de l’Italien Manuel Pellegrini, qui était gâté avec des options de milieu de terrain et avait peu ou pas de temps pour un joueur sujet aux blessures qui était invariablement indisponible. Après deux saisons au stade Etihad, Rodwell s’est agité pour un déménagement ailleurs et a choisi de déménager dans ce qui était à l’époque, sans doute le plus gros panier d’un club en Angleterre, une décision qui finirait par nuire irrémédiablement à sa réputation.

Le séjour de quatre ans de Rodwell à Sunderland a coïncidé avec la descente très publique du club dans une chute libre qui a finalement conduit à des relégations consécutives de la Premier League. Sur le terrain, il a réussi l’exploit époustouflant de participer personnellement à 39 matchs consécutifs sans terminer du côté des vainqueurs, mais c’est pour ses contributions (ou son absence flagrante) dans les coulisses que Rodwell est devenu une sorte de paria du football.

Rodwell est devenu une sorte de paria du football lors de ses luttes pour Sunderland. Photographie : Ian Horrocks/Sunderland AFC/Getty Images

Au cours de ses deux dernières saisons sur Wearside, Sunderland a été réduit au statut de risée internationale grâce à la décision de la hiérarchie du club d’autoriser une équipe de tournage dans les coulisses à enregistrer leur documentaire à succès Sunderland ‘Til I Die. Ce qui a été conçu à l’origine comme un projet de vanité montrait un club en pleine ébullition, le dysfonctionnement s’infiltrant de la salle de réunion à la vue de tous.

Injustement, de son propre chef, Rodwell est devenu l’affiche du déclin de Sunderland, un incontournable de la salle de traitement qui semblait n’avoir aucun intérêt à jouer pour des employeurs qui, malgré leurs circonstances difficiles, lui versaient 70 000 £ par semaine. en tant que joueur de championnat non-joueur qui finirait par voir six managers permanents différents pendant son séjour au Stadium of Light. À un moment donné de la deuxième série du documentaire, on peut voir le directeur général de l’époque, Martin Bain, claquer une porte et rendre l’air bleu après avoir échoué à persuader Rodwell de résilier son contrat et de quitter le club.

“Les caméras sont devenues normales mais c’était un mauvais moment pour moi”, a déclaré Rodwell l’année dernière. “J’étais en train de me faire jeter sous le bus pour avoir été dans le bâtiment. Tout le monde à l’intérieur du club vous dira que je n’étais pas un mauvais garçon. J’ai fait tout ce qu’on me demandait et plus alors que d’autres joueurs ne l’auraient pas fait. Réduit au statut de paria du club qui était mécontent des fans, s’était brouillé avec son manager et était, lors de ses rares incursions de la salle de physio, contraint de s’entraîner avec les enfants, Rodwell est parti dans l’ignominie après quatre années largement malheureuses en 2018 .

Depuis lors, les tentatives de redémarrage de carrière en Angleterre se sont élevées à peu de chose et maintenant le parcours footballistique de Rodwell se poursuivra à l’autre bout du monde. Après sa libération des Wanderers, il a été récupéré par leurs rivaux de la ville, le Sydney FC. S’exprimant après avoir obtenu les services du joueur vendredi, leur entraîneur-chef. Steve Corica, semblait optimiste, mais d’une naïveté attachante. “La capacité de Jack est incontestable, il a joué au plus haut niveau et il s’est extrêmement bien adapté aux conditions australiennes”, a-t-il déclaré. «Je m’attends à ce qu’il s’améliore encore cette saison; il est encore à son apogée en tant que footballeur et peut exceller dans divers postes.

Bien qu’il le puisse, rien ne garantit qu’il le fera, et toutes les preuves disponibles suggèrent que les années de pointe de Rodwell sont en fait survenues à Everton il y a bien plus de dix ans. Le tribunal de l’opinion publique l’a depuis longtemps reconnu coupable d’avoir dilapidé son immense talent, un crime particulièrement odieux dans le milieu du football. Lui seul sait si son potentiel non réalisé est le résultat de la malchance, de mauvaises décisions ou d’une mauvaise attitude, bien que l’argent intelligent puisse être une combinaison des trois.

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